ΔΙΑΦΗΜΙΣΗ
News

Οι Αστυνομικοί που Κακοποιούν Σεξουαλικά Πολίτες

Μια 12μηνη έρευνα του Associated Press αποκαλύπτει σοκαριστικά στοιχεία.

Κείμενο Brian McManus
06 Νοέμβριος 2015, 5:00am

Το θέμα δημοσιεύτηκε αρχικά στο VICE US.

Πλέον, οι περισσότεροι Αμερικανοί γνωρίζουν ότι η χώρα έχει κραυγαλέο πρόβλημα με την αστυνομική βαναυσότητα και την υπερβολική βία, ιδιαιτέρως εναντίον των μαύρων ατόμων. Σχεδόν κάθε εβδομάδα, έρχεται στην επιφάνεια ένα νέο βίντεο που δείχνει έναν άοπλο Aφροαμερικανό ο οποίος «τρώει» ξύλο από αστυνομικούς υπό αμφισβητήσιμες συνθήκες. Ένα από τα χειρότερα πράγματα αυτής της δεινής κατάστασης είναι ότι, τουλάχιστον μέχρι προσφάτως που κάποιες καινούριες οργανώσεις άρχισαν να παρακολουθούν τις δολοφονίες τις οποίες διαπράττουν αστυνομικοί, δεν είχαμε μια περιεκτική βάση δεδομένων των τραγωδιών.

Στο μεταξύ, οι Ηνωμένες Πολιτείες μαστίζονται από ακόμα ένα πρόβλημα, λιγότερο εμφανές: εκείνο της κατάχρησης εξουσίας από αστυνομικούς, οι οποίοι εξαναγκάζουν ευάλωτους πολίτες σε σεξουαλικές πράξεις μαζί τους, σύμφωνα με 12μηνη έρευνα του Associated Press που δόθηκε αυτήν την εβδομάδα στη δημοσιότητα.

Το 2007, σε ετήσια συγκέντρωση αρχηγών της αστυνομίας, σχεδόν όλοι οι επικεφαλής των 70 αστυνομικών τμημάτων σήκωσαν το χέρι τους όταν ρωτήθηκαν εάν είχαν αντιμετωπίσει θέμα σεξουαλικού παραπτώματος. Συγκροτήθηκε ομάδα εργασίας για να διερευνήσει το πρόβλημα, αλλά σήμερα δεν φαίνεται να έχει εξαλειφθεί το φαινόμενο της σεξουαλικής κακοποίησης με οποιονδήποτε τρόπο. Το ΑΡ ερεύνησε αρχεία από 41 πολιτείες, την περίοδο 2009-2014 και αποκάλυψε ένα μεγάλο ποσοστό σεξουαλικών παραπτωμάτων που διαπράττονται σε αστυνομικά τμήματα σε όλη τη χώρα.

Συγκεκριμένα, εστίασε την έρευνα σε αξιωματικούς που είχαν αποπεμφθεί -«μια διοικητική διαδικασία στο πλαίσιο της οποίας ανακαλείται η άδεια εξασκήσεως του αστυνομικού επαγγέλματος»- για σεξουαλικό παράπτωμα. Συνολικά «ξήλωσαν» 1.000 αξιωματικούς λόγω σεξουαλικού παραπτώματος, όπως είναι η σεξουαλική επαφή χωρίς συναίνεση, ο σοδομισμός, η παρενόχληση παιδιού, η αιμομιξία, το χάιδεμα, ο βιασμός ή η απόπειρα βιασμού και η αποστολή μηνυμάτων σεξουαλικού περιεχομένου σε έφηβους.

Ακόμα πιο απογοητευτικό είναι ότι αυτοί οι αριθμοί δεν αντιπροσωπεύουν όλες τις υποθέσεις. Εννέα πολιτείες και η Περιφέρεια της Κολούμπια είτε δεν αποπέμπουν αξιωματικούς, είτε δεν δίνουν πληροφορίες για το ΑΡ.

