Βιβλίο

Η Ιστορία του «Δισεκατομμυριούχου» που Έκανε Τρελά Πάρτι για Celebrities και Εξαφανίστηκε

Από ξέφρενα πάρτι με σαμπάνια στη γαλλική Ριβιέρα μέχρι την εξασφάλιση χρηματοδότησης για τον «Λύκο της Wall Street», ο Jho Low φαινόταν να τα έχει όλα.

Κείμενο Seth Ferranti
01 Οκτώβριος 2018, 3:15am

Αριστερά: Ο Leonardo DiCaprio και ο Jho Low το 2013 (Φωτογραφία: Bertrand Rindoff Petroff/Getty Images). Δεξιά: Ο Jho Low και ο Ludacris το 2014 (Φωτογραφία: Dimitrios Kambouris/Getty Images για το Gabrielle's Angel Foundation).

Ο Μαλαισιανός απόφοιτος της περίφημης Σχολής Διοίκησης Επιχειρήσεων Wharton, Jho Low, ήταν ίσως περισσότερο γνωστός για την αγάπη του για τα πάρτι με διάσημους. Λεγόταν ότι έριχνε εκατοντάδες χιλιάδες, ακόμη και εκατομμύρια δολάρια, αν ήταν έξω και ήθελε να εντυπωσιάσει στάρλετ όπως οι Paris Hilton, Lindsay Lohan ή Miranda Kerr. Στην αργκό των εργαζόμενων σε καζίνο και κλαμπ, όπου όσοι ξοδεύουν πολλά λέγονται «φάλαινες», ο Low ήταν η πιο μεγάλη «φάλαινα» στο Λας Βέγκας, το Σεν Τροπέ και τη Νέα Υόρκη. Ωστόσο, το Υπουργείο Δικαιοσύνης των ΗΠΑ έχει ισχυριστεί σε αγωγή του ότι ο ιθύνων νους πίσω από την κρατική μαλαισιανή επενδυτική εταιρεία γνωστή ως 1MDB, βοήθησε να μεταφερθούν δισεκατομμύρια από την επενδυτική εταιρεία μέσω ψεύτικων συναλλαγών και περίπλοκου ξεπλύματος χρήματος (ο Low που διώκεται ποινικά και στη Μαλαισία, έχει αρνηθεί όλους τους ισχυρισμούς και μάλιστα έφτιαξε ένα site για να υπερασπιστεί τον εαυτό του).

Ξέρουμε ότι εκείνος και οι κοντινοί του άνθρωποι αγόραζαν πράγματα όπως ένα ιδιωτικό τζετ αξίας 35 εκατομμυρίων δολαρίων, μετοχές σε κολοσσούς της μουσικής βιομηχανίας όπως η EMI, αριστουργήματα των Jean-Michel Basquiat, Monet και van Gogh, ένα σούπερ γιοτ 250 εκατομμυρίων, ένα ρετιρέ στο Time Warner Center της Νέας Υόρκης και το ξενοδοχείο του Μπέβερλι Χιλς, Viceroy L’Ermitage. Φαίνεται ακόμη και να έχει βοηθήσει στην εξασφάλιση χρηματοδότησης για την ταινία Ο Λύκος της Wall Street, μέσω της Red Granite Pictures. Με τα λεφτά που ξόδευε ο Low, ζούσε πολύ καλύτερα και από τους «rich and famous». Όταν όλα ξεκίνησαν να καταρρέουν, συζητούσε να κάνει κάποιες μεγάλες δουλειές – όπως το να αγοράσει ένα μεγάλο μερίδιο στον οίκο Tom Ford. Επίσης, πλησίαζε στην πολιτική εξουσία στις ΗΠΑ και ξεκίνησε να ενδιαφέρεται γι’ αυτού του είδους την επιρροή παγκοσμίως. Είναι δύσκολο να φανταστείς πού θα βρισκόταν τώρα, αν δεν είχε καταρρεύσει το όλο πράγμα.

