Ο Γιος του Fred Phelps Μίλησε στο VICE

Συνέντευξη με τον γιο του ιδρυτή και ηγέτη της Westboro Baptist Church, χαρακτηρισμένης ως «η πιο φανατική και απεχθής οργάνωση των ΗΠΑ».

Κείμενο Simon Davis
|
27 mars 2014, 12:00am

Φωτογραφία: Flickr μέσω Wikipedia

Στις 19 Μαρτίου πέθανε ο Fred Phelps, ιδρυτής και ηγέτης της εκκλησίας Westboro Baptist Church (WBC). Η εκκλησία του έχει χαρακτηριστεί από την οργάνωση Southern Poverty Law Center, που καταγράφει και μελετάει τις αμερικανικές ρατσιστικές ομάδες, ως «η πιο φανατική και απεχθής οργάνωση των ΗΠΑ». Το σήμα κατατεθέν τους είναι τα πλακάτ με την επιγραφή «God Hates Fags» («Ο Θεός Μισεί τις Αδερφές») που κρατάνε τα μέλη όποτε κάνουν διαδήλωση. Η συντριπτική πλειοψηφία των μελών της WBC είναι τα μέλη της οικογένειας του Phelps, ο οποίος είχε 13 παιδιά και 54 εγγόνια.

Μέχρι στιγμής πάνω από 20 μέλη της οικογένειας έχουν εγκαταλείψει την εκκλησία, κάτι που οφείλεται σε μεγάλο βαθμό στην συμπεριφορά του Phelps και στις ακραίες πρακτικές της WBC. Αρκετοί μάλιστα έχουν μιλήσει δημόσια για την σωματική κακοποίηση που είχαν υποστεί. Ένας από αυτούς είναι ο γιος του, Nathan Phelps, ο οποίος σε ηλικία 18 χρονών έφυγε από το πατρικό σπίτι στο Κάνσας. Ζει πλέον στον Καναδά και έχει αποκηρύξει πλήρως το δόγμα της WBC όντας πια άθεος αλλά και ένθερμος υποστηρικτής των δικαιωμάτων των ΛΟΑΔ. Εδώ και αρκετά χρόνια αφηγείται την εμπειρία του στην εκκλησία μέσα από δημόσιες ομιλίες και συνεντεύξεις.

Είχα την τύχη να φιλοξενήσω τον Nate στο σπίτι μου, όπου έμεινε το 2012 για να δώσει μια ομιλία σε εκδήλωση της οργάνωσης της γυναίκας μου. Με αφορμή τον θάνατο του Fred Phelps και τη σχετική ανάρτηση του στο Facebook που προηγήθηκε, ήρθα πάλι σε επαφή μαζί του έκανα κάποιες σχετικές ερωτήσεις.

VICE: Πώς θα περιέγραφες τα συναισθήματά σου για το θάνατο του πατέρα σου ;

NathanPhelps: Είχα να δω τον πατέρα μου πάνω από 35 χρόνια. Μια φορά μιλήσαμε για σύντομο διάστημα, το 1995. Δέκα χρόνια αφού έφυγα από το σπίτι, πέρασα μια σκόπιμη διαδικασία πένθους για την απώλεια της οικογένειάς μου. Αυτό σε συνδυασμό με το πέρασμα των ετών με έκανε να πιστέψω ότι δεν θα με επηρέαζε ο θάνατος του. Παρόλα αυτά με έκπληξη διαπίστωσα ότι υπήρχαν συναισθήματα, όταν έμαθα ότι για την κατάστασή του  και στη συνέχεια για τον θάνατο του. Είχα μερικές ημέρες για να εξετάσω αυτά τα συναισθήματα και νομίζω ότι αυτό που μου προκάλεσε θλίψη ήταν όσα δεν μπορέσαμε να ζήσουμε παρέα.

Όταν αποκάλυψες ότι ο πατέρας σου ήταν ετοιμοθάνατος πριν από λίγες ημέρες, είπες ότι απαγορεύτηκε στα μέλη της οικογένειας που εγκατέλειψαν την εκκλησία να τον επισκεφθούν. Εάν είχες αυτή τη δυνατότητα θα ήθελες να τον δεις μια τελευταία φορά από κοντά;

Αν ο κόσμος ήταν αγγελικά πλασμένος, δεν θα άφηνα να χαθεί η ευκαιρία. Άφησα όμως πίσω μου το πατρικό μου σπίτι πριν από 37 χρόνια, όντας ένας φοβισμένος νεαρός. Η έλλειψη επαφής και κάποιας ευκαιρίας για επεξεργασία αυτού του φόβου έχει ως αποτέλεσμα να συνεχίζει να με ακολουθεί. Αν υπήρχε η παραμικρή ένδειξη ότι έβλεπε αλλιώς τη σχέση μας θα έσπευδα χωρίς δεύτερη σκέψη. Μια που δεν συνέβη αυτό, η μεγαλύτερη ανησυχία μου ήταν για τα μέλη της οικογένειάς μου που είχαν εκφράσει την επιθυμία να τον δούνε και τους στερήθηκε  αυτή την ευκαιρία .

