Το Πρώτο Burger King Έχει Μείνει Απαράλλαχτο και Δεν Έχει Σχέση με την Παγκόσμια Αλυσίδα​

Το ατίθασο εστιατόριο του Ιλινόις πουλάει μπέργκερ για περισσότερα από 60 χρόνια, αψηφώντας την παγκόσμια αλυσίδα με το ίδιο όνομα.

Κείμενο Dave Minsky
17 Δεκέμβριος 2018, 4:15am

Φωτογραφίες του συντάκτη.

Όπως μπορεί να έχετε ή και να μην έχετε ακούσει, τα Burger King διαθέτουν αυτήν τη στιγμή μια προσφορά Whopper με ένα λεπτό του δολαρίου, την οποία ξεκλειδώνεις με τη λήψη της εφαρμογής για smartphone της αλυσίδας fast food και την πραγματοποίηση μιας παραγγελίας σε ακτίνα 180 μέτρων από ένα εστιατόριο McDonald's – μια προσφορά που θεωρείται μια κίνηση-τρολιά απέναντι στον μεγαλύτερο ανταγωνιστή της αλυσίδας.

Αλλά ένα εστιατόριο τρολάρει τον όμιλο Burger King για περισσότερα από 50 χρόνια. Είναι το πρώτο Burger King στο Ματούν του Ιλινόις, το οποίο ιδρύθηκε από τους Gene και Betty Hoots το 1952.

1544571447253-original-burger-king19-david-minsky

Εκείνη τη χρονιά, οι Hoots αγόρασαν μια καντίνα παγωτών του Frigid Queen από τον θείο του Gene, σύμφωνα με τους Illinois Times και αργότερα άλλαξαν εμπορικό προσανατολισμό και ξεκίνησαν να πωλούν χάμπουργκερ και πατάτες. Στη συνέχεια, μετονόμασαν το εστιατόριο σε «Burger King», το 1959.

Το εστιατόριο δεν σχετίζεται με την τεράστια αλυσίδα Burger King που όλοι γνωρίζουμε (η οποία τώρα κατέχει και την καναδική αλυσίδα Tim Hortons) και όπως ακριβώς συνέβη και με το πρώτο McDonald's στο βιογραφική ταινία του Ray Croc, Ο Ιδρυτής μιας Αυτοκρατορίας (The Founder), το εστιατόριο αποτέλεσε αιτία τριβής για πολλές δεκαετίες. Αλλά σε αντίθεση με την τύχη του πρώτου McDonald's, το πρώτο Burger King έχει μείνει ίδιο και απαράλλαχτο, στην ίδια θέση –στο 1508 της λεωφόρου Τσάρλεστον- για περισσότερα από 50 χρόνια.

1544571421906-original-burger-king16-david-minsky-copy

Το γνωστό Burger King ξεκίνησε ως μια καντίνα με την ονομασία Insta-Burger King στο Τζάκσονσβιλ της Φλόριντα το 1953. Την αγόρασαν ο Dave Edgerton και ο James McLamore και τον επόμενο χρόνο ίδρυσαν την εταιρεία που εδρεύει στη Φλόριντα και ξέρουμε ως Burger King, ξεκινώντας με τη δημιουργία του πρώτου εστιατορίου στο Μαϊάμι, ενώ στη συνέχεια επεκτάθηκαν στις υπόλοιπες ΗΠΑ τα επόμενα χρόνια. Η εταιρεία άνοιξε το πρώτο κατάστημα του Ιλινόις στο Σκόκι το 1961, σύμφωνα με τους Illinois Times και έξι χρόνια αργότερα διέθετε 50 εστιατόρια στην πολιτεία.