Στο καινούργιο τους βιβλίο Billion Dollar Whale: The Man Who Fooled Wall Street, Hollywood and the World (Η Φάλαινα του Δισεκατομμυρίου: Ο Άνθρωπος που Ξεγέλασε τη Wall Street, το Χόλιγουντ και τον Κόσμο), οι δημοσιογράφοι της Wall Street Journal, Tom Wright και Bradley Hope, περιγράφουν τον τρόπο ζωής του Low και τι προοιωνίζει για το παγκόσμιο οικονομικό σύστημα, το Χόλιγουντ και τον επιχειρηματικό κόσμο της Αμερικής. Είναι ένας κόσμος όπου οι μεγάλες τράπεζες, όπως η Goldman Sachs και οι ηγέτες μπλέκουν σε ύποπτες συμφωνίες που μάλλον δεν καταλαβαίνουν καν πλήρως – και τους γυρίζουν μπούμερανγκ. Το VICE μίλησε με τους συγγραφείς, για να μάθει πώς ο Low καλλιέργησε την εικόνα του δισεκατομμυριούχου, τι λέει η ιστορία του για την ελίτ και την υψηλή κοινωνία και γιατί οι Αρχές δεν μπορούν να πιάσουν τον φερόμενο ως απατεώνα.

VICE: Έχει ενδιαφέρον πώς μεγάλωσε ο Low, δεν ήταν ένα φτωχόπαιδο που πλούτισε. Πόσο σημαντικό θεωρείτε ότι είναι το υπόβαθρό του κοινωνικοοικονομικά για τις υποτιθέμενες απάτες του;
Tom Wright
: Προέρχεται από πλούσια οικογένεια –σίγουρα εκατομμυριούχους–, αλλά πολύ πιο «φτωχή» από την τάξη των δισεκατομμυριούχων στην οποία ήθελε να μπει. Ο πατέρας του, ο Larry, πήρε μερίδιο σε μια εταιρεία ένδυσης, αλλά ήταν γνωστός στη Μαλαισία ως μικροαπατεώνας. Ο Low μεγάλωσε σε μια έπαυλη και είδε πώς γλεντούσε ο πατέρας του, ο οποίος για ένα πάρτι σε γιοτ έφερε μοντέλα από τη Σουηδία. Επίσης, έμαθε για τις offshore εταιρείες από τον πατέρα του. Είχε δυο μεγαλύτερα αδέρφια και ο Larry είχε μεγάλες φιλοδοξίες για την οικογένειά του. Έστειλε τον Low στο Χάροου (σ.σ. σχολή της ελίτ στο Λονδίνο), όπου γνώρισε μέλη βασιλικών οικογενειών από την Ασία και τη Μέση Ανατολή, καθώς και τον θετό γιο του μελλοντικού πρωθυπουργού της Μαλαισίας, Najib Razak. Ήθελε να γίνει πραγματικό μέλος αυτής της τάξης και τα κατάφερε.


Αυτή η επιτυχία είχε να κάνει σε μεγάλο βαθμό με το να καλλιεργήσει μια εικόνα δισεκατομμυριούχου, παρά με το να είναι στην πραγματικότητα;
Bradley Hope
: Το να δίνει την εντύπωση ότι ήταν πλούσιος, ότι μπορούσε να σε κάνει πλούσιο και ότι είχε πολλούς πλούσιους φίλους, ήταν πολύ σημαντικό για τον τρόπο που έκανε μπίζνες ο Jho. Ακόμη και ως παιδί έκανε πράγματα, για να φαίνεται πιο πλούσιος απ’ ό,τι ήταν. Για παράδειγμα, είχε δανειστεί ένα μεγάλο γιοτ από έναν φίλο του πατέρα του και άλλαξε κάποιες από τις φωτογραφίες που υπήρχαν σε αυτό με κάποιες της οικογένειάς του, για να δώσει την εντύπωση σε φίλους από το Χάροου που είχαν έρθει για το καλοκαίρι ότι ήταν της οικογένειάς του. Στο Πανεπιστήμιο της Πενσιλβάνια, έκανε ένα μεγάλο πάρτι σε ένα κλαμπ, αλλά οι καλεσμένοι δεν ήξεραν ότι χρωστούσε για μήνες στον ιδιοκτήτη και τελικά πλήρωσε μόνο ένα μέρος του ποσού. Τον θεωρούμε τον απόλυτο stage manager: σκεφτόταν τα πάντα, μέχρι και τι λουλούδια θα είχε στα τραπέζια και τι ποτήρια θα ήταν διαθέσιμα.