Η ανάρτηση σου τις προάλλες στο facebook είχε πάνω από 2,000 σχόλια. Διάβασα αρκετά από αυτά και φάνηκε να υπάρχει χάσμα μεταξύ εκείνων που ήθελαν να αφήσουν σχόλια όπου γιορτάζανε το θάνατό του και εκείνων που θεωρούσαν ότι αυτό θα ήταν έλλειψη σεβασμού προς εσένα ως γιο του. Κάποιοι μάλιστα παρομοιάζανε τέτοιου είδους σχόλια με τις άσεμνες διαμαρτυρίες κατά τη διάρκεια κηδειών που συνήθιζε η εκκλησία του. Δεδομένου ότι ήσουν ένας από τους μεγαλύτερους επικριτές του ενώ ήταν ζωντανός, ποιες είναι οι σκέψεις σου σχετικά με αυτό;

Έχουν κάνει τεράστια ζημιά σε πολλούς ανθρώπους. Δεν περιμένω τον κόσμο να τον συγχωρήσει και να ξεχάσει ό,τι έκανε μόνο και μόνο επειδή σταμάτησε να αναπνέει. Παρόλα αυτά, δεν είμαι υπέρ του να αντιμετωπίζεται το μίσος με μίσος. Ο Βρετανός φιλόσοφος Μπέρτραντ Ράσελ είπε κάτι που μου άρεσε κοντά στο τέλος της ζωής του : «Το ηθικό πράγμα που θα ήθελα να πω είναι ότι είναι σοφό να αγαπάμε και ανόητο να μισούμε». Αυτές δεν είναι λέξεις για πλακάτ, αλλά ένας τρόπος προσέγγισης της ζωής και τους ανθρώπους με τρόπο ηθικό.

Μερικές φορές στέλνεις tweet προς την αδελφή σου την Σίρλεϊ, που έχει ηγετικό ρόλο στην εκκλησία. Επικοινωνεί ποτέ εκείνη ή άλλα μέλη της οικογένειας μαζί σου;

Σπάνια, αλλά έχουν έρθει σε επαφή μαζί μου οι περισσότεροι κάποια στιγμή. Το ενδιαφέρον πράγμα με αυτές τις επαφές είναι ότι διαπιστώνουμε αρκετά γρήγορα ότι δεν έχουμε καμία βάση για συζήτηση, διότι απορρίπτω απερίφραστα το αλάθητο της Αγίας Γραφής, που είναι το θεμέλιο για ολόκληρη την κοσμοθεωρία τους, .

Είχες αποκαλύψει ότι ο πατέρας σου αφορίστηκε πριν από λίγους μήνες από την εκκλησία που ίδρυσε . Ξέρεις αν αυτό ήταν μια ένδειξη τυχόν σημαντικών αλλαγών; Τι νομίζεις ότι θα απογίνει;

Αυτό είναι δύσκολο να απαντηθεί με βεβαιότητα . Έχω ακούσει ότι τον έδιωξαν γιατί η προσωπικότητα του είχε «αλλάξει» και άρχισε να συμπεριφέρεται με τρόπο σκληρό προς την οικογένεια και τα άλλα μέλη της εκκλησίας. Θα μου επιτρέψεις να κάνω μια μικρή διακοπή για μια στιγμή πικρού γέλιου. Με αυτή τη λογική θα έπρεπε να τον είχαν αφορίσει εδώ και 60 χρόνια. Πίσω στο θέμα μας όμως. Μια άλλη εκδοχή που άκουσα είναι ότι ήρθε σε ρήξη με μια νεοσυσταθείσα επιτροπή οκτώ πρεσβύτερων σχετικά με την κατεύθυνση της εκκλησίας και αυτό οδήγησε σε αφορισμό του. Δεν είναι όμως σαφές αν ήταν πλήρης αφορισμός ή απλώς αναγκαστική απομάκρυνση από τη θέση του ως πάστορας. Κάποια πράγματα που έχω ακούσει από διάφορα μέλη της οικογένειας δείχνουν ότι τον εγκατέλειψαν στο τέλος . Άλλα σχόλιά τους όμως με κάνουν να πιστεύω ότι θεωρούσαν ότι, στα δικά τους μάτια, είχε ακόμα καλές σχέσεις με τον Θεό.

Τι επίδραση πιστεύεις ότι θα έχει ο θάνατος του στην οικογένεια; Προβλέπεις να αλλάζει κάτι στις σχέσεις τους με εσένα;

Δεν θα κρατήσω και την αναπνοή μου. Πιστεύω ότι οι νέες δυναμικές θα είναι πάρα πολύ δύσκολο να διατηρηθούν. Υπάρχουν ενδείξεις ότι ένας ξένος, ο Στιβ Ντρέιν, έχει πλέον αρκετή  εξουσία. Ο Στιβ δεν θα μπορούσε όμως ποτέ να αποκτήσει την ίδια εξουσία που είχε ο πατέρας μου. Αν συνεχίζουν τα νεότερα μέλη να τους εγκαταλείπουν, θα έρθει η ώρα που θα φτάσουν σε ένα κομβικό σημείο, όπου θα σπάσει ό, τι έχει απομείνει. Μείνετε συντονισμένοι.

Περισσότερα από το VICE
Vice Channels