Quantcast
O Aστροναύτης που Εντόπισε Έναν Θησαυρό από το Διάστημα και το Κράτησε Μυστικό για 40 Χρόνια

Η αποκάλυψη για τον «κυνηγό θησαυρού», Gordon Cooper.

Το άρθρο δημοσιεύθηκε αρχικά στο VICE News.

Ο αστροναύτης του Mercury 7, Gordon Cooper, υποτίθεται ότι θα αναζητούσε περιοχές για εκτοξεύσεις πυρηνικών στην ιστορική πτήση Faith 7 που έσπασε τα ρεκόρ, το 1963. Έκανε το καθήκον του κατά τη διάρκεια 22 περιστροφών γύρω από τη Γη, βγάζοντας φωτογραφίες με μια μηχανή που του γλιστρούσε συνέχεια εξαιτίας της μηδενικής βαρύτητας, χωρίς να μπορεί σχεδόν να κινηθεί για 34 ώρες.

Λάμβανε διαρκώς, όμως, περίεργα σήματα με τον εξοπλισμό του, τα οποία προέρχονταν από αντικείμενα που σίγουρα δεν αποτελούσαν εγκαταστάσεις πυρηνικών. Ο παρατηρητικός αστροναύτης δεν άργησε να καταλάβει τι συνέβαινε: ήταν μεταλλικοί όγκοι κάτω από τη θάλασσα, κατά μήκος της πορείας που ακολουθούσαν κάποτε οι Ισπανοί έμποροι. Δεν μπορούσε παρά να ήταν κάποιος βυθισμένος θησαυρός.

Ο Cooper προσθαλασσώθηκε στον Ειρηνικό μετά την ιστορική πτήση, αλλά δεν αποκάλυψε ποτέ σε κανέναν –ούτε στη NASA, ούτε στο υπουργείο Άμυνας– τι είχε δει. Κράτησε όμως σημειώσεις, τις οποίες καταχώνιασε μέσα στη διαστημική κάψουλα που ήταν ελάχιστα μεγαλύτερη από τον ίδιο.

Ο Cooper κράτησε το μυστικό του για 40 χρόνια. Λίγο προτού πεθάνει, το 2004, το αποκάλυψε στον επαγγελματία κυνηγό θησαυρών, Darrell Miklos. Οι δυο τους είχαν γίνει φίλοι πριν από χρόνια, όταν έψαχναν για ναυάγια γεμάτα θησαυρούς, σε διάφορες θάλασσες. Ο Miklos έχει μακρά πορεία στον χώρο – μαζί με τις αδερφές του έψαχναν για συντρίμμια από προωθητικούς πυραύλους διαστημικών λεωφορείων. «Ήμασταν και οι δυο εξερευνητές», λέει ο Miklos.

Επιβεβαίωσε ότι η όραση του Cooper ήταν υπερφυσική – υπονοώντας ότι ξεπερνούσε ακόμη και την όραση του θρυλικού πιλότου Chuck Yeager.

Έτσι, ο Miklos συνεργάστηκε με την ανεξάρτητη εταιρεία παραγωγής reality προγραμμάτων Ample, η οποία, μαζί με την εταιρεία του Steven Spielberg, Amblin Television, απαθανατίζει το ταξίδι του Miklos στη σειρά του Discovery Channel, Cooper's Treasure (Ο Θησαυρός του Cooper), η οποία μόλις έκανε πρεμιέρα.

Ο στόχος της σειράς είναι να ενώσει διαφορετικές γενιές εξερευνητών, από την αποικιοκρατία μέχρι και σήμερα. Οι παραγωγοί δεν έχουν κάποια σχέση με τη NASA, όμως το τηλεοπτικό πρόγραμμα υπενθυμίζει τι μπορεί να πετύχουμε με την εξερεύνηση του διαστήματος, καθώς και τις ηράκλειες προσπάθειες που καταβλήθηκαν, για να φτάσουμε σε αυτό το σημείο.