«Πιθανώς, συμβαίνει σε κάθε αστυνομικό τμήμα σε όλη τη χώρα» δήλωσε στο ΑΡ η αρχηγός του αστυνομικού τμήματος της Sarasota στη Φλόριντα, η Bernadette DiPino, η οποία βοήθησε τη International Association of Chiefs of Police (Διεθνής Ένωση Αρχηγών Αστυνομίας) στη μελέτη του προβλήματος. «Γίνονται τόσες λίγες καταγγελίες. Οι άνθρωποι φοβούνται ότι εάν τηλεφωνήσουν και παραπονεθούν για κάποιον αστυνομικό, πιστεύουν ότι κάθε αστυνομικός θα τους κυνηγήσει».

Μία από τις χειρότερες υποθέσεις που περιγράφηκε από τα γραφεία του ΑΡ, αφορά τον αστυνομικό Sergio Alvarez, από το Δυτικό Σακραμέντο, ο οποίος φέρεται να καταχράστηκε την εξουσία που είχε για χρόνια, βιάζοντας τα θύματά του ή αναγκάζοντάς τα να του κάνουν στοματικό σεξ σε ένα σκοτεινό σοκάκι πίσω από σειρά καταστημάτων, γύρω από χώρο στάθμευσης. Τα θύματά του ήταν περιθωριοποιημένα και χωρίς δυνατότητα να μιλήσουν άτομα - ναρκομανείς, ιερόδουλες και ψυχικά ασθενείς. Σήμερα, βρίσκεται στη φυλακή. Αλλά η έκθεση αναφέρει πως πιθανώς υπάρχουν πολλοί σαν κι αυτόν, οι οποίοι έχουν αποφύγει κάθε ευθύνη.

Ο πρώην αστυνομικός Daniel Holtzclaw, στην Οκλαχόμα Σίτι, είναι -σύμφωνα με την έκθεση- ένας άλλος κατ' επανάληψη παραβάτης. Κατηγορείται από 13 γυναίκες για σεξουαλική επίθεση, κατηγορία που περιλαμβάνει από στοματικό σεξ μέχρι βιασμό. Η δίκη του άρχισε την περασμένη Δευτέρα. Μεταξύ των κατηγόρων του βρίσκεται μια γυναίκα που στις εκθέσεις της αστυνομίας αναφέρεται ως «J.L.» και η οποία περιγράφει ελέγχους ρουτίνας του οχήματός της που κατέληγαν σε αναγκαστικό στοματικό σεξ καθώς και τον φόβο που ένιωθε ότι ο Holtzclaw θα τη σκότωνε.

Σε μια έκθεση που εκδόθηκε από το Υπουργείο Δικαιοσύνης τον Μάρτιο και η οποία κατακεραύνωνε το αστυνομικό τμήμα του Σαν Ντιέγκο για τις αποτυχίες του, οι ομοσπονδιακοί φάνηκε να κάνουν κάποια βήματα που πιθανώς θα βοηθήσουν στη μείωση των αδικιών στο μέλλον. Οι αξιωματικοί αυτής της υπηρεσίας δεν είχαν κατάλληλη εποπτεία, συνέπεια των πρόσφατων περικοπών του προϋπολογισμού και των προβλημάτων στελέχωσης. Μετά τις εν λόγω περικοπές, σχεδόν το ένα τέταρτο των θέσεων αρχιφυλάκων καλύφθηκαν με αστυνομικούς οι οποίοι «δεν είχαν την εκπαίδευση και την εξουσία των προκατόχων τους», έγραψε το ΑΡ.

Κατά περιόδους, οι αρχιφύλακες δεν εργάζονταν τις ίδιες βάρδιες με τους αστυνομικούς που επόπτευαν ή έβλεπαν τους υφισταμένους τους σπάνια, «δημιουργώντας ένα περιβάλλον πιο ευάλωτο σε μη αντιληπτά παραπτώματα», ανέφερε η έκθεση.

