Η «Διαβολοβδομάδα» Ενός Υποψήφιου Αστροναύτη
Διάστημα

Η «Διαβολοβδομάδα» Ενός Υποψήφιου Αστροναύτη

Λιγότερο από 2% των υποψηφίων τα καταφέρνουν να περάσουν τα προκαταρκτικά.
Andrew Rader
Κείμενο Andrew Rader
01 Μάρτιος 2017, 6:45am

Το άρθρο εμφανίστηκε αρχικά στο Motherboard

Ο Καναδάς προσλαμβάνει αστροναύτες. Δύο τυχεροί Καναδοί με υψηλά προσόντα θα δουν σύντομα την καριέρα τους να εκτοξεύεται από τον πλανήτη. Από τις 3.000 υποψηφίους, πλέον έχουν προκριθεί 72 άτομα –οι δύο που θα επιλεχθούν για αστροναύτες θα ανακοινωθούν το καλοκαίρι– και έχω την τύχη να είμαι ανάμεσά τους.

Επιτρέψτε μου να σας πω λίγα πράγματα για το πώς είναι να περνάς από μια συνέντευξη που διαρκεί επί μήνες, για να επιλεχθείς για μία από τις δυσκολότερες δουλειές του κόσμου.

Όλοι οι φιναλίστ έχουν πολύ υψηλά προσόντα. Κάποιοι είναι επιστήμονες και άλλοι γιατροί και πιλότοι μαχητικών αεροσκαφών. Όσο για εμένα, ήμουν ένας ένθερμος θαυμαστής του διαστήματος όλη μου τη ζωή και έχω διδακτορικό στη μηχανική επανδρωμένων διαστημικών αποστολών μακράς διαρκείας. Η φιλοδοξία μου στη ζωή είναι να συνεισφέρω στην προσπάθεια εποικισμού άλλων πλανητών από το είδος μας και πάντα ήθελα να συμμετάσχω σε αυτό ενεργά – αυτός είναι και ο λόγος που έκανα αίτηση για αυτήν τη δουλειά.

Πώς γίνεται λοιπόν κάποιος αστροναύτης; Η αρχική αίτηση είναι η πιο διεξοδική αξιολόγηση που σου έχουν κάνει ποτέ. Εκτυπωμένη, θα έπιανε γύρω στις 30 σελίδες ή και παραπάνω, στις οποίες αναλύεις όλα τα ακαδημαϊκά, επαγγελματικά και κάθε άλλου είδους επιτεύγματα της ζωής σου.

Φωτογραφίες: Canadian Space Agency

Ακολουθεί ένα λεπτομερές ιατρικό ιστορικό, το οποίο εξετάζει εις βάθος την κατάσταση στην οποία βρίσκονται μέλη τους σώματός σου που δεν ήξερες καν ότι είχες. Είσαι αλλεργικός σε κάτι; Μπορείς να περιγράψεις, σε παρακαλώ, κάθε περίσταση που σου συνέβη αυτό; Υποβάλλεσαι και σε εξέταση από γιατρό, όμως αυτός είναι απλώς ο προκαταρκτικός έλεγχος. Αργότερα, θα εξετάσουν κάθε σχισμή του σώματός σου (αναμφίβολα, για να σε προετοιμάσουν για τον αυξημένο κίνδυνο απαγωγής από εξωγήινους που ενέχει η δουλειά).

Θα κάνουν μετρήσεις σε κάθε σημείο του κορμιού σου, για να δουν πώς θα είναι η διαστημική στολή πάνω σου. Πόσο θα ατροφήσουν οι μύες, οι αρθρώσεις και τα κόκαλά σου κατά τη διάρκεια των εντατικών υποβρύχιων προπονήσεων στις πισίνες της NASA –μια εξάσκηση για τους μελλοντικούς διαστημικούς περιπάτους– και αργότερα, κατά τη διάρκεια εκτεταμένων περιόδων σε περιβάλλον μικροβαρύτητας;

Μπορείς να κάνεις γρήγορο κολύμπι σε μια διαδρομή μετ' εμποδίων και στη συνέχεια να απομνημονεύσεις έναν κωδικό κάτω από το νερό, τον οποίο θα πρέπει να θυμάσαι την επόμενη ημέρα;

Κάθε πτυχή μοιάζει να ενισχύει την ιδέα ότι το διάστημα είναι ένα ανθυγιεινό μέρος, για να ζει κανείς.

Αν περάσεις τα προκαταρκτικά (λιγότερο από 2% των υποψηφίων τα καταφέρνουν), μπορεί να είσαι αρκετά τυχερός, ώστε να σε καλέσουν για περαιτέρω ελέγχους. Αυτό μου συνέβη πριν από δύο εβδομάδες και δεν ήξερα τι να περιμένω στη διάρκεια των τριήμερων συνεδριών που θα ακολουθούσαν. Πίστευα ότι θα ήταν μια εκτενής συνέντευξη για δουλειά, όπου θα με βομβάρδιζαν με ερωτήσεις, όπως «Μπορείς να περιγράψεις τα δυνατά σου σημεία και τις αδυναμίες σου;» ή «μπορείς να δώσεις ένα παράδειγμα για το πώς εργάστηκες ομαδικά, για να λύσεις κάποιο πρόβλημα;».

