Η Χημική Ουσία που Μάλλον Λείπει στα Άτομα με Κατάθλιψη

Μην ξεκινήσετε, όμως, να τρέχετε για να προμηθευτείτε συμπληρώματα διατροφής.

Κείμενο Jesse Hicks
|
sep 14 2018, 7:08am

Alex Alexander 

Νέα έρευνα δείχνει ότι η κατάθλιψη μπορεί να συνδεθεί με τα επίπεδα μιας ουσίας που ονομάζεται ακετυλο-L-καρνιτίνη (LAC) στο αίμα, ενός αμινοξέους που απαντάται φυσιολογικά στο σώμα. Σύμφωνα με μια μελέτη που δημοσιεύθηκε στο Proceedings of the National Academy of Sciences, τα άτομα με μείζονα καταθλιπτική διαταραχή (MDD) έχουν χαμηλότερα επίπεδα της ουσίας, σε σχέση με τους υγιείς ομολόγούς τους. Επιπλέον, η μελέτη έδειξε ότι η έλλειψη της LAC αντανακλούσε τόσο τη σοβαρότητα της κατάθλιψης του ασθενούς, όσο και την ηλικία εμφάνισής της - και οι ασθενείς με τα χαμηλότερα επίπεδα LAC είχαν τα χειρότερα συμπτώματα. Συνολικά, τα ευρήματα δείχνουν πως ίσως να υπάρχει ένας νέος βιολογικός δείκτης για την κατάθλιψη - και ενδεχομένως, μια νέα θεραπευτική οδός.

Τα ευρήματα δεν είναι εντελώς αναπάντεχα. Προηγούμενη έρευνα είχε δείξει την ενδεχόμενη σύνδεση μεταξύ ανεπάρκειας της LAC και κατάθλιψης σε τρωκτικά (ή, τέλος πάντων, «συμπεριφοράς παρόμοιας με την κατάθλιψη», δεδομένου ότι είναι δύσκολη η διάγνωση της κατάθλιψης σε αρουραίους). Μετά τη συμπληρωματική χορήγηση LAC, η συμπεριφορά των αρουραίων άλλαξε μέσα σε λίγες μέρες - σε σύγκριση με τις δύο έως τέσσερις εβδομάδες που ήταν το σύνηθες χρονικό διάστημα με άλλες θεραπείες. Αυτό ισχύει και για τους ανθρώπους: Χρειάζονται εβδομάδες, για να διαπιστωθεί αν λειτουργεί μια φαρμακευτική αγωγή κατά της κατάθλιψης.

Για να ελέγξουν κατά πόσο οι άνθρωποι με κατάθλιψη είχαν εξίσου χαμηλά επίπεδα LAC, οι ερευνητές στρατολόγησαν άνδρες και γυναίκες ηλικίας 20 έως 70 ετών που είχαν εισαχθεί στα τοπικά νοσοκομεία της Νέας Υόρκης μετά από καταθλιπτικά επεισόδια. Έκαναν εξετάσεις αίματος και παραχώρησαν το ιατρικό ιστορικό τους. Οι 28 από τους ασθενείς έπασχαν από μέτρια κατάθλιψη, ενώ 43 είχαν μείζονα κατάθλιψη. Στη συνέχεια, οι ερευνητές τους «ταίριαξαν» με υγιείς ανθρώπους του ίδιου φύλου και παρόμοιας ηλικίας.

Συγκρίνοντας τα υγιή με τα καταθλιπτικά άτομα, οι ερευνητές διαπίστωσαν ότι τα τελευταία είχαν σημαντικά χαμηλότερα επίπεδα LAC. Αυτό ίσχυε και για τους άνδρες και για τις γυναίκες, ενώ τα χαμηλότερα επίπεδα εντοπίστηκαν μεταξύ των ασθενών με τα χειρότερα συμπτώματα –των ατόμων που ήταν πιο ανθεκτικά στη θεραπεία ή που είχαν παρουσιάσει κατάθλιψη νωρίτερα. Η έκθεση των παιδιών στη βία, καθώς και το παρελθόν κακοποίησης, παραμέλησης ή φτώχειας συσχετίζεται επίσης με χαμηλότερα επίπεδα LAC.


VICE Video: Εναλλακτικές Θεραπείες στην Ελλάδα - Ύπνωση

Παρακολουθήστε όλα τα βίντεo του VICE, μέσω της νέας σελίδας VICE Video Greece στο Facebook.


