Συνέντευξη

Αυτός ο Φωτογράφος Απαθανατίζει τα Υπερπολυτελή Αεροπλάνα Δισεκατομμυριούχων και Γαλαζοαίματων

«Θα προτιμούσες να ήσουν ένας από τους εκατομμύρια φωτογράφους γάμων ή θα ήθελες να ήσουν ένας από τους τρεις φωτογράφους αεροσκαφών;».

Κείμενο Julian Morgans
11 Σεπτέμβριος 2017, 5:15am

Όλες οι φωτογραφίες είναι του Nick Gleis.

To άρθρο δημοσιεύτηκε αρχικά στο VICE Australia.

Για ένα μικροσκοπικό τμήμα της παγκόσμιας ελίτ, το ένα δισεκατομμύριο δολάρια δεν είναι σπουδαίο ποσό. Ένα δισ. δολάρια ισοδυναμεί με την εξαγορά μιας startup στη Σίλικον Βάλεϊ. Ένα δισ. είναι το ποσό που βγάζουν οι Κινέζοι βιομήχανοι που κατασκευάζουν HiPhone και fidget spinner. Δεν είναι δα και ψίχουλα, όμως με ένα δισ. μπορείς απλώς να πετάξεις με ένα Gulfstream, ένα Cessna ή με κάποιο άλλο φτηνιάρικο τζετ, για το οποίο δεν αξίζει να γράψεις ούτε μια αράδα στο Twitter.

Για τους γαλαζοαίματους του Αραβικού Κόλπου και κάποιους Ρώσους ολιγάρχες, όμως, «πλούσιος» σημαίνει κάτι πολύ διαφορετικό. Αυτή η μικρή κλίκα πολυδισεκατομμυριούχων αγοράζει μεγάλα εμπορικά αεριωθούμενα της Boeing και της Airbus και τα διακοσμεί με χειροποίητα χαλιά, ξύλινες επενδύσεις και χρυσό. Είναι ένας κόσμος γεμάτος προνόμια, στον οποίο είναι σχεδόν αδύνατον να εισχωρήσεις, εκτός και αν είσαι φωτογράφος αεροσκαφών και σε έχει προσλάβει ο σχεδιαστής της καμπίνας των επιβατών, για να την αποτυπώσεις στον φακό. Τουλάχιστον ο Nick Gleis, έτσι αποκτά πρόσβαση.

Ο Nick έκανε καριέρα φωτογραφίζοντας τα αεροπλάνα της ελίτ. Αρχικά, είχε εκπαιδευτεί στη φωτογραφία τοπίων από τον Ansel Adams, όμως τελικά ερωτεύτηκε τη φωτογραφία αεροσκαφών σχεδόν κατά τύχη. Το κάνει εδώ και 30 χρόνια και έχει φωτογραφήσει περίπου 1.000 αεροπλάνα. Ο Nick μίλησε στο VICE από το σπίτι του στη Βιρτζίνια.

VICE: Γεια σου Nick. Πες μου τι είναι αυτό που σε τραβάει στα αεροπλάνα;
Nick Gleis: Βασικά, δεν με ενδιαφέρουν καθόλου. Δεν μου λένε τίποτα τα αεροπλάνα. Τα βλέπω μόνο ως ένα μεταφορικό μέσο. Αυτό με το οποίο έχω πάθος είναι οι φωτογραφικές εικόνες. Αισθάνομαι ότι οι εσωτερικοί χώροι των ιδιωτικών αεροσκαφών μου επιτρέπουν να πηγαίνω τις φωτογραφίες μου σε άλλο επίπεδο.

Τι εννοείς με αυτό;
Εννοώ ότι όταν επιβιβάζεσαι σε ένα ιδιωτικό αεροσκάφος, η ποιότητά του υπερβαίνει αυτό που μπορεί να συλλάβει ο απλός κόσμος. Ένα ιδιωτικό αεροπλάνο μπορεί να διαθέτει τα πάντα – ό,τι μπορεί να υπάρχει και σε ένα πολυτελές σπίτι, ένα διαμέρισμα ή ένα κάστρο. Η διαφορά είναι ότι πετάς με 800 χιλιόμετρα την ώρα, επομένως το βάρος παίζει μεγάλο ρόλο. Φαντάσου την τραπεζαρία σου. Στο έδαφος αποκλείεται να μπορείς να τη σηκώσεις. Όμως σε αυτά τα αεροπλάνα μπορείς να τη σηκώσεις με το ένα χέρι. Το αεροσκάφος πρέπει να έχει το ίδιο περιβάλλον και την ίδια λειτουργικότητα, μόνο που τα πάντα έχουν μικρό βάρος και μια ποιότητα που χρειάζεσαι μικροσκόπιο για να τη διακρίνεις. Αυτό με εντυπωσιάζει τρομερά.

