ΔΙΑΦΗΜΙΣΗ
Πόλεμος Κατά των Ναρκωτικών

Η Αστυνομία Νόμιζε ότι Νίκησε τις Αγορές Ναρκωτικών του Darknet - Έκανε Λάθος

Την άνοιξη, το εμπόριο ναρκωτικών στο dark web δέχτηκε επιθέσεις σε διάφορα μέτωπα και οι Αρχές το θεώρησαν νίκη. Αλλά λίγο αργότερα, όλα συνεχίστηκαν όπως πριν.

Κείμενο Mike Power
24 Ιούλιος 2019, 1:04am

Φωτογραφία: VICE

Περίπου δυο μήνες μετά από μια επίθεση από τη διεθνή αστυνομία σε αγορές του darknet -στην οποία δόθηκε μεγάλη δημοσιότητα- , ολόκληρο το οικοσύστημα κρυπτοαγοράς ναρκωτικών σήμερα λειτουργεί όπως πριν. Τον Μάιο, η γερμανική αστυνομία έκλεισε το Wall Street Market, μια ακμάζουσα αγορά που είχε πάνω από 63.000 deals και 5.400 πωλητές, με πάνω από 1 εκατομμύριο χρήστες σε όλο τον κόσμο.

Ήταν μια πολυάνθρωπη επιχείρηση, με εκατοντάδες ξεχωριστές έρευνες από πέντε υπηρεσίες της ΕΕ και των ΗΠΑ. Λίγες εβδομάδες πριν, έκλεισε το Dream -η πιο παλιά και μεγάλη αγορά- υπό μυστήριες συνθήκες. Η αστυνομία επίσης αφαίρεσε ένα ζωτικό κομμάτι της υποδομής του σκοτεινού δικτύου, το site πληροφοριών και reviews Deepdotweb.com, συλλαμβάνοντας δυο υπόπτους διαχειριστές τον Μάιο στη Γαλλία και το Ισραήλ και κατάσχοντας 7,5 εκατομμύρια ευρώ σε bitcoins.

H ειδική πράκτορας του FBI, Maggie Blanton, επικεφαλής της Μονάδας Οργανωμένου Εγκλήματος Υψηλής Τεχνολογίας, δήλωσε στους δημοσιογράφους τον Μάιο: «Πιστεύουμε ότι η αφαίρεση του DDW θα έχει μεγάλη επίδραση. Ήταν μια πύλη στο σκοτεινό δίκτυο». Είχε όντως επίδραση αλλά μόνο για μερικές εβδομάδες. Ένα νέο site, το dark.fail, με αξιόπιστες URLs για υπηρεσίες αγοράς, βρίσκεται online τώρα στο δίκτυο Tor ως κρυμμένη υπηρεσία και είναι πιο δύσκολο να βρεθούν οι ιδιοκτήτες.

Οι Αρχές είπαν ότι το κλείσιμο αυτών των αγορών θα μπορούσε να σηματοδοτεί το τέλος της εποχής της αγοράς του darknet. Ο Ryan White, ομοσπονδιακός εισαγγελέας των ΗΠΑ και επικεφαλής των διώξεων ηλεκτρονικού εγκλήματος στο Λος Άντζελες, είπε σε συνέντευξη Τύπου μετά το κλείσιμο του Wall Street: «Οι κατηγορίες που ασκήθηκαν στη Γερμανία και στις ΗΠΑ θα προκαλέσουν σημαντικά προβλήματα στην παράνομη πώληση αγαθών στο darknet». Ανάλογες δηλώσεις για την ικανότητα της αστυνομίας να ξεσκεπάζει αγορές στο darknet έχουν ξαναγίνει. Όταν η μεγάλη αγορά του Alphabay ξεσκεπάστηκε το 2017, το FBI δήλωσε: «Το μήνυμα προς τους εγκληματίες είναι: μη νομίζετε ότι είστε ασφαλείς επειδή βρίσκεστε στο dark web. Δεν υπάρχουν γωνίες να κρυφτείτε».