Τι μας λέει η ιστορία του Low για την υψηλή κοινωνία και την ελίτ του κόσμου μετά την οικονομική κρίση;
Wright: Ότι όλα πουλιούνται. Ηθοποιοί, μοντέλα, τραπεζίτες και επιχειρηματίες που αξίζουν δεκάδες ή εκατοντάδες εκατομμύρια δολάρια, χρειάζονται -ή θέλουν- και άλλα λεφτά. Για παράδειγμα, η Miranda Kerr έβγαλε επτά εκατομμύρια τη χρονιά προτού τα φτιάξει με τον Low. Αλλά δεν είναι αρκετά, για να ζεις σε ένα σούπερ γιοτ 250 εκατομμυρίων και να κάνεις πάρτι με σαμπάνια στη γαλλική Ριβιέρα. Ο DiCaprio ήταν απίστευτα πλούσιος, αλλά δελεάστηκε από τις υποσχέσεις του Low για χρηματοδότηση 400 εκατομμυρίων, για να κάνει το Ο Λύκος της Wall Street, σε μια εποχή που η Warner Brothers δεν ήθελε να χρηματοδοτήσει την ταινία. Ένας ηθοποιός δεν θα μπορούσε να βάλει αυτά τα χρήματα. Ο κόσμος του 0,1% είναι επίσης εξαιρετικά μικρός – όταν μπήκε μέσα ο Low, μπορούσε να πάει από τον έναν στον άλλον. Μάλιστα, ήταν από τους πιο ικανούς στη δικτύωση, διαχρονικά. Υπολόγιζε πόσο χρήσιμος του ήταν κάποιος και το αξιοποιούσε. Χρησιμοποιούσε τις φιλίες του με σταρ του Χόλιγουντ, για να δελεάσει Άραβες επιχειρηματίες, ώστε να κάνουν συμφωνίες. Όταν είδαν την Kate Upton στο σκάφος, κόλλησαν με τον Low.

Αλλά πώς κατάφερε να εισχωρήσει σε αυτόν τον κόσμο χωρίς να τον εντοπίσουν, ενώ είχε μια τόσο μεγεθυμένη εικόνα;
Hope: Για τους celebrities και τους μουσικούς, είχε να κάνει με τα λεφτά. Είχε φίλους στον κόσμο των κλαμπ και παντού, οι οποίοι μπορούσαν να κανονίσουν οι celebrities να είναι κοντά του ή να πηγαίνουν στα πάρτι του επί πληρωμή. Κάποιοι έγιναν φίλοι του ή συνεργάτες του. Για παράδειγμα, ο Swizz Beatz τον έβλεπε όχι μόνο ως κάποιον που πλήρωνε, αλλά και ως ευκαιρία για μπίζνες και τον ενέπνευσε στην ιδέα του να προσπαθήσει να αγοράσει τη Reebok από την Adidas. Η συμφωνία προχώρησε αρκετά, αλλά τελικά βούλιαξε εξαιτίας του σκανδάλου, το 2015. Οι τραπεζίτες επίσης ενδιαφέρθηκαν για τον Jho για τα χρήματα, κυρίως για να κερδίσουν από συναλλαγές και συμφωνίες. Πολλοί από τους φίλους του στη Μέση Ανατολή ενθουσιάζονταν με την εμπλοκή τους σε συμφωνίες, αλλά επίσης τους άρεσε ο τρόπος ζωής του Jho, ιδίως οι celebrities και τα διάσημα μοντέλα.


VICE Video: Celebrities στο Κυνήγι των Likes

Παρακολουθήστε όλα τα βίντεo του VICE, μέσω της νέας σελίδας VICE Video Greece στο Facebook.