Ας πάμε λίγο πίσω. Πώς μπήκες σε αυτόν τον χώρο;
Πριν από περίπου 30 χρόνια, δούλευα για μια φωτογραφική εταιρεία στο Μπέρμπανκ της Καλιφόρνια. Ήμουν 27 ετών και μια εταιρεία που λεγόταν Tiger Air μάς έδωσε τη δουλειά. Είχε ένα Boeing 727-100 το οποίο ήθελε να διαμορφώσει με πολυτελές εσωτερικό. Η εταιρεία στην οποία εργαζόμουν ανέλαβε να φωτογραφίζει σταδιακά το project, κάθε δύο εβδομάδες. Χρειάζονται ένα-δυο χρόνια, για να ολοκληρωθούν αυτά τα αεροπλάνα και στο τέλος μας ζήτησαν φωτογραφίες του ολοκληρωμένου έργου. Αυτό το ανέλαβα εγώ.

Έτσι έγινες έπειτα ο τύπος που φωτογραφίζει πολυτελή αεροπλάνα;
Όχι. Το είδα ως μια ευκαιρία και έτσι βρήκα μια εταιρεία που έχει την έδρα της έξω από το αεροδρόμιο του Λος Άντζελες, η οποία ονομάζεται Garrett AiResearch και αποτελούσε ένα από τα μεγαλύτερα κέντρα μετατροπής αεροσκαφών στον κόσμο. Διαμόρφωναν το εσωτερικό 40 αεροπλάνων τον χρόνο. Ήταν κολοσσός. Πήγα λοιπόν στην AiResearch και τους ικέτευσα να μου δώσουν περισσότερη δουλειά. Tα υπόλοιπα είναι ιστορία.

Έπεσες στα πόδια τους, λοιπόν, για να βρεις δουλειά, όμως λες ότι δεν σε ενδιαφέρουν τα αεροπλάνα. Ποιο ήταν το κίνητρό σου;
Τα λεφτά.

Φυσικά. Φαντάζομαι ότι πληρώνουν καλά.
Ναι, πράγματι. Το ερώτημα είναι το εξής: Θα προτιμούσες να ήσουν ένας από τους εκατομμύρια φωτογράφους γάμων ή θα ήθελες να ήσουν ένας από τους τρεις φωτογράφους αεροσκαφών;

Το δεύτερο. Επομένως, κάνεις αυτήν τη δουλειά εδώ και 30 χρόνια. Έχεις δει αλλαγές στη μόδα των αεροπλάνων της ελίτ μέσα σε αυτό το διάστημα;
Η βιομηχανία των αεροσκαφών γίνεται όλο και πιο συντηρητική. Η εποχή της χλιδής περνάει πολύ γρήγορα. Τα αεροσκάφη των βασιλικών οικογενειών της Σαουδικής Αραβίας μοιάζουν πολύ με επαγγελματικά τζετ. Με άλλα λόγια, μοιάζουν με το εσωτερικό των BMW αυτήν τη στιγμή. Είναι πολύ ωραία, δεν θέλω να παρεξηγηθώ, όμως δεν έχουν την κομψότητα που προσέδιδαν οι σχεδιαστές στα 747 τη δεκαετία του '80 και του '90.

Νεροχύτης από όστρακο abalone.

Σήμερα δεν βλέπεις, δηλαδή, πράγματα, όπως αυτόν τον νεροχύτη που μοιάζει με τζακούζι;
Όχι. Αυτός ο νεροχύτης είναι κατασκευασμένος από όστρακο αμπαλόνε και δεν βλέπεις τέτοιο design πλέον. Αυτό που βλέπεις στη μέση είναι η βρύση. Αν βάλεις το χέρι σου στη δεξιά μεριά βγαίνει κρύο νερό. Αν βάλεις το χέρι σου στην αριστερή, θα βγει ζεστό. Αν την αγγίξεις στη μέση, βγαίνει χλιαρό νερό. Ολόκληρη η βρύση είναι κατασκευασμένη από ένα ενιαίο κομμάτι αλουμινίου.

Μίλησέ μου για τους πλουσιότερους ανθρώπους του κόσμου.
Οι ζάμπλουτοι, συνήθως, είναι πολύ καλοί άνθρωποι. Δεν είναι ψωνισμένοι, όπως κάποιοι Αμερικανοί celebrities. Οι Kardashians, για παράδειγμα, είναι πολύ πλούσιες, όμως δεν συγκρίνονται με τους πλούσιους με τους οποίους έρχομαι σε επαφή. Είναι φτωχαδάκια μπροστά τους. Οι πλούσιοι με τους οποίους έρχομαι σε επαφή είναι πολύ τυπικοί. Διαφυλάσσουν την προσωπική τους ζωή. Δεν ανοίγονται εύκολα σε αγνώστους, όμως ταυτόχρονα δεν είναι αγενείς μαζί τους.