Προτού ξεκινήσει το ταξίδι του ο Miklos, χρειάστηκε να διασταυρώσει κάποιες πληροφορίες. Σ' αυτό το σημείο χρειάστηκε ο πρώην μηχανικός αεροσκαφών της McDonnell Aircraft, Jerry Roberts. Ο Roberts και οι μηχανικοί και συνάδελφοί του, Bob Schepp και Earl Robb, δημιούργησαν τα συστήματα που χρησιμοποιούνταν στα διαστημικά σκάφη Mercury και Gemini. «Ουσιαστικά, βγάζαμε την πυρηνική κεφαλή από έναν πύραυλο και βάζαμε μια διαστημική κάψουλα πάνω του», εξηγεί ο Roberts. «Μας έδωσαν το εξωτερικό σχήμα και εμείς έπρεπε να εκτοξεύσουμε έναν άνθρωπο στο διάστημα και να τον επαναφέρουμε».

Ο χώρος μέσα στην κάψουλα ήταν τόσο περιορισμένος που το ύψος των αστροναυτών δεν έπρεπε να ξεπερνά τα 1,80μ. και δεν μπορούσαν να κουνήσουν τα πόδια τους. Ο Roberts συνεργάστηκε στενά με τον Cooper στη διάρκεια της αποστολής. «Για εμένα, ο Gordo ήταν η φωνή που μου έλεγε "ναι" από την άλλη άκρη της γραμμής, όταν του ζητούσα να κατεβάσω έναν διακόπτη», είπε. Επίσης, επιβεβαίωσε ότι η όραση του Cooper ήταν υπερφυσική –υπονοώντας ότι ξεπερνούσε ακόμη και την όραση του θρυλικού πιλότου Chuck Yeager– πράγμα που σημαίνει ότι πράγματι μπορεί να είδε αυτό που είπε ότι είδε.

Ο Cooper, ένα διάσημο όνομα σε μια Αμερική που μοιάζει να μην έχει καμία σχέση με τη σημερινή, ήταν ο νεότερος αστροναύτης από τους «Αρχικούς Επτά» που επάνδρωσαν το Mercury 7 και ίσως ο πιο παράτολμος. «Ο Gordo πήγε να κοιμηθεί πάνω σε έναν πύραυλο γεμάτο καύσιμα και δεν είχε κανένα πρόβλημα», λέει ο Roberts. «Οι καρδιακοί παλμοί των υπολοίπων μπορεί να ανέβαιναν λίγο κατά την εκτόξευση και να έφταναν γύρω στους 150. Όχι όμως του Gordo». Έφυγε από τη ζωή το 2004, μετά από μια πολύχρονη μάχη με τη νόσο του Πάρκινσον, κάτι που ο Miklos λέει ότι ήταν μαρτύριο για έναν δυναμικό αστροναύτη, καθώς η ασθένεια δεν του επέτρεπε να ελέγχει το σώμα με το μυαλό του.

Παρ' όλο, όμως, που ο Miklos και το τηλεοπτικό του συνεργείο δεν είχαν ιδέα αν οι χάρτες του Cooper ήταν σωστοί, αυτήν τη στιγμή έχουν επιβεβαιώσει πέντε στα πέντε ναυάγια πάνω στις συντεταγμένες του Cooper και απομένουν λίγα περισσότερα από 100.

Περισσότερα από το VICE

Μετανάστες Εξηγούν τι τους Σόκαρε στην Ελληνική Κουλτούρα όταν Μετακόμισαν στην Ελλάδα

«H Ζωή Είναι Ωραία» Ακόμα κι Όταν Παλεύεις με τον Καρκίνο

«Κάποιοι Κοιτούν Παράξενα, Μετά το Ξεπερνούν» - Ο Ανδρέας και η Βασιλική Eίναι Zευγάρι, Καλλιτέχνες και Άνθρωποι με Αναπηρία

Ακολουθήστε το VICE στο Twitter, Facebook και Instagram.