«Έχουμε εντοπίσει έναν νέο, σημαντικό βιολογικό δείκτη της μείζονος κατάθλιψης», δήλωσε στο newsletter της Ιατρικής Σχολής του Πανεπιστημίου Στανφορντ η Natalie Rasgon, καθηγήτρια ψυχιατρικής και συμπεριφοριστικών επιστημών στο Στάνφορντ και μία εκ των συντακτών της μελέτης. Η σύνδεση της έλλειψης LAC με την κατάθλιψη μπορεί να μας βοηθήσει να κατανοήσουμε καλύτερα τους βιολογικούς παράγοντες που παίζουν ρόλο στην κατάθλιψη, καθώς και να προτείνει νέες οδούς θεραπείας.

«Αυτή είναι η πρώτη δημοσίευση που λέει ότι τα άτομα με κλινική κατάθλιψη έχουν χαμηλά επίπεδα αυτού του αμινοξέος», λέει ο James Potash, καθηγητής ψυχιατρικής και συμπεριφοριστικών επιστημών στο Τμήμα Ιατρικής του Πανεπιστημίου Johns Hopkins. «Το ερώτημα είναι: Μπορούμε να χρησιμοποιήσουμε την ακετυλο-L-καρνιτίνη ως θεραπεία για ένα υποσύνολο ατόμων με κατάθλιψη;». Ο Potash, ο οποίος δεν συμμετείχε στην έρευνα, ήδη ανυπομονεί να δει τι θα δείξουν τα αποτελέσματα μιας τυχαιοποιημένης κλινικής δοκιμής. «Η υπόθεση θα είναι ότι ένα υποσύνολο ανθρώπων -εκείνων που έχουν χαμηλά επίπεδαακετυλ-L-καρνιτίνης στον οργανισμό τους- θα είναι αυτοί που θα ανταποκριθούν στη συγκεκριμένη θεραπεία».

Η ακετυλο-L-καρνιτίνη, μάλιστα, είναι ήδη διαθέσιμη ως συμπλήρωμα διατροφής. Έχει κυκλοφορήσει στο εμπόριο ως συμπλήρωμα διατροφής για διάφορες νοητικές παθήσεις, συμπεριλαμβανομένης της κατάθλιψης και της νόσου του Alzheimer. Αλλά αυτό δείχνει ελάχιστα τις δυνατότητές της ως θεραπεία: Η Rasgon συμβουλεύει τον κόσμο να μην ξεκινήσει να τρέχει για να προμηθευτεί το συμπλήρωμα διατροφής.

«Υπάρχουν πολλά προηγούμενα παραδείγματα με διατροφικά συμπληρώματα ευρέως διαθέσιμα χωρίς συνταγή, τα οποία δεν εμπίπτουν στους κανονισμούς της Υπηρεσίας Τροφίμων και Φαρμάκων -για παράδειγμα, τα ωμέγα-3 λιπαρά ή διάφορες φυτικές ουσίες- και προσφέρονται ως πανάκεια για κάθε ασθένεια που χωράει ο νους. Σε πολλές περιπτώσεις, όμως, αποδείχθηκαν άχρηστα», είπε. Σε αυτά τα πρώιμα στάδια, η ακετυλο-L-καρνιτίνη παρουσιάζει μεγάλη δυναμική. Μόνο αν γίνει περισσότερη έρευνα, όμως, θα δούμε αν τελικά μπορεί να ωφελήσει.

To άρθρο δημοσιεύτηκε αρχικά στο VICE Indonesia.

Για τα καλύτερα θέματα του VICE Greece, γραφτείτε στο εβδομαδιαίο Newsletter μας.

Περισσότερα από το VICE

Ο «Εξωγήινος» Richie Hawtin, ο DJ που Ζήτησε Εσώρουχα και Άλλες Ιστορίες του Lorenzo από τα Techniques

Angel Saft: Το Πρόσωπο Πίσω από τα Αγαπημένα σου Κλιπ της Rap Σκηνής

Μια Παρουσίαση των πιο Άχρηστων Πτυχίων Πανεπιστημίου στην Ευρώπη

Ακολουθήστε το VICE στο Twitter, Facebook και Instagram.

Περισσότερα από το VICE
Vice Channels