Πρέπει να πω, πάντως, ότι είναι πολύ απαιτητικοί, αφού πληρώνουν για να έχουν ό,τι καλύτερο. Περιμένουν να δουν αποτελέσματα. Αν κάτι πάει στραβά και δεν τους αρέσει, δεν θα το ακούσεις από τους ίδιους, αλλά από τους εκπροσώπους τους. Όσο πιο ψηλά ανεβαίνεις, τόσο πιο συμπαθητικοί είναι, σε αντίθεση και πάλι με τους celebrities από την Αμερική. Εξοργίζομαι, όταν βλέπω όλα όσα νομίζουν ότι τους παίρνει να κάνουν. Δεν έχουν καμία φινέτσα. Νομίζουν ότι αν πετάς με το μικρό σου Gulfstream είσαι κάποιος, όμως δεν έχουν ιδέα τι σημαίνει πραγματική πολυτέλεια.

Μιλάς από προσωπική εμπειρία;
Εννοείται, έχω φωτογραφήσει πολλά αεροπλάνα διασήμων.

Μίλησέ μου για τον πιο αγενή διάσημο για τον οποίο έχεις δουλέψει.
Δεν μπορώ. Όμως μπορώ να σου πω ποιον συμπαθώ περισσότερο από όλους. Τον Tom Cruise. Οι άνθρωποι που διαχειρίζονται τα αεροσκάφη του είναι πελάτες μου και εκείνος πάντα μου λέει, «Γεια, τι γίνεται; Χαίρομαι που σε βλέπω». Ο Cruise δεν είναι πολύ εκδηλωτικός, όμως είναι πάντα ευγενέστατος και σου αφιερώνει χρόνο.

Σου έχουν ασκήσει κριτική, επειδή συσχετίζεσαι με ανθρώπους που βγάζουν χρήματα με ανήθικους τρόπους. Πώς διαχειρίζεσαι αυτήν την κατάσταση;
Δεν δίνω σημασία, επειδή είναι ψέματα. Η Telegraph δημοσίευσε ένα άρθρο που έλεγε ότι είμαι ο φωτογράφος που επιλέγουν Αφρικανοί δικτάτορες, όμως δεν ισχύει κάτι τέτοιο. Δεν πηγαίνω σε χώρες που θα με πυροβολήσουν, όσα λεφτά κι αν μου δίνουν. Δεν πηγαίνω στο Ιράν και στο Ιράκ, ούτε σε κάποιο μέρος που μπορεί να με σκοτώσουν. Ακόμα και η Σαουδική Αραβία είναι πολύ κλειστή. Χρειάζεται να επικυρώσει τη βίζα μου ένα μέλος της βασιλικής οικογένειας, για να μου επιτραπεί η είσοδος στη χώρα και με στέλνουν σε ένα οικοδομικό συγκρότημα, χωρίς να μου επιτρέπεται να τριγυρίζω. Δεν με πειράζει αυτό. Το Ντουμπάι και τα Ηνωμένα Αραβικά Εμιράτα έχουν δυτικοποιηθεί όσο μπορούν. Όλα καλά, λοιπόν. Όμως, δεν θα είχα επαφές με έναν τρελό δικτάτορα. Δεν θα το έκανα ποτέ αυτό.

Σου αρέσει η δουλειά σου;
Κοίτα, είμαι ένας από τους πιο τυχερούς ανθρώπους στον πλανήτη. Ήθελα να το κάνω αυτό από τα 20 μου, παρ' όλη την απογοήτευση των γονιών μου και εξακολουθώ να το κάνω και σήμερα. Λατρεύω να βγάζω φωτογραφίες. Βασικά, μόνο όταν βγάζω φωτογραφίες είμαι χαρούμενος.

Δείτε περισσότερα στη σελίδα του Nick Gleis.

Ακουλουθήστε τον Julian Morgans στο Twitter και το Instagram.

Περισσότερα από το VICE

Αυτές Ήταν οι Χειρότερες Μέρες που Έχουμε να Θυμόμαστε από το Σχολείο

Οι Δέκα Καλύτερες Ταινίες για το Υπόλοιπο του 2017

Η «Χαμένη Γενιά» Ελλήνων Καθηγητών Πανεπιστημίου που Προτίμησαν το Εξωτερικό

Ακολουθήστε το VICE στο Twitter, Facebook και Instagram.

Tagged:
Features
Photos
árabes
χρυσός
Boeing
Airbus
Φωτογραφία
αεροπλάνα
ρώσοι
πολυτέλεια
Nick Gleis
κροίσοι