Στο βιβλίο τον συγκρίνετε με τον Μεγάλο Γκάτσμπυ. Δεν είναι τραβηγμένο;
Wright: Τόσο το Ο Υπέροχος Γκάτσμπυ όσο και το Billion Dollar Whale, διαδραματίζονται σε εποχές μεγάλης ανισότητας. Το δεκαετία του 1920 το χρηματιστήριο έκανε πλούσιους συγκεκριμένους ανθρώπους. Σήμερα, μπορείς να πεις ότι έχει να κάνει με την πρόσβαση σε τρισεκατομμύρια δολάρια σε επενδυτικά κεφάλαια - hedge funds, ίδια κεφάλαια ή στην περίπτωση του Low, κρατικά επενδυτικά κεφάλαια. Όσοι γίνονται εξπέρ σε αυτό το σύμπαν έχουν πρόσβαση σε απεριόριστο πλούτο και μπορούν να επανευφευρίσκουν την ταυτότητά τους. Ο Jay Gatsby ήταν φτωχός και ο Low από μια αρκετά πλούσια οικογένεια. Αλλά όπως ο Gatsby, έβλεπε τον πλούτο και τα χλιδάτα πάρτι ως έναν τρόπο να μπει σε έναν πιο εκλεπτυσμένο κόσμο.

Ενώ ο Jay Gatsby ήθελε να κερδίσει την αγάπη της Daisy Buchanan, ο Low ήθελε να είναι κοντά σε celebrities, όπως η Paris Hilton. Τη δεκαετία του ’20, το παλιό χρήμα ακόμη θάμπωνε τον Gatsby, αλλά ο Low νοιαζόταν περισσότερο για τη διασημότητα. Άλλη μια ομοιότητα: ο Nick Carraway περιγράφει τον Jay Gatsby ως «το πιο αισιόδοξο άτομο που έχω γνωρίσει» και αυτό ακριβώς είναι το πιο καθοριστικό χαρακτηριστικό του Low: Για να φέρεις εις πέρας μια τόσο εκπληκτική απάτη, πρέπει να πιστεύεις στον εαυτό σου. Ακόμη και τώρα, ο Low στέλνει μηνύματα από την κρυψώνα του στην Κίνα, προτείνοντας να βοηθήσει την κυβέρνηση της Μαλαισίας σε διαπραγματεύσεις για να πάρει πίσω τα χρήματά της. Επίσης, έχει χρησιμοποιήσει δικηγόρους στο Λονδίνο και τη Νέα Υόρκη, για να προσπαθήσουν να σταματήσουν την κυκλοφορία του Billion Dollar Whale. Δεν τα κατάφερε.

Γιατί οι Αρχές δεν μπορούν να τον πιάσουν;
Hope
: Οι Αρχές σε πολλές χώρες έχουν συγκεντρώνουν στοιχεία εναντίον του και εναντίων πολλών άλλων, αλλά δεν ξέρουμε ακριβώς τι ετοιμάζουν. Αν είναι στην Κίνα, δεν είναι εύκολο να εκδοθεί, εκτός και αν η κινέζικη κυβέρνηση αποφασίσει ότι είναι καλή ιδέα. Αυτό μπορεί να είναι λίγο δύσκολο, επειδή ο Jho έχει πει σε συνεργάτες ότι «εργάζεται στην κινεζική υπηρεσία πληροφοριών» και ότι έχει έναν βαθμό προστασίας από την κυβέρνηση του Πεκίνου. Πιστεύουμε ότι ο Jho Low είναι στην Κίνα, πιθανόν στο Χονγκ Κονγκ, το Σεντσέν ή το Μακάο.