empire market drugs
Empire Market

Αλλά το dark web είναι αν μη τι άλλο ανθεκτικό. Απ’ όταν έκλεισαν τα Wall Street και Dream, δύο νέες αγορές, το Empire και το Nightmare -που άνοιξαν και οι δύο πριν από έναν χρόνο- έχουν περισσότερους χρήστες, οι οποίοι μετακόμισαν εδώ από τα κλειστά sites. Σήμερα, το Empire έχει πάνω από 28.000 καταχωρήσεις για ναρκωτικά και το Nighmtare πάνω από 60.000. Το καλοκαίρι του 2017, το Dream, το δεύτερο μεγαλύτερο εκείνη την εποχή, είχε μόνο 48.000 deals.

Οι πελάτες ανέφεραν μικρή διακοπή στις υπηρεσίες μετά τα κλεισίματα. Ένας πελάτης από το Bristol, μου είπε πως αντέδρασε όταν έκλεισαν το Dream και το WSM. «Βρήκα URLs από το Empire και το Nightmare μέσα σε δέκα λεπτά, βρήκα τον συνηθισμένο μου πωλητή και πήρα δέκα καρτέλες LSD και 7g MDMA για το Glastonbury». Παρόλο που είχε πτώση με την αλλαγή της χρονιάς, το νόμισμα του darkweb, το bitcoin, ανέβηκε ξανά στις αρχές του Μάη από 4.346 λίρες σε 7.500 την εποχή που γραφόταν το άρθρο, και έφτασε τις 10.000 τις τελευταίες εβδομάδες, μετά την είδηση ότι το Facebook θα φτιάξει το δικό του κρυπτονόμισμα, το Libra.

Στο μεταξύ το κενό από το κλείσιμο του Deepdotweb πλέον το καλύπτει το dark.fail. O χειριστής του site DF είπε στο VICE ότι η πρόθεσή τους πίσω από τη λειτουργία του site ήταν καθαρά πολιτική: «Το κοινό πρέπει να ξέρει πώς να επικοινωνεί ανώνυμα. Οι τεχνολογίες που επιτρέπουν την ελευθερία του λόγου είναι πολύ σημαντικές σε αυτή καπιταλιστική εποχή, όπου οι κινήσεις σου είναι γνωστές. Το Dark.fail υπάρχει για να προστατεύει τον κόσμο από sites phishing κι επίσης για να μαθαίνει ό,τι χρειάζεται για να ζει μια ιδιωτική ζωή. Η κρυπτογράφηση μπορεί να μετατρέψει ένα άτομο σε μια ασταμάτητη δύναμη ενάντια στην καταπίεση. Το Tor είναι αυτό το πρωτόκολλο. Οι κυβερνήσεις απεχθάνονται να μην ξέρουν πώς να σε βρουν».


VICE Video: Κάνναβη, το Παρεξηγημένο Φυτό

Παρακολουθήστε όλα τα βίντεo του VICE, μέσω της νέας σελίδας VICE Video Greece στο Facebook.


Οι URLs των αγορών αλλάζουν ραγδαία σήμερα στο dark web για να ξεφύγουν από κακόβουλο hacking εκβιαστών. Αυτό εκθέτει τους χρήστες σε κινδύνους, καθώς είναι απλό να αντιγράψεις τον κώδικα ενός site, να φτιάξεις μια ψεύτικη εκδοχή, να κυκλοφορήσεις τις URLs και να κλέψεις κωδικούς από επίσημα sites - καθώς και bitcoins. «Sites όπως το DeepDotWeb και το dark.fail δεν είναι απλώς καινούργια sites του darknet. Ήταν hubs πληροφοριών που παρείχαν έναν χάρτη σύγκρισης της αγοράς, καταγγελίες για απάτες και μια αξιόπιστη λίστα URLs», λέει ο Patrick Shortis, ερευνητής εγκληματολόγος στο Πανεπιστήμιο του Μάντσεστερ που ειδικεύεται στις κρυπτοαγορές.