Τον Μάρτιο του 2014, η Shelley Zimmerman προσελήφθη στο Σαν Ντιέγκο ως νέα αρχηγός της αστυνομίας. Είναι αποφασισμένη να αλλάξει την υπηρεσία. Τώρα, απαιτεί από τους αστυνομικούς που κάνουν περιπολίες να φορούν κάμερες σώματος. Όπως δήλωσε στο ΑΡ, οι καταγγελίες μειώθηκαν συνολικά κατά 23% σε τρεις διευθύνσεις όπου οι αστυνομικοί άρχισαν να φοράνε τις κάμερες τον Ιούλιο του 2014.

Ο Tom McDonald, ο νέος αστυνομικός διευθυντής του Δυτικού Σακραμέντο που ανέλαβε τα καθήκοντά του μετά την υπόθεση Alvarez, παίρνει τα δικά του μέτρα για να βοηθήσει στον αποκλεισμό των -όπως τους αποκαλεί- «κακών παραγόντων» εντός του αστυνομικού δυναμικού του. Απαιτεί όλα τα αυτοκίνητα να έχουν λειτουργικά συστήματα GPS και ανέθεσε σε αστυνομικούς από το τμήμα του την ευθύνη της επίβλεψης της αστυνομίας στον δρόμο, απαιτώντας να εμφανίζονται και να βοηθούν με συλλήψεις μεταξύ άλλων.

Ίσως το πιο θλιβερό όλων αυτών είναι ότι φαίνεται πως, συχνά, ο μόνος τρόπος για να οδηγηθούν οι αστυνομικοί στη δικαιοσύνη είναι να τους οδηγήσουν οι ίδιοι οι συνάδελφοί τους. Τα θύματα φοβούνται το σύστημα φαβοριτισμού -συχνά το αποκαλούν μπλε ασπίδα ή μπλε τοίχος της σιωπής- που λειτουργεί στα πιο διεφθαρμένα αστυνομικά τμήματα. Η μπλε ασπίδα συνήθως αναφέρεται στο πλαίσιο της παραδοσιακής αστυνομικής βίας, όπου οι αστυνομικοί δεν καταγγέλλουν τα παραπτώματα που βλέπουν αλλά είναι δύσκολο να φανταστεί κανείς ότι δεν λειτουργεί το ίδιο σκιώδες σύστημα όταν πρόκειται για σεξουαλική επίθεση.

Κι εδώ, ήταν ένας συνάδελφος του Alvarez, ο αξιωματικός περιπολίας Jason Mahaffey, που τον κατέστρεψε αναφέροντας μια κατηγορία για παράπτωμα του αστυνομικού στους ανωτέρους του. Ο Alvarez, που κατέθεσε έφεση για την ποινή του, πρόκειται να εκτίσει 205 χρόνια στη φυλακή. Το αστυνομικό τμήμα του Δυτικού Σακραμέντο έχει πληρώσει 4,1 εκατ. δολάρια δημόσιων πόρων σε έξι από τα θύματά του.

Όσο ζοφερό κι αν ακούγεται, το να αρνούνται οι αστυνομικοί να κάνουν τα στραβά μάτια είναι ο ασφαλέστερος τρόπος για να ελεγχθεί η καταστροφή. «Πρέπει να καταλάβουν ότι απαιτείται αντίδραση όταν δουν κάτι που δεν είναι σωστό» καταλήγει ο αστυνομικός διευθυντής του Δυτικού Σακραμέντο, ο Tom McDonald.

Περισσότερα από το VICE

Ληγμένο και Απαγορευμένο Χημικό Όπλο Έριξε η Αστυνομία στην Κινητοποίηση στον Φράχτη του Έβρου

O Δολοφόνος Luka Magnotta Περιγράφει τη Ζωή στις Φυλακές σαν Καλοκαιρινές Διακοπές

Η Επιστήμη Εξηγεί Γιατί Xάνεις την Ακοή σου όταν Έχεις Δυνατό Οργασμό

Ακολουθήστε το VICE στο Twitter, Facebook και Instagram.

Tagged:
VICE US
crime
Βία
Vice Blog
Αστυνομία
Κακοποίηση
βιασμοί
Αφροαμερικανός
αστυνομικοί
αρχηγός
στοματικό σεξ
Σεξουαλική Κακοποίηση
αρχιφύλακας