Παρά το γεγονός ότι οι Hoots είχαν ήδη κατοχυρώσει την εμπορική επωνυμία του εστιατορίου τους στην πολιτεία του Ιλινόις, οι McLamore και Edgerton είχαν επίσης κατοχυρώσει το brand σε ομοσπονδιακό επίπεδο. Ο Hoots κατέθεσαν αγωγή στο πολιτειακό δικαστήριο. Στη συνέχεια, η εταιρεία της Φλόριντα κατέθεσε τη δική της μήνυση στο ομοσπονδιακό δικαστήριο. Τελικά, η υπόθεση έφτασε στο 7ο Εφετείο των ΗΠΑ.

Σύμφωνα με τον Ernie Drummond, τον σημερινό ιδιοκτήτη του Burger King στο Ματούν, ο Hoots κατέληξε σε συμφωνία με τον εταιρικό κολοσσό το 1968, σύμφωνα με την οποία δεν επιτρεπόταν στην αλυσίδα να ανοίξει οποιοδήποτε κατάστημα σε ακτίνα 30 χιλιομέτρων από την αρχική τοποθεσία στο Ματούν, για όσο διάστημα το «μικρό» Burger King λειτουργεί. Η απόφαση του δικαστηρίου είναι σήμερα ένα σημαντικό παράδειγμα του Νόμου Lanham, ο οποίος είναι ο βασικός νόμος της χώρας που αφορά τα εμπορικά σήματα.

original-burger-king mattoon illinois

Ο Gene Hoots πούλησε το εστιατόριο, το οποίο εν συνεχεία μεταπωλήθηκε στον 57χρονο πλέον Drummond, ο οποίος εργάστηκε εκεί για 25 χρόνια, ξεκινώντας την εποχή που ήταν ακόμη μαθητής Λυκείου, το 1977.

Από τότε που έγινε ιδιοκτήτης, ο Drummond επικεντρώνεται στον ποιοτικό έλεγχο, με την αδερφή του Polly Bennett να έχει τη θέση της διευθύντριας. Λέει ότι τα Burger King δεν έχουν έρθει σε επαφή μαζί του από τότε που αγόρασε το κατάστημα. Ο Gene Hoots πέθανε τον περασμένο Δεκέμβριο σε ηλικία 90 ετών, σύμφωνα με τον Drummond.


VICE Video: Η Δίαιτα Μιας Χορεύτριας Μπαλέτου

Παρακολουθήστε όλα τα βίντεo του VICE, μέσω της νέας σελίδας VICE Video Greece στο Facebook.


«Ο Gene αισθανόταν ότι ήταν ένας νόμιμος επιχειρηματίας,» δήλωσε ο Drummond στο MUNCHIES. «Δεν ήθελε να τον ισοπεδώσει η μεγάλη αλυσίδα. Είναι μια απόδειξη του χαρακτήρα του Gene».

Μην περιμένετε να βρείτε Whopper εδώ. Αντ’ αυτού, θα βρείτε το Hooters (ναι, ακόμη ένα όνομα γνωστής αλυσίδας εστιατορίων), το οποίο αποτελείται από 110 γραμμάρια βοδινού μπιφτεκιού. Το βοδινό κρέας αγοράζεται φρέσκο κάθε μέρα από την κρεαταγορά του Μόργκαν, έξι τετράγωνα μακριά, είπε ο Drummond. Κάθε μπιφτέκι έχει σχήμα μπάλας και πατικώνεται σε μια επίπεδη ψησταριά, όπως αυτές που βρίσκει κανείς σε ένα κλασικό αμερικάνικο diner. Όλα τα μπέργκερ φτιάχνονται κατά παραγγελία και μπορείτε να παραγγείλετε το μπιφτέκι σας «στεγνό», πράγμα που σημαίνει ότι αφαιρούνται πολλά από τα λίπη του προτού σερβιριστεί. Το διπλό τσίζμπεργκερ είναι μακράν η πιο δημοφιλής επιλογή, είπε ο Drummond και το εστιατόριο προσφέρει ένα οικογενειακό μενού με τέσσερα μπέργκερ και πατάτες για τρία ή τέσσερα άτομα, με κάτι λιγότερο από 15 δολάρια.

