Motherboard

Η Ίδια η Apple Ισχυρίζεται ότι η Εγγυημένη Διάρκεια Ζωής του iPhone Είναι Μόνο Ένας Χρόνος

Η Apple δηλώνει ότι κατασκευάζει τις πιο «ανθεκτικές συσκευές», όμως -από νομικής πλευράς- μπορείς να περιμένεις ότι το κινητό σου θα κρατήσει μόνο έναν χρόνο.

Κείμενο Jason Koebler
15 Σεπτέμβριος 2017, 8:38am

Φωτογραφία: Jason Koebler

Το άρθρο δημοσιεύτηκε αρχικά στο Motherboard.

H Apple, ως είθισται πια, μας έκανε την ετήσια υπενθύμιση ότι το ακριβό smartphone στην τσέπη μας είναι πλέον απαρχαιωμένο. Αναμφίβολα θα αναρωτιέστε αν ήρθε η ώρα να πάρετε ένα καινούριο iPhone. Η ετήσια ανανέωση και το Πρόγραμμα Αναβάθμισης iPhone, μας έχουν εκπαιδεύσει ώστε να θέλουμε μία νέα συσκευή κάθε χρόνο.

Όμως οι περισσότεροι από εμάς δεν χρειαζόμαστε καινούριο τηλέφωνο και πολλά από τα iPhone μας πιθανότατα θα διαρκέσουν μερικά χρόνια ακόμα, ειδικά αν αλλάξουμε την προσκολλημένη μπαταρία, η οποία έχει περιορισμένη διάρκεια ζωής. Λίγες ημέρες μετά την ανακοίνωση των νέων iPhone, αξίζει να σκεφτούμε πόσο καιρό εκτιμά η Apple ότι θα κρατήσει ένα iPhone. Όταν δημοσίευσε την Περιβαλλοντική Έκθεση του iPhone 7 πριν από έναν χρόνο, η Apple έγραψε ότι «η περίοδος χρήσης του κινητού από τους πρώτους κατόχους υπολογίζεται στα τρία χρόνια με συντηρητική παραδοχή», πράγμα που είναι «βασισμένο σε δεδομένα ιστορικού χρήσης παρόμοιων προϊόντων».

Ο Greg Joswiak, ο Αντιπρόεδρος της Apple που είναι υπεύθυνος για το marketing των iOS, iPad και iPhone, είπε στο Buzzfeed τον περασμένο μήνα ότι τα iPhone «είναι οι συσκευές με την υψηλότερη ποιότητα και ανθεκτικότητα. Αυτό το κάνουμε επειδή είναι καλύτερο για τον πελάτη, το iPhone και τον πλανήτη».

Όμως στο δικαστήριο, η Apple ισχυρίζεται ότι είναι υπεύθυνη μόνο για τη διασφάλιση της λειτουργίας του iPhone για ένα έτος, όπως ορίζει η εγγύηση που συνοδεύει ένα καινούργιο iPhone. Συγκριτικά, αν εγγραφείτε στο Πρόγραμμα Αναβάθμισης iPhone της Apple, θα πληρώνετε για το νέο σας τηλέφωνο για δύο ολόκληρα χρόνια.

Mετά από φυσιολογική χρήση του iPhone 6 και του iPhone 6 Plus, οι συσκευές λύγιζαν ανεπαίσθητα κάθε φορά που οι χρήστες τις έβαζαν ή τις έβγαζαν από την τσέπη.

Αυτό το ξέρουμε επειδή η Apple αυτήν τη στιγμή δίνει μάχη στα δικαστήρια μετά από ομαδική αγωγή που κατατέθηκε εναντίον της, λόγω της πρόωρης βλάβης που υπέστησαν δεκάδες χιλιάδες συσκευές iPhone 6 και iPhone 6 Plus, εξαιτίας ενός κατασκευαστικού λάθους που έγινε γνωστό ως «touch disease» ή αλλιώς ασθένεια αφής. Στην εν λόγω δικαστική υπόθεση, η οποία διεξάγεται επί του παρόντος στην California, οι ενάγοντες προσπάθησαν να προβάλλουν το επιχείρημα ότι «οι καταναλωτές εύλογα αναμένουν ότι τα smartphone θα παραμείνουν λειτουργικά για τουλάχιστον δύο χρόνια, δεδομένου ότι δεν τυγχάνουν κακομεταχείρισης και παραμέλησης, καθώς η συντριπτική πλειοψηφία των χρηστών smartphone καλούνται να υπογράψουν συμβόλαια με τηλεφωνικούς παρόχους, τα οποία καλύπτουν μια περίοδο δύο ετών».

