Υγεία

Η Δουλειά μου Είναι να Φτιάχνω Τεστ για Κορονοϊό – Δουλεύουμε Όλοι σαν Τρελοί

Μια χώρα πρόσφατα πήρε ειδική διπλωματική άδεια να παρακάμψει το τελωνείο, στέλνοντας ένα ιδιωτικό τζετ στο εργαστήριο για να πάρει τεστ.
Κείμενο Elif Akyuz
όπως τη διηγήθηκε στον Nicole Roder
17 Μάρτιος 2020, 10:14pm
I-Make-COVID-19-Test-Kits—Heres-What-Things-Are-Like-Right-Now_HF
Κολάζ : Hunter French | Εικόνες: Getty

Η Δρ. Elif Akyuz είναι ιδρυτική συνέταιρος και R&D Director for Reagents (αντιδραστήρια), για την Anatolia Geneworks, μια κατασκευαστική εταιρεία μοριακής διαγνωστικής στην Κωνσταντινούπολη. Η Anatolia Geneworks είναι από τις λίγες εταιρείες που φτιάχνουν test kit για τον COVID-19 και παρέχουν αυτά τα test kit και άλλα διαγνωστικά εργαλεία σε υπουργεία υγείας, νοσοκομεία και γιατρούς σε διάφορες χώρες στην Ευρώπη. Αυτή είναι η ιστορία του πώς εργάζονται η εταιρεία και οι επιστήμονες για να αντιμετωπίσουν την ξαφνική και υπερβολική ζήτηση για προϊόντα τεστ του COVID-19.

Στα μέσα του Δεκέμβρη, βλέπαμε με τον συνέταιρό μου ειδήσεις. Ακούσαμε για τον νέο κορονοϊό που είχε αρχίσει να εμφανίζεται στην Κίνα και ξέραμε ότι θα μεταδιδόταν σε διάφορα μέρη του κόσμου. Δεν περιμέναμε όμως πόσο γρήγορα θα μεταδιδόταν και πόσο θανατηφόρος θα ήταν.

Ευτυχώς, είχαμε την προνοητικότητα να ξεκινήσουμε την παραγωγή ενός test kit αμέσως, στα μέσα Δεκέμβρη, στην αρχή της έξαρσης. Ο νέος κορονοϊός nCoV είναι απλώς ένα νέο στέλεχος του κορονοϊού. Οι SARS και MERS είναι επίσης στελέχη κορονοϊού και πουλούσαμε ήδη test kit γι’ αυτά. Τότε, ο ιός ήταν μόνο στην Κίνα. Έπειτα, σχεδόν αμέσως στην Ιταλία. Μέσα σε βδομάδες, πουλήσαμε πάνω από 150.000 τεστ σε Ιταλία, Βρετανία, Γαλλία, Πολωνία, Ουκρανία, Πορτογαλία, Μπαγκλαντές, Ηνωμένα Αραβικά Εμιράτα, Πακιστάν, Νότια Αφρική, Τατζικιστάν, Ιορδανία, Αίγυπτο, Καναδά, Γεωργία και Μολδαβία.

Ήταν απίστευτο. Ακόμα και μέσα από τη βιομηχανία της υγείας, ήταν δύσκολο να κατανοήσουμε το μέγεθος της έξαρσης. Πέρα από τα τεστ, πουλάμε 200 άλλα προϊόντα. Είμαστε μια σχετικά μικρή εταιρεία σε σχέση με τις τεράστιες, τύπου Siemens και Roche. Σε κανονικές συνθήκες, παράγουμε περίπου 1,5 εκατομμύρια συνολικά τεστ τον χρόνο ή περίπου 29.000 την εβδομάδα.

Αλλά η ζήτηση γι’ αυτό το προϊόν ήταν τέτοια που επενδύσαμε όλο τον χρόνο και τα υλικά μας. Τώρα φτιάχνουμε 120.000-140.000 τεστ κάθε βδομάδα.


Τα «Αόρατα» Παιδιά της Μυτιλήνης

Παρακολουθήστε όλα τα βίντεo του VICE, μέσω της νέας σελίδας VICE Video Greece στο Facebook.


Ο κόσμος χρειαζόταν τα τεστ μας επειγόντως. Κανονικά οι πελάτες παραγγέλνουν τα προϊόντα μας σε παρτίδες και κάνουν προκαταβολικές παραγγελίες για να ελαχιστοποιούνται τα κόστη αποστολής. Δεν συνέβη αυτό με τον κορονοϊό. Δεν τους ένοιαζε το κόστος. Ήθελαν τα τεστ εκείνη τη στιγμή. Συνήθως, ένα τέτοιο τεστ κάνει δυο βδομάδες να φτιαχτεί λόγω της εξειδικευμένης φύσης του προϊόντος και των πρώτων υλών. Αλλά τα ήθελαν σε δυο-τρεις μέρες. Έτσι, κάναμε υπερωρίες και βρήκαμε νέους τρόπους για παροχή πρώτων υλών. Ήμασταν σαν χρηματιστές, με το ένα χέρι στον υπολογιστή και το άλλο στο τηλέφωνο για να απαντάμε σε
ερωτήσεις και παραγγελίες.