Το DF ισχυρίζεται ότι είναι ασφαλές από την έρευνα, καθώς το επιχειρηματικό του μοντέλο διαφέρει από του DDW που χρέωνε για να κρατάει ενημερωμένες τις λίστες URLs. «Δεν στηρίζω συγκεκριμένα sites και δεν δέχομαι πληρωμές για τίποτα. Ελέγχω τον χρόνο λειτουργίας και επιβεβαιώνω τις υπογραφές κρυπτογράφησης», είπε ο διαχειριστής του DF. «Χρηματοδοτούμαι από δωρεές που μετά βίας καλύπτουν τα κόστη του server. Το να παίρνεις προμήθειες παραπέμποντας σε αγορές, είναι σαφώς παράνομο και μια πρακτική στην οποία είμαι αντίθετος. Δεν πιστεύω ότι το να τσεκάρεις τον χρόνο λειτουργίας ενός site ή να μην επιβεβαιώνεις τα κλειδιά κρυπτογράφησης είναι παράνομο. Επίσης, πιστεύω ότι κάτι τέτοιο θα δημιουργούσε κακό προηγούμενο».

Επιπλέον, το βασικό σημείο gathering του darknet, το Dread, παρά το κυνήγι από τις Αρχές, επίσης ακμάζει. Είναι ένα bulletin board, όπου οι χρήστες συζητούν και αξιολογούν πωλητές και ναρκωτικά. Το διαχειρίζεται ο Hugbunter, ο οποίος λέει ότι το λειτουργεί επειδή πιστεύει έντονα στον ελεύθερο λόγο και το ελεύθερο εμπόριο.

Παρόλο που έχουν ξεκινήσει πολλά νέα sites και οι περισσότεροι ντίλερ λειτουργούν λίγο ή πολύ φυσιολογικά, ο Lawrence Gibbons, επικεφαλής της Εθνικής Υπηρεσίας Εγκλήματος της Βρετανίας κατά των ναρκωτικών – είπε στο VICE ότι οι ερευνητές «έχουν δημιουργήσει σημαντικά προβλήματα σε όσους χρησιμοποιούν το dark web για να πουλήσουν ναρκωτικά και θα συνεχίσουν τη σκληρή δουλειά για να βεβαιωθούν ότι αυτός ο τύπος εγκλήματος δεν αποδίδει».

Ο Gibbons απορρίπτει την ιδέα ότι το κλείσιμο των sites είναι μάταιο και ακριβό χάσιμο χρόνου της αστυνομίας. «Αν και έχουν εμφανιστεί νέες αγορές στο darknet, η δουλειά μας επηρεάζει την αξιοπιστία όσων λειτουργούν αυτά τα sites. Τα sites που αντικαθιστούν τα άλλα χρειάζονται χρόνο να φτιάξουν την ίδια βάση δεδομένων πωλητών–πελατών», είπε.

Συνήθως, οι αγοραστές χρειάζονται μερικές εβδομάδες να μεταφερθούν σε εναλλακτικά ή καινούργια sites. Παρόλα αυτά, όταν έκλεισε το Dream, εμφανίστηκε ένα site που λέγεται Samsara από έναν παλιό διαχειριστή του Dream, αν και ακόμα δεν έχει πάρει μεγάλη φόρα. Ίσως οι χρήστες φοβούνται ότι είναι παγίδα της αστυνομίας – μια στρατηγική που χρησιμοποιούσαν οι αστυνομικοί την εποχή που έκλεισε το Alphabay. Όταν η αστυνομία το έκλεισε, ήξεραν ότι οι χρήστες θα πήγαιναν κάπου αλλού – και πολλοί πήγαν στην αγορά Hansa που είχε περάσει στα χέρια της αστυνομίας και το είχαν κρατήσει σε λειτουργία για να πάρουν τα στοιχεία των χρηστών. Την ώρα που γράφεται αυτό το κείμενο, το Samsara έχει μόλις 2.048 καταχωρήσεις.

