ΔΙΑΦΗΜΙΣΗ
Νέα

Αυτό το Πουλί Εξαφανίστηκε Πριν Χιλιάδες Χρόνια και Έχει «Αναστηθεί» Δύο Φορές

Ένα εξαιρετικά σπάνιο φαινόμενο: Επαναλαμβανόμενη εξέλιξη.

Κείμενο Becky Ferreira
09 Σεπτέμβριος 2019, 9:03pm

Η νεροκοτσέλα με τον χαρακτηριστικό λευκό λαιμό. Φωτογραφία: Charles J. Sharp

Αυτό το είδος νεροκοτσέλας, με τον χαρακτηριστικό λευκό λαιμό, ένα πουλί που ζει στην Αλντάμπρα στον Ινδικό Ωκεανό, δεν μοιάζει ξεχωριστό εκ πρώτης όψεως. Αλλά αυτό το μικρό πουλί μπορεί να καυχιέται επειδή έχει καταφέρει να «αναστηθεί» δυο φορές, αφότου εξαφανίστηκε για πρώτη φορά πριν από 136.000 χρόνια.

Σύμφωνα με μια έρευνα που δημοσιεύτηκε στο Zoological Journal of the Linnean Society, η νεροκοτσέλα αποτελεί παράδειγμα ενός εξαιρετικά σπάνιου φαινομένου που ονομάζεται επαναλαμβανόμενη εξέλιξη, όπου η ίδια προγονική γενεαλογία παράγει παραλλαγές του είδους, σε διάφορες χρονικές στιγμές. Αυτό σημαίνει ότι σχεδόν ταυτόσημα είδη μπορούν να εμφανιστούν σε στιγμές, σε διάφορες εποχές και τόπους, ακόμη κι αν προηγούμενες εκδοχές έχουν εξαφανιστεί.

Απολιθώματα του εν λόγω πουλιού είχαν βρεθεί πριν και αφότου η Αλντάμπρα καταποντίστηκε από μια πλημμύρα που συνέβη πριν από 136.000 χρόνια, σύμφωνα με τον συγγραφέα της μελέτης, Julian Hume, παλαιοντολόγος πτηνών στο Μουσείο Φυσικής Ιστορίας του Λονδίνου και ο David Martill, παλαιοβιολόγος στο Πανεπιστήμιο του Πόρτσμουθ.

Το επίπεδο της θάλασσας ανέβηκε, αφανίζοντας την πρώτη εκδοχή της μη πτητικής νεροκοτσέλας, που προερχόταν από ιπτάμενους προγόνους που πρωτοεμφανίστηκαν στις Σεϊχέλες και τη Μαδαγασκάρη. Είναι εντυπωσιακό ότι τα ίδια αρχικά είδη φαίνεται να επανεποίκισαν την ατόλη όταν εμφανίστηκε ξανά στην επιφάνεια μετά από δεκάδες χιλιάδες χρόνια.

Τα απολιθώματα δείχνουν ότι η νέα νεροκοτσέλα εξελισσόταν ξανά ώστε να μην πετάει τότε, καθώς η απουσία αρπακτικών στην Αλντάμπρα καθιστούσε την ικανότητα αχρείαστη. Πριν από 100.000 χρόνια περίπου, η εξελικτική διαδικασία είχε ήδη παράγει αποτελεσματικά το ίδιο πουλί που είχε εξαφανιστεί πριν από δεκάδες χιλιάδες χρόνια.

Η επαναληπτική εξέλιξη παρατηρείται σε πολλά ζώα, όπως σε μανάτους, αμμωνιτοειδή και θαλάσσιες χελώνες. Αλλά τα δύο είδη νεροκοτσέλας, πριν και μετά την πλημμύρα, είναι μια άνευ προηγούμενη περίπτωση επαναλαμβανόμενης εξέλιξης πουλιών, σύμφωνα πάντα με τους συγγραφείς της μελέτης.

«Δεν έχουμε άλλο παράδειγμα αυτού του φαινομένου στις νεροκοτσέλες ή στα πουλιά γενικά, τόσο εμφανώς χαρακτηριστικό», δήλωσε ο Martill. «Μόνο στην Αλντάμπρα που έχει το παλιό παλαιοντολογικό αρχείο από οποιοδήποτε ωκεάνιο νησί στην περιοχή του Ινδικού Ωκεανού, υπάρχουν στοιχεία απολιθωμάτων που δείχνουν την επίδραση της αλλαγής του επιπέδου της θάλασσας στις περιπτώσεις εξαφάνισης και επανεποικισμού».

Το επίπεδο της θάλασσας ανεβαίνει ξανά, χάρη στην εν μέρει οφειλόμενη στον άνθρωπο κλιματική αλλαγή, έτσι οι νεροκοτσέλες στην Αλντάμπρα μπορεί να έχουν πάλι την ίδια μοίρα, όπως τα αδελφά είδη τους που εξαφανίστηκαν. Ακόμη κι αν τους περιμένει αυτό το ζοφερό μέλλον, ίσως μια τρίτη εκδοχή της νεροκοτσέλας να εμφανιστεί στη μακρινή ατόλη.

To άρθρο δημοσιεύτηκε αρχικά στο VICE US

Για τα καλύτερα θέματα του VICE Greece, γραφτείτε στο εβδομαδιαίο Newsletter μας.

Περισσότερα από το VICE

Tα «Γυμνά Καλώδια» Συνέχισαν να Τραγουδάνε Μέσα Απ' τα Δακρυγόνα στα Εξάρχεια

Ένας Κρατούμενος στη Φυλακή Διαβατών «Οδηγεί» στον Αιματηρό Πολέμο της Βοσνίας

Φωτογραφίες Από τη Ζωή σε Ένα Φτωχό Προάστιο του Παρισιού

Ακολουθήστε το VICE στο Twitter, Facebook και Instagram.

Tagged:
Seychelles
εξέλιξη
Φύση
Σεϋχέλλες
απολιθώματα
πτηνά
θαλάσσια βιολογία
Μαδαγασκάρη
Ο Κόσμος των Ζώων
παλαιοντολογία