Η αίτηση απαλλαγής της Apple σημείωνε ότι τα τηλέφωνα των εναγόντων χάλασαν σε διάστημα μεγαλύτερο του ενός έτους μετά την αγορά τους και, ως εκ τούτου, μετά το πέρας της εγγύησης. Αν λοιπόν χαλάσει το κινητό σου μετά τη λήξη της εγγύησης, ατύχησες, υποστηρίζει η Apple.

Ο Arturo González, ο δικηγόρος που εκπροσωπεί την Apple στην υπόθεση, έγραψε στην αίτηση, η οποία κατατέθηκε τον Απρίλιο και παρουσιάζεται στο τέλος του κειμένου, ότι «Το να θεωρείται η Περιορισμένη Εγγύηση της Apple επί της ουσίας παράλογη, μόνο και μόνο επειδή οι ενάγοντες αναμένουν ότι η διάρκεια ζωής των iPhone τους θα συμπέσει με τη διάρκεια του συμβολαίου που έχουν με τον τηλεφωνικό πάροχο "είναι κάτι που επιφορτίζει την Apple με ένα βάρος που δεν συμπεριλαμβάνεται στο συμβόλαιο"», συνέχισε η εταιρεία συνέχισε. Αξίζει να σημειωθεί ότι εσύ που εγγράφεσαι στο Πρόγραμμα Αναβάθμισης iPhone, το οποίο σου επιτρέπει να παίρνεις ένα καινούριο iPhone από την Apple κάθε χρόνο έναντι μηνιαίου τέλους, θα αποπληρώσεις τη συσκευή σου σε διάστημα δύο ετών (η 24μηνη εγγύηση ανανεώνεται κάθε φορά που το τηλέφωνο αναβαθμίζεται και αντικαθίσταται από νέα συσκευή. Ως αντάλλαγμα για το γεγονός ότι γίνεσαι ένας πιθανός δια βίου πελάτης της Apple, αυτή η επιλογή συνοδεύεται από εκτεταμένη εγγύηση).

Τα «Τouch IC» chips που υπέστησαν βλάβη σε δεκάδες χιλιάδες συσκευές iPhone 6 και iPhone 6 Plus.

Στην περίπτωση του «touch disease», μετά από φυσιολογική χρήση του iPhone 6 και του iPhone 6 Plus, οι συσκευές λύγιζαν ανεπαίσθητα κάθε φορά που οι χρήστες τις έβαζαν ή τις έβγαζαν από την τσέπη. Μετά από κάποιους μήνες, αυτό το λύγισμα κάνει το τσιπάκι που λέγεται Touch IC και ελέγχει την οθόνη αφής να χάσει την επαφή με τη Λογική Πλακέτα, πράγμα που προκαλεί διακοπές στη λειτουργία της οθόνης αφής και τελικά μόνιμη βλάβη.

Οι ενάγοντες στην υπόθεση ισχυρίστηκαν ότι η Apple θα έπρεπε να είχε αποκαλύψει το πρόβλημα πολύ νωρίτερα. (Η Apple δημιούργησε τελικά ένα πρόγραμμα αντικατάστασης, με βάση το οποίο οι πελάτες που επηρεάστηκαν μπορούσαν να επιδιορθώσουν το τηλέφωνό τους έναντι 149 δολαρίων). Και πάλι, μιλάμε για ένα ευρύτατα διαδεδομένο πρόβλημα, το οποίο, όπως λένε οι ανεξάρτητοι επαγγελματίες, δημιουργούνταν με κανονική χρήση του τηλεφώνου.

Η Apple ισχυρίζεται ότι οι πελάτες της θα πρέπει είτε να αγοράζουν εκτεταμένη εγγύηση είτε να μην αγοράζουν καθόλου iPhone.

