Μαχητικά Αθλήματα

Αυτός ο Aγώνας Είναι το «Mayweather vs McGregor» των Βετεράνων

Πλέον αγύμναστοι και υπέρβαροι, οι αστέρες της χρυσής εποχής του μουάι τάι, Orono και Rotnarong, εξακολουθούν να προσελκύουν μεγάλα στοιχήματα.

Κείμενο Frances Watthanaya
26 Ιούλιος 2017, 5:00am

Φωτογραφίες: Thanit Watthanay

To άρθρο δημοσιεύτηκε αρχικά στο VICE Sports Canada.

Καθώς ετοιμάζονται για τη ζωντανή τηλεοπτική μετάδοση, οι δυο τους τσακώνονται σαν ένα ζευγάρι ηλικιωμένων, ξεχνώντας σχεδόν να βάλουν τα σορτσάκια του μουάι τάι που πρέπει να φορέσουν.

«Orono, τι στο διάολο κάνεις; Τελείωνε, μας περιμένουν εκεί έξω».

«Αν βιάζεσαι τόσο, τότε πήγαινε. Γιατί σε νοιάζει τόσο τι κάνω εγώ;».

Το απίθανο αυτό ζευγάρι αποτελείται από δύο μαχητές της χρυσής εποχής του αθλήματος, τον Orono Por. Muang Ubon και τον Rotnarong Daowbpaetrew. O Orono έχει υπάρξει τρεις φορές πρωταθλητής, ενώ οι αγώνες του με τον John Wayne Parr και τον Ramon Dekkers, έχτισαν τον μύθο του στη Δύση. O Rotnarong έχει υπάρξει επίσης πρωταθλητής, ο μαχητής που έκανε διάσημη την κλωτσιά «ρόδα», όταν ο Saenchai ήταν ακόμη παιδί.

Φίλοι για χρόνια, ο Orono και ο Rotnarong προπονούνταν μαζί στο 13 Coins στην Μπανγκόκ, προτού ο Rotnarong επιστρέψει στην επαρχία Ισαάν, για να εργαστεί ως αστυνομικός στη γενέτειρά του, τη Φουταϊσόνγκ. Ο Orono έχει αποσυρθεί εδώ και χρόνια, αλλά για τον Rotnarong το πάθος για το άθλημα παρέμεινε και το 2012 επέστρεψε στο ρινγκ στο πλαίσιο του Yon-Yuk, δηλαδή της ρετρό επανάστασης που επανέφερε παλαιούς μαχητές της Ταϊλάνδης στην ενεργό δράση και έκτοτε συνεχίζει να αγωνίζεται. Συμμετέχοντας κυρίως σε αγώνες στην επαρχία, κατάφερε να βρει και σημαντικότερους αγώνες. Μεσήλικας, με μαλλιά που εγκαταλείπουν σταδιακά το κεφάλι του, αλλά έχοντας ακόμη αρκετή ενέργεια, ώστε να διατηρεί ψευδώνυμα όπως «Βασιλιάς της κλωτσιάς στο πρόσωπο» και «Το αναβράζον παιδί», εσχάτως φαίνεται πως δεν μπορεί πλέον να βρει αντιπάλους.

Ο Rotnarong ήταν εκείνος που έριξε το όνομα του Orono στο τραπέζι των διοργανωτών αγώνων, ελπίζοντας ότι εκείνοι θα τσιμπήσουν. Λίγο καιρό αργότερα, οι δύο μαχητές αντάλλασσαν μπηχτές στο Facebook, μέχρι που ο αγώνας εν τέλει επισημοποιήθηκε. Η εταιρεία Sor. Jor. Wichitbpaetrew Promotions ανάλαβε να οργανώσει τον αγώνα και έθεσε την ημερομηνία: 11 Αυγούστου, στο Στάδιο Λουμπινι. Με το μικρότερο ποσό στοιχήματος για κάθε ομάδα να ανέρχεται στα 500.000 μπαχτ (περίπου 13.000 ευρώ), οι μαχητές κλήθηκαν στο στάδιο, ώστε να καταθέσουν το 10% του ποσού και να δουν τους κανόνες και τις λεπτομέρειες του αγώνα με τους διοργανωτές. Η επίσημη ανακοίνωση, για την οποία οι μαχητές έπρεπε να φορέσουν τα παραδοσιακά σορτσάκια του μουάι τάι, μεταδόθηκε εν συνεχεία ζωντανά από την τηλεόραση της χώρας. Δεν είναι ξεκάθαρο αν το ζεύγος των μαχητών αντέγραψε σημειώσεις από τα τετράδια των McGregor και Mayweather, αλλά όταν συναντήθηκαν και πάλι, δεν μπορούσαν να κρατήσουν τα στόματά τους κλειστά.