Καθώς το σκάνδαλο έσκασε το 2015, πολλές επαφές του ξεκίνησαν να μιλάνε μεταξύ τους για πρώτη φορά και συνειδητοποίησαν ότι στον καθέναν είχε πει μια διαφορετική ιστορία. Τελικά, σύμφωνα με κάποια δικαστικά έγγραφα, ο Jho μπορεί να προσποιούνταν ότι ήταν διάφοροι άνθρωποι σε ανταλλαγές email κάποιες φορές. Δεν λέμε ότι δεν έχει και μια αυθεντική πλευρά, αλλά είναι ξεκάθαρο ότι ο Jho είναι ένας άνθρωπος με πολλά πλάνα και τα δουλεύει. Ακόμη και στα κλαμπ, στο αποκορύφωμα των πάρτι του, ήταν σε κάποια γωνία και μιλούσε στο τηλέφωνο. Σήμερα, ταξιδεύει με επτά ή οκτώ κινητά και στέλνει μηνύματα σαν να παίζει πιάνο. Είναι δύσκολο να έχεις την αποκλειστική προσοχή του.

Πότε τον είδαν τελευταία φορά;
Wright
: Υπήρχε μια φήμη την προηγούμενη εβδομάδα ότι έπινε κρασί στο Χονγκ Κονγκ. Η κυβέρνηση της Μαλαισίας λέει ότι ξέρει με βεβαιότητα ότι είναι στην Κίνα και ότι διαπραγματεύονται, για να τον πάρουν πίσω. Τελευταία φορά που ξέραμε με σιγουριά την τοποθεσία του ήταν τον Ιούλιο, όταν βρισκόταν μεταξύ Μακάο, Χονγκ Κονγκ και Σεντσέν, μένοντα σε διαμερίσματα και ξενοδοχεία της αλυσίδας Marriott. Προσπαθούσε να αγοράσει ένα σκάφος και να το δέσει στο Royal Hong Kong Yacht Club, όπου έγινε μέλος η γυναίκα του. Έχασε το σούπερ γιοτ των 250 εκατομμυρίων, όταν το κατάσχεσαν οι Αρχές της Ινδονησίας, αλλά προσπαθεί να αγοράσει ένα καινούργιο, πιο μικρό γιοτ, πιθανόν ως έναν τελευταίο τρόπο διαφυγής.

Η Κίνα φαίνεται να τον προστατεύει. Ο Low βοήθησε στη διαπραγμάτευση πολλών ύποπτων συμφωνιών για υποδομές πέρσι ανάμεσα στην Κίνα και τη Μαλαισία, απ’ τις οποίες υποτίθεται κλάπηκαν χρήματα. Η ιδέα απ’ ό,τι φαίνεται ήταν να χρησιμοποιήσουν τα χρήματα, για να κλείσουν τρύπες στο σχέδιο του Low και να πληρώσουν άγνωστους συνεργούς στην Κίνα. Έπειτα, ο υποστηρικτής του, ο πρώην πρωθυπουργός της Μαλαισίας Najib Razak, έχασε την εξουσία στις εκλογές του Μαΐου και συνελήφθη. Η νέα κυβέρνηση θέλει να ακυρώσει τα project υποδομών και έχει κατηγορήσει τον Low ερήμην του για ξέπλυμα χρήματος. Αλλά το Πεκίνο ίσως ανησυχεί ότι ο Low ξέρει πολλά για κάποιους ανώτατους Κινέζους αξιωματούχους και γι’ αυτό ίσως μπορεί να παραμένει εκεί ινκόγκνιτο.

Περισσότερα για το βιβλίο των Wright και Hope εδώ.

Το άρθρο δημοσιεύτηκε αρχικά στο VICE US.

Για τα καλύτερα θέματα του VICE Greece, γραφτείτε στο εβδομαδιαίο Newsletter μας.

Περισσότερα από το VICE

Η Γυναίκα που Επέλεξε την Ημερομηνία Θανάτου της και θα Πεθάνει τον Ιανουάριο του 2020

Αποζημίωση 47.600 ευρώ σε Οπαδό του Παναθηναϊκού που Έμεινε Τυφλός από Ιπτάμενο Νιπτήρα

Ένα Μίνι Γουρουνάκι Είναι το Απόλυτο Κατοικίδιο

Ακολουθήστε το VICE στο Twitter, Facebook και Instagram.