Ένα ακόμα ζήτημα που τέθηκε στο δικαστήριο ήταν το κατά πόσο η ασθένεια αφής ήταν «κατασκευαστικό σφάλμα» ή «σχεδιαστικό σφάλμα». Οι ενάγοντες δεν επιχείρησαν να ισχυριστούν ότι ήταν κατασκευαστικό λάθος και οι δικηγόροι της Apple λένε ότι δεν μπορούν να αποδείξουν ότι ήταν σχεδιαστικό λάθος και όχι η αρχική πρόθεση της Apple.

«Ο ισχυρισμός των εναγόντων ότι "η μειωμένη αντοχή και ανθεκτικότητα στο εξωτερικό περίβλημα προκαλεί βλάβη στο σημείο συγκόλλησης του IC τσιπ" συνιστά μια κατηγορία ύπαρξης σχεδιαστικού σφάλματος», έγραψε ο González. «Οι ενάγοντες δεν ισχυρίζονται πουθενά ότι το iPhone 6 και το 6 Plus αποκλίνει από τον προβλεπόμενο σχεδιασμό της Apple».

Η ειδική στην επισκευή συσκευών iPhone, Jessa Jones, πέρασε το μεγαλύτερο μέρος του 2016 επιδιορθώνοντας iPhones με «ασθένεια αφής». Φωτογραφία: Jessa Jones

«Ένας κατασκευαστής προϊόντων δεν οφείλει να αποκαλύψει ένα εικαζόμενο ελάττωμα που προκύπτει μετά την παρέλευση της ρητής εγγύησης, εκτός και αν πρόκειται για ελάττωμα που σχετίζεται με την ασφάλεια», συνεχίζει ο González. «Έχουν υπάρξει δικαστικές αποφάσεις στο παρελθόν με βάση τις οποίες ο κατηγορούμενος δεν έχει καθήκον να αποκαλύψει ένα λανθάνον ελάττωμα που προκύπτει εκτός του διαστήματος που καλύπτει η εγγύηση, εκτός αν κατά τη στιγμή της πώλησης, η Apple "γνώριζε με βεβαιότητα ότι το επίμαχο προϊόν ή κάποιο από τα εξαρτήματά του, θα παρουσίαζε βλάβη"».

Προκειμένου να κερδίσει τη δίκη η εταιρεία, είναι πολύ λογικό οι δικηγόροι της Apple να ισχυρίζονται ότι απαιτείται μόνο η κατασκευή τηλεφώνων με διάρκεια ζωής αντίστοιχη με αυτή που ορίζει η εγγύηση. Όμως έξω από τις δικαστικές αίθουσες, η Apple αναφέρει στις Περιβαλλοντικές Εκθέσεις της ότι ένα μέσο iPhone χρησιμοποιείται για τρία χρόνια, ενώ οι εκπρόσωποί της δηλώνουν ότι η εταιρεία κατασκευάζει τα «πιο ανθεκτικά» τηλέφωνα (κάτι που δεν είναι απαραίτητα αναληθές – τα iPhone διατηρούν την αξία μεταπώλησής τους περισσότερο από κάθε άλλο smartphone). Η Apple δεν απάντησε στο αίτημά μου για σχολιασμό.

Την ίδια στιγμή, στο δικαστήριο, η Apple ισχυρίζεται ότι οι πελάτες της θα πρέπει είτε να αγοράζουν εκτεταμένη εγγύηση είτε να μην αγοράζουν καθόλου iPhone, εφόσον έχουν την προσδοκία ότι η Apple θα εξακολουθεί να ευθύνεται για σχεδιαστικά λάθη που προκύπτουν μετά την παρέλευση της εγγύησης.

«Η Περιορισμένη Εγγύηση της Apple ορίζει ρητώς ότι δέχεται επιστροφές σε περίπτωση που ο καταναλωτής δεν συμφωνήσει "με τους όρους της εγγύησης"», έγραψε ο González. «Οι ισχυρισμοί των εναγόντων σχετικά με τη διάρκεια των πακέτων που προσφέρουν οι πάροχοι κινητής τηλεφωνίας και με τις επιλογές χρηματοδότησης, δεν μπορούν να αλλάξουν τη σαφώς καθορισμένη εγγύηση ενός έτους που ίσχυε πάντα για τα iPhone της Apple. Οι ενάγοντες είχαν την επιλογή αγοράς ενός smartphone από τρίτο ή την επιλογή αγοράς εκτεταμένου προγράμματος το οποίο επεκτείνει τη διάρκεια της ετήσιας εγγύησης».