VICE Video: Ένας Θρύλος των Πολυτελών Αυτοκινήτων μάς Πηγαίνει Βόλτα με τη Διαβόητη Λευκή Lamborghini του

Παρακολουθήστε όλα τα βίντεo του VICE, μέσω της νέας σελίδας VICE Video Greece στο Facebook.


«Να σου πω ρε Rot, τα βρήκες τα λεφτά; Ξέρεις, αυτά που θα πρέπει να μου δώσεις στις 11 του μήνα».

«Να πας να σου εξετάσουν τον εγκέφαλο Orono. Είσαι τρελός».

«Λέγε ό,τι θες. Εγώ ήρθα, για να σου πάρω τα λεφτά».

Μόλις έναν χρόνο μικρότερος του Rotnarong, ο 45χρονος Orono ήταν πρωταθλητής στο Λουμπίνι στα 61 κιλά. Επιπλέον, είχε κερδίσει το βραβείο του μαχητή της χρονιάς, το 1994. Καθώς τους βλέπεις να στέκονται ο ένας δίπλα στον άλλον, είναι δύσκολο να καταλάβεις το γιατί ο Rotnarong επέλεξε να αγωνιστεί ενάντια σε έναν μαχητή με το στήσιμο και τη σωματοδομή του Orono. Ψηλότερος κατά δέκα εκατοστά, ο Orono φαίνεται να κοιτάει τον αντίπαλό του από πολύ ψηλά. Ο Rotnarong από τη μεριά του, ήταν πρωταθλητής στο Στάδιο Ρατζανταμνέρ στα 53 κιλά και ο πρώτος μαχητής στην ιστορία του αθλήματος που κατέκτησε το Royal Cup δύο συνεχόμενες χρονιές. Πλέον η κοιλιά του Rotnarong κρέμεται, καλύπτοντας το λάστιχο από το σορτσάκι του σε τέτοιο βαθμό, που δεν μπορείς να διακρίνεις τι μάρκα φοράει. Η εμφάνισή του, σε αντίθεση με το ήρεμο και ήσυχο στιλ που έχουν οι περισσότεροι μαχητές, είναι πιο κωμική. Εντούτοις, σύμφωνα με τον μύθο, με αυτό ακριβώς το στιλ παίρνει τα στοιχήματα με το μέρος του. Όταν έρθει η μέρα του αγώνα, ο Rotnarong σκοπεύει να μοιάζει με μια καλοδουλεμένη πολεμική μηχανή. Από την άλλη μεριά, ο Orono έχει καταφέρει να διατηρήσει μάχιμο το σώμα του και φαίνεται σε καλή κατάσταση για την ηλικία του.

Πέρα από την εμφανή διαφορά μεγέθους και βάρους, οι δύο μαχητές θα πρέπει να ζυγιστούν την ημέρα του αγώνα, με το βάρος του καθενός να μην επιτρέπεται να είναι άνω των 75 κιλών. Αν ένας εκ των μαχητών δεν καταφέρει να συλλέξει το κατάλληλο ποσό στοιχήματος ή δεν έχει το απαιτούμενο βάρος, τότε παραιτείται από τη διεκδίκηση του 10% που έχει ήδη καταθέσει. Βέβαια, είναι εξαιρετικά αμφίβολο να μην μπορέσει κάποιος εκ των μαχητών να συλλέξει τα απαιτούμενα 500.000 μπαχτ, με κάποιους να εικάζουν ότι το ποσό που θα έχουν συλλέξει την ημέρα του αγώνα μπορεί να φτάσει και το ένα εκατομμύριο. Πέρα από τον αγώνα, το γεγονός ότι αυτοί οι μεγαλύτεροι σε ηλικία μαχητές καταφέρνουν και διατηρούν τη λάμψη εκείνη που τους κάνει ελκυστικούς στο κοινό του αθλήματος είναι από μόνο του ένα κατόρθωμα.