original mattoon burger king burger

Υπάρχει επίσης παγωτό μηχανής, το οποίο είναι πολύ δημοφιλές στους ντόπιους (ειδικά η γεύση λεμόνι). Το αρχικό κτίριο του Frigid Queen, το οποίο δεν χρησιμοποιείται αυτήν τη στιγμή, βρίσκεται στην ίδια θέση, λίγα μέτρα μακριά από το εστιατόριο. Το Mατούν είναι μια πόλη του μπέιζμπολ και το καλοκαίρι το Burger King προσφέρει παγωτό-χωνάκι με 25 σεντς για τους μικρούς αθλητές, οι οποίοι κατακλύζουν το κατάστημα, σύμφωνα με τον κάτοικο της γειτονιάς, David Bowen. Ο Bowen περιέγραψε μια σκηνή με δεκάδες παιδιά από κάθε ομάδα, ντυμένα με τις στολές τους, τα οποία έρχονταν στο εστιατόριο για παγωτό μετά τους αγώνες τους. Τώρα, στα 61 του, ο Bowen θυμάται ακόμη να πηγαίνει στο Burger King για παγωτό στα παιδικά του χρόνια.

«Είναι μια παράδοση», είπε ο Bowen . «Το έκανα όταν ήμουν παιδί. Είναι ωραίο να έχουμε κάτι τέτοιο».

Άλλοι γνωρίζουν το Burger King για τα ζαχαρωτά σε σχήμα ματιού που βάζει σε κάποια παγωτά. Η Brittany Walbright από το γειτονικό Shelbyville που τώρα ζει στο Σεν Λούις του Μισούρι, είπε στο MUNCHIES ότι πηγαίνει στο Burger King αποκλειστικά για το παγωτό χωνάκι με τα ματάκια.

bk-soft-serve-eyeballs-Brittany-Walbright-iPhone-copy
Φωτογραφία: Brittany Walbright

«Πάντα έκανα στάση, για να πάρω αυτά τα χωνάκια, αν περνούσα από εκεί», δήλωσε η Walbright. «Στα 32 μου, εξακολουθώ να ζητάω τα ματάκια».

Ο όμιλος Burger King δεν απάντησε σε email που τους στείλαμε, για να σχολιάσει το μακρινό ξαδερφάκι του. Παρόλο που η αλυσίδα συνεχίζει την παγκόσμια πορεία της, ο Drummond δεν θεωρεί σκόπιμο να διευρύνει την επιχείρησή του, αν και ισχυρίζεται ότι θα μπορούσε, αν το ήθελε. Το εστιατόριό του τα πηγαίνει καλά και φέτος σημείωσε ρεκόρ πωλήσεων, πρόσθεσε. Κάθε φθινόπωρο, σύμφωνα με τον Drummond, φοιτητές του Πανεπιστημίου του Ανατολικού Ιλινόις κάνουν ξενάγηση στο εστιατόριο, για να μάθουν την ιστορία του.

«Είναι κάτι σαν μάχη Δαβίδ και Γολιάθ», είπε ο Drummond. «Είναι κάτι που όλοι πρέπει να δουν τουλάχιστον μία φορά».

Tο άρθρο δημοσιεύτηκε αρχικά στο Munchies US.

Για τα καλύτερα θέματα του VICE Greece, γραφτείτε στο εβδομαδιαίο Newsletter μας.

Περισσότερα από το VICE

«Σεβάσου τη Ζωή» - Το Βίντεο που Αξίζει να Δεις Σήμερα

Η Ελένη Δολοφονήθηκε Επειδή Είπε «Όχι»

Η Περίεργη Ιστορία της πιο Γνωστής Περίπτωσης Απαγωγής Ανθρώπου Από Εξωγήινους στην Ελλάδα

Ακολουθήστε το VICE στο Twitter, Facebook και Instagram.