Η εγγύηση του iPhone της Apple είναι παρόμοια με άλλες εγγυήσεις στις οποίες συμφωνούμε όταν αγοράζουμε ηλεκτρονικές συσκευές. Όμως η Apple και άλλες εταιρείες διατηρούν όλο και αυστηρότερο έλεγχο των προϊόντων τους μετά της πώλησή τους. Αν χακάρετε ή τροποποιήσετε τις συσκευές σας, τότε παρεμβαίνετε στο λογισμικό και το προϊόν του κατασκευαστή. Όμως αν το προϊόν χαλάσει, είναι η δική σου συσκευή που χάλασε.


VICE Video: Οι Μαθητές που Αντιστέκονται στον Ρατσισμό

Παρακολουθήστε όλα τα βίντεo του VICE, μέσω της νέας σελίδας VICE Video Greece στο Facebook.


«Αυτό που διαφαίνεται είναι η ολοένα και πιο ασαφής διάκριση μεταξύ προϊόντων και υπηρεσιών, καθώς και ο τρόπος που χρησιμοποιούν οι εταιρείες αυτήν την ασάφεια προς όφελός τους. Όταν τις βολεύει, οι εταιρείες αντιμετωπίζουν τις συσκευές με το ενσωματωμένο λογισμικό ως υπηρεσίες», μου είπε μέσω email ο Aaron Perzanowski, καθηγητής νομικής στο πανεπιστήμιο Case Western Reserve και συγγραφέας του The End of Ownership (Το Τέλος της Ιδιοκτησίας). «Όταν ο ρόλος του παρόχου υπηρεσιών δεν είναι βολικός, όπως στην περίπτωση που ένα προϊόν χρηματοδοτικής μίσθωσης ή ένα προϊόν για το οποίο έχει χορηγηθεί άδεια χρήζει επισκευής ή αντικατάστασης, οι εταιρείες υιοθετούν γρήγορα τη νοοτροπία "με ευθύνη του αγοραστή", η οποία συνήθως συνδέεται με μεμονωμένα προϊόντα».

Δεν υποστηρίζω τις θεωρίες συνωμοσίας που θέλουν την Apple να έχει σχεδιάσει την απαξίωση του iPhone και υπάρχει πολύς κόσμος που εξακολουθεί να χρησιμοποιεί το iPhone 5S του 2013 (και η αναζήτηση συσκευών στο Flickr δείχνει ότι και παλαιότερα μοντέλα είναι ακόμα σε χρήση).

Η επιχειρηματολογία της Apple είναι νομικής φύσης όταν βρίσκεται ενώπιον του δικαστηρίου, γι' αυτό και είναι λογικό να ισχυριστεί ότι η εγγύησή της –η οποία ούτως ή άλλως είναι ένα νομικό έγγραφο- είναι το μέτρο με το οποίο θα πρέπει να κρίνεται η διάρκεια ζωής των τηλεφώνων της. Αν όμως κάτι πάει στραβά με το iPhone σου (και το Touch Disease του iPhone 6 δείχνει ότι αυτό είναι πολύ πιθανό να συμβεί), μπορείς να περιμένεις ότι το κινητό σου θα κρατήσει μονάχα για έναν χρόνο και ούτε μέρα παραπάνω.

Περισσότερα από το VICE

Αυτός ο Μικρός Θεός Εξηγεί πώς Γίνεται να Ακούς Μουσική Πολύ Δυνατά Χωρίς να Τσαντίζονται οι Γείτονες

Μερικοί Τρόποι που Δεν Είχες Σκεφτεί για να Κάνεις το Τρέξιμο να Μην Είναι Τόσο Χάλια

Η Ζωή Ενός Επαγγελματία Τζογαδόρου του Ποδοσφαίρου

Ακολουθήστε το VICE στο Twitter, Facebook και Instagram.