Δεν είχε καμία σχέση με αυτό. Ήταν σαν να πήγα σε κέντρο εκπαίδευσης νεοσύλλεκτων. Μας μοίρασαν «στολές», κοιμόμασταν σε στρατώνες, είχαμε εγερτήριο στις 5:30 το πρωί, κάναμε βάδην και τροχάδην υπό τις εντολές λοχία και μας κρατούσαν ξύπνιους μέχρι αργά.

Υπήρχε τεράστια έμφαση στη σωματική κατάσταση. Είμαι σε σχετικά καλή φόρμα και προσπαθώ να κάνω γυμναστική τουλάχιστον μία φορά την εβδομάδα, όμως δεν μπορείτε να διανοηθείτε πόσο γυμνασμένοι ήταν κάποιοι από τους υποψηφίους. Δεν θα ξεχάσω μια φράση που έλεγαν περιπαιχτικά, «Ο επόμενος αστροναύτης του Καναδά θα είναι και γαμώ τους αθληταράδες».

Κολύμπι, τρέξιμο, αναρρίχηση, σκαρφάλωμα σε σχοινιά, τρέξιμο μετ' εμποδίων μεταφέροντας βάρη: δεν μέναμε στιγμή ακίνητοι. Μπορείς να κάνεις γρήγορο κολύμπι σε μια διαδρομή μετ' εμποδίων και στη συνέχεια να απομνημονεύσεις έναν κωδικό κάτω από το νερό, τον οποίο θα πρέπει να θυμάσαι την επόμενη ημέρα;

Εκεί που η εξάντλησή σου έφτανε στο ζενίθ της, σου έβαζαν ένα γραπτό τεστ μαθηματικών, λογικής, μνήμης, συντονισμού ή αντίληψης του χώρου ή μπορεί να σου ανέθεταν μια ομαδική δραστηριότητα επίλυσης προβλημάτων. Ή μήπως ήταν ψυχολογικό τεστ; Είμαι σίγουρος ότι κάποιες από αυτές τις προκλήσεις δεν είχαν λύση και ήταν απλώς τεχνηέντως μεταμφιεσμένα τεστ που αξιολογούσαν τις αντοχές σου, όταν έρχεσαι αντιμέτωπος με την αποτυχία.

Αξιολογούσαν πώς αλληλοεπιδρούμε με τους άλλους όταν είμαστε όχι μόνο ψυχικά και σωματικά εξαντλημένοι, αλλά και απογοητευμένοι. Υποθέτω ότι ο τρόπος με τον οποίο διαχειριζόμαστε την αποτυχία είναι τουλάχιστον εξίσου σημαντικός με τον τρόπο που διαχειριζόμαστε την επιτυχία.

Όλο αυτό το διάστημα, τελείς υπό εξονυχιστικό έλεγχο, σαν να είσαι πειραματόζωο και κάθε ενέργεια και λέξη σου καταγράφεται σε αρχεία από παρατηρητές που σε μελετούν.

Είναι απίστευτο πόσα πράγματα προλάβαμε να κάνουμε μέσα σε λίγες μόνο μέρες, οι οποίες πιθανότατα ήταν οι πιο δραστήριες της ζωής μου. Παρά τους εξαντλητικούς ρυθμούς, η συνολική εμπειρία μού προσέφερε μια μοναδική ικανοποίηση. Ήταν τρομερά διασκεδαστικό να συνεργάζομαι με κάποιους από τους εξυπνότερους ανθρώπους στον πλανήτη, για να λύσουμε μαζί προβλήματα. Παρ' όλο που ανταγωνιζόμασταν ο ένας τον άλλο, στο τέλος ένιωσα σαν να ήμουν σε μια συνάντηση παλιών φίλων που μας έφερε κοντά ένας κοινός αγώνας.

Θα ξέρουμε ποιοι από εμάς τα κατάφεραν, όταν ανακοινωθούν οι δύο τελικοί υποψήφιοι αστροναύτες, οι οποίοι θα αρχίσουν την εκπαίδευσή τους για μια μελλοντική διαστημική αποστολή στο τέλος του καλοκαιριού.

Περισσότερα από το VICE

Τα Εξάρχεια Δεν Είναι Άβατο

Ένας Πρώην Μάγειρας Κρυσταλλικής Μεθαμφεταμίνης Περιγράφει πώς Πέταξε τη Ζωή του στα Σκουπίδια

«Δεν Είναι Τιμωρία η Ζωή, Είναι Χαρά» - Μιλήσαμε με τον Ιδεαλιστή Δήμαρχο Πάτρας που Νίκησε τη Χρυσή Αυγή

Ακολουθήστε το VICE στο Twitter , Facebook  και Instagram.