Τον Ιανουάριο, το Υπουργείο Υγείας της Πολωνίας επικοινώνησε μαζί μας, απελπισμένο για τεστ. Τους εφοδιάζουμε με προϊόντα από το 2012 και ήξεραν ότι μπορούσαν να βασιστούν σε μας για ποιοτικά τεστ. Τους είπαμε ότι φυσικά θα τους τα στέλναμε. Θα χρειάζονταν τρεις-τέσσερις μέρες να τα στείλουμε και θα έκαναν δυο μέρες στο τελωνείο για να μπουν στην Πολωνία. Αλλά χρειάζονταν τα τεστ επειγόντως και πήραν ειδική διπλωματική άδεια για να παρακάμψουν το τελωνείο, στέλνοντας ένα ιδιωτικό τζετ στο εργαστήριό μας για να τα πάρει. Τις τελευταίες εβδομάδες, τα αεροδρόμια έκλεισαν, έτσι είναι δύσκολο και εμείς να στείλουμε τεστ στα νοσοκομεία που τα χρειάζονται και για τους προμηθευτές μας να μας στείλουν πρώτες ύλες για να φτιάξουμε τα τεστ. Ο σύνέταιρός μου κι εγώ διαρκώς κοιτάζουμε τις διαδρομές αποστολών και μιλάμε με μεταφορείς για να βρούμε νέους και δημιουργικούς τρόπους ώστε να κάνουμε αυτό που πρέπει.

Είμαστε υποχρεωμένοι να παίρνουμε και κάποιες δύσκολες αποφάσεις. Έχουμε λίγες ώρες μες στη μέρα και περιορισμένες πρώτες ύλες, έτσι υπάρχει όριο στον αριθμό των τεστ που μπορούμε να πουλάμε κάθε μέρα. Έχουμε εκπλαγεί και εμείς οι ίδιοι, καθώς ανταποκρινόμαστε σε μεγαλύτερη ζήτηση απ’ όσο πιστεύαμε ότι γινόταν, αλλά δεν μπορούμε να πουλάμε τόσα τεστ όσα θα θέλαμε. Έτσι, πρέπει να αποφασίσουμε ποιος θα πάρει πρώτος τα τεστ. Μπορεί ένας τακτικός πελάτης να παρήγγειλε πρώτος, αλλά τα νοσοκομεία στην Ιταλία είναι γεμάτα, έτσι θα πάρουν πρώτοι τα τεστ εκεί. Με μερικούς πελάτες αναγκαζόμαστε να διαπραγματευτούμε. Αν σας στείλουμε σήμερα τη μισή παραγγελία και την άλλη μισή αργότερα μες στην εβδομάδα, για να βοηθήσουμε κι άλλους πελάτες με μεγάλη ανάγκη;

Δουλεύουμε σαν τρελοί. Ξέρουμε ότι οι πελάτες μας, μας χρειάζονται. Βοηθάμε τους γιατρούς να σώσουν ζωές. Όσοι δουλεύουν εδώ είναι εξειδικευμένοι βιολόγοι και γενετιστές και κάνουν ό,τι μπορούν να βοηθήσουν στον περιορισμό της εξάπλωσης της νόσου. Στην αρχή, ιδίως, ήμασταν πολύ κουρασμένοι. Φροντίζουμε να τρώμε καλά, να πίνουμε πολλά υγρά και να προσέχουμε στον χειρισμό του φαγητού για να είμαστε υγιείς. Αλλά μπήκαμε σε αυτή τη δουλειά γιατί έχουμε πάθος και αφοσίωση σ’ αυτό που κάνουμε. Ξέρουμε ότι κάθε μέρα κάνουμε τη διαφορά στις ζωές των ασθενών κι αυτό μας βοηθάει να συνεχίζουμε.

Η Nicole Roder είναι freelance δημοσιογράφος υγείας από το Μέριλαντ.

Για τα καλύτερα θέματα του VICE Greece, γραφτείτε στο εβδομαδιαίο Newsletter μας.

Περισσότερα από το VICE

Πώς να Φροντίσεις Ένα Ύποπτο Κρούσμα στο Σπίτι

In Photos: Τι Συμβαίνει Πραγματικά στις Γυναικείες Τουαλέτες

Τα 14 "SOS" του Ιατρικού Συλλόγου για τον Κορονοϊό

Ακολουθήστε το VICE στο Twitter,Facebook και Instagram.