Αλλά το βασικό άγχος όσων λειτουργούν αγορές στο darknet είναι οι hackers που απαιτούν λύτρα και όχι η αστυνομία, λέει ο Patrick Shortis. «Η μεγαλύτερη πηγή προβλημάτων προέρχεται από τις διαρκείς επιθέσεις που ρίχνουν αγορές και forums τους τελευταίους μήνες», λέει. Δεν είναι τυχαίο που μια νέα μελέτη δείχνει ότι μόλις το 10% των αγορών που έκλεισε οφείλεται στη δράση της αστυνομίας.

Ενώ οι Αρχές έχουν ξοδέψει ένα σωρό χρήματα γι’ αυτές τις έρευνες, μπορούμε να πούμε ότι το αποτέλεσμα από την οπτική των χρηστών ήταν απλώς μια δυσκολία για νέες αναζητήσεις και εγγραφή σε μια νέα υπηρεσία. Το μοντέλο του dark web αντέχει, γιατί προσφέρει μεγάλη αποδοτικότητα σε ντίλερ και χρήστες.

«Δεν πιστεύω ότι έχει βρεθεί πιο αποτελεσματικό μοντέλο πώλησης ναρκωτικών στο Ίντερνετ», λέει ο Shortis. «Φυσικά οι κρυπτοαγορές δεν είναι τέλειες – οι περισσότερες έκλεισαν κλέβοντας τα λεφτά των χρηστών με απάτες. Για όσους προτιμούν τη μεγάλη γκάμα πληροφοριών και προϊόντων που υπάρχουν στις κρυπτοαγορές, το να χάσουν λίγα λεφτά μερικές φορές είναι ένα ρίσκο που αποδέχονται».

Η αξία αυτών των αγορών υπολογιζόταν τον Σεπτέμβρη του 2018 από 14 εκατομμύρια δολάρια μέχρι 25 εκατομμύρια δολάρια τον μήνα – ένα μικρό ποσοστό των συνολικών πωλήσεων παράνομων ναρκωτικών. Παρόλα αυτά η ΕΕ χρηματοδοτεί ένα τριετές πρόγραμμα 5 εκατομμυρίων ευρώ, το TITANIUM, με στόχο να βρουν τους παράνομους χρήστες bitcoins και να παρέχουν αποδείξεις που στέκουν στο δικαστήριο για κρυφή δραστηριότητα αγορών.

Καθώς λοιπόν το γαϊτανάκι του dark web συνεχίζεται, το FBI και η Interpol ακόμα ισχυρίζονται ότι έχουν λήξει το διαδικτυακό εμπόριο ναρκωτικών. Αλλά οι ακριβές τους καμπάνιες δεν είναι πιο αποτελεσματικές από μια παραδοσιακή έρευνα σε μερικούς ντίλερ στον δρόμο. Οι αντικαταστάτες ξεπετάχτηκαν πριν τιμωρηθούν οι συλληφθέντες. Οι ερευνητές σύντομα θα πρέπει να αποδεχτούν ότι το μοντέλο των αγορών του dark net λειτουργεί σαν ιός: πολλαπλασιάζεται, μεταλλάσσεται και δεν επιβιώνει απλώς, αλλά ακμάζει και εξελίσσεται.

Το άρθρο δημοσιεύθηκε αρχικά στο VICE UK.

Για τα καλύτερα θέματα του VICE Greece, γραφτείτε στο εβδομαδιαίο Newsletter μας.

Περισσότερα από το VICE

O Έλληνας Κυνηγός Κεραυνών Φοβήθηκε Μόνο στην Υπερκαταιγίδα της Χαλκιδικής

Πώς ένας Εθελοντής Πυροσβέστης Έγινε Κατά Συρροή Εμπρηστής

Έργα και Ημέρες της Σοράγια Μοντενέγκρο, της Απόλυτης Κακιάς της TV

Ακολουθήστε το VICE στο Twitter, Facebook και Instagram.

Tagged:
tech
crime
War on Drugs
dark web
Διαδίκτυο
ναρκωτικά
Dark Net
Ο Κόσμος των Ναρκωτικών
drug features