Ο Orono υποστηρίζεται από τον νεαρότερο αδερφό του πρώην πρωθυπουργού της χώρας Γουαντσλμέρ καθώς και τον γκάνγκστερ Γκονγκ, ο οποίος πρόσφατα στοιχημάτισε τέσσερα εκατομμύρια μπαχτ για τον αγώνα του Orono στο Λουμπινί. Στην περίπτωση του Rotnarong, μιλάμε για μια πιο συλλογική προσπάθεια: Από τότε που ανακοινώθηκε ο αγώνας, το τηλέφωνο του μαχητή δεν σταμάτησε να χτυπά. Μέλη της κοινότητας του μουάι τάι, ειδικά πρώην μαχητές από τη χρυσή εποχή του αθλήματος, είδαν μια ευκαιρία να βγάλουν εύκολα και γρήγορα χρήματα. Για να το θέσουμε κάπως πιο ωμά, πέρα από τη διαφορά βάρους, θεωρούν πως ο Rotnarong είναι σε ένα άλλο επίπεδο ικανότητας από τον στραπατσαρισμένο αντίπαλό του. Επιπλέον, ο Rotnarong έχει παραμείνει σχετικά δραστήριος αγωνιστικά ή, τέλος πάντων, όσο δραστήριος αγωνιστικά μπορεί να παραμείνει ένας μεσήλικας και υπέρβαρος πρώην πρωταθλητής στην Ταϊλάνδη. Αντίθετα, έχουν περάσει χρόνια από την τελευταία φορά που ο Orono μπήκε στο ρινγκ. Ακόμη λοιπόν και αν ο Orono διατηρεί το πλεονέκτημα μεγέθους, ο Rotnarong έχει το ουσιαστικό αβαντάζ με το αυξημένο μαχητικό του IQ και την αγωνιστική του δραστηριότητα. Ο ειδικός στις ψηλές κλωτσιές Hippy Singmanee έχει στοιχηματίσει προσωπικά 200.000 μπαχτ στον Rotnarong.

Με τον Orono να επαναλαμβάνει ότι οι δύο μαχητές είναι στην πραγματικότητα καλοί φίλοι, κάποιο αναρωτιούνται αν πραγματικά εξακολουθεί να έχει το αγωνιστικό ένστικτο μέσα του. Ο Rotanrong, πάλι, δεν έχει χάσει τη σπίθα του και παρά την κοιλιά του μπορεί ακόμη να «σερβίρει» μια γυριστή κλωτσιά. Θα επικρατήσει, λοιπόν, το μέγεθος; Ή θα καταφέρει ο Rotnarong, που έχει αντιμετωπίσει αντιπάλους πολύ πιο ογκώδεις από τον Orono, να επικρατήσει; Το μόνο που μπορούμε να κάνουμε είναι να περιμένουμε την ημερομηνία του αγώνα. Εντωμεταξύ, ο Orono θα ολοκληρώσει την προετοιμασία του στο 13 Coins, την ίδια στιγμή που ο Rotnarong θα πάει στην Ισαάν, για να προπονηθεί με τα παιδιά στο Wor. Watthana.

Περισσότερα από το VICE

Η Ιστορία της Ξεχασμένης Ελεύθερης Σκοπεύτριας που Σκότωσε 75 Ναζί

Οι YouTubers που Παίρνουν Ναρκωτικά για το Καλό μας

Το Paint των Windows Πέθανε σε Νεαρή Ηλικία

Ακολουθήστε το VICE στο Twitter, Facebook και Instagram.