ΔΙΑΦΗΜΙΣΗ
Sports

Βάλαμε Μερικούς από τους Κορυφαίους Έλληνες Μαχητές να Παίξουν «Ξύλο»

Έξι κορυφαίοι Έλληνες MMAers και kickboxers, μας μιλούν λίγο πριν από το διεθνές πρωτάθλημα μαχητικών σπορ FFC της Αθήνας.

Κείμενο Παναγιώτης Μαΐδης
15 Φεβρουάριος 2016, 4:00am

Κείμενο: Παύλος Τουμπέκης

Μία από τις τοπ διεθνείς μαχητικές διοργανώσεις σε ΜΜΑ και Kickboxing, το FFC, προσγειώνεται για πρώτη φορά σε ελληνικό έδαφος σε λίγες ημέρες, στις 19 Φεβρουαρίου, στην Αθήνα και συγκεκριμένα στο κλειστό γήπεδο του Taekwondo στο Παλαιό Φάληρο.

Οι προσπάθειες αρκετών ετών του promoter και manager Χρήστου Παπαναγιώτου και οι καλές σχέσεις του με τους Κροάτες διοργανωτές τελικά καρποφόρησαν κι έτσι η Ελλάδα είναι έτοιμη να φιλοξενήσει δώδεκα δυνατές μάχες (έξι αναμετρήσεις στις μεικτές πολεμικές τέχνες και έξι αγώνες Κickboxing) που υπόσχονται να κόψουν την ανάσα.

Η πλούσια κάρτα αγώνων περιλαμβάνει οκτώ συμμετοχές από μαχητές που έχουν ως βάση τους την Ελλάδα, τόσο στο «Κick» όσο και στο ΜΜΑ, οι περισσότεροι απ' τους οποίους δέχθηκαν να παίξουν ένα τελευταίο φιλικό «ξύλο» μεταξύ τους στη σχολή του Δημήτρη Δημητρίου, Hellas Top Team, στο Περιστέρι.

Αλέξανδρος Παπαδημητρίου, ΜΜΑ

Aλέξανδρος Παπαδημητρίου (δεξιά): «Δεν θεωρώ το ΜΜΑ πιο βίαιο. Ίσως οι θεατές το βλέπουν έτσι. Αθλητικά βλέποντάς το, είναι κι αυτό μια προπονητική ρουτίνα, όπως τα υπόλοιπα μαχητικά σπορ» / H φωτογράφηση έγινε στη σχολή μαχητικών αθλημάτων του Δημήτρη Δημητρίου, Hellas Top Team

Ο 21χρονος πρωταθλητής της «Ευβοϊκής Δύναμης» Αλέξανδρος Παπαδημητρίου -γνωστός και ως «Μοϊκανός»- θα αντιμετωπίσει στις 19 Φλεβάρη, σε αγώνα ΜΜΑ, τον Βούλγαρο Vladislav Genov, στην κατηγορία των 70 κιλών. Ο Χαλκιδαίος μαχητής, ο οποίος αγωνίζεται πάντα για την οικογένειά του και τα έντεκα αδέλφια του, έπειτα από δεκατρία χρόνια ενασχόλησης με τα μαχητικά αθλήματα και κυρίως το Κickboxing, πλέον το έχει «ρίξει» και στο ΜΜΑ. «Παίζω τα πάντα», δηλώνει, «χωρίς να ξεχωρίζω κάποιο συγκεκριμένο μαχητικό σπορ».

Ο Αλέξανδρος τώρα, δηλαδή σχεδόν μια βδομάδα πριν από τον αγώνα του στο FFC, έχει ελαττώσει την ένταση των προπονήσεων και δουλεύει κυρίως τη δύναμή του, προσπαθώντας να διατηρήσει τα επίπεδα ενέργειάς του. «Σιγά-σιγά, κόβουμε τον όγκο των προπονήσεων ώστε να ξεκουραστώ, μιας και ο αγώνας είναι κοντά και δεν υπάρχουν περιθώρια για τραυματισμούς. Όλο το προηγούμενο διάστημα δουλέψαμε μαζί με τον προπονητή μου, τον Γιάννη Παπαϊωάννου, σε αντοχή, στοχάκια, κάναμε κάποια τρεξίματα, φουλ αερόβιο πρόγραμμα και πολλά sparring με τους συναθλητές μου», λέει ο ίδιος.

Ο δάσκαλός του, ο Γιάννης Παπαϊωάννου, ο οποίος είναι μαζί με τον Αλέξανδρο ως team από τα πρώτα βήματα του 21χρονου «Μοϊκανού», έχει όνειρο να παίξει με τον αθλητή του στις μεγαλύτερες διοργανώσεις του ΜΜΑ -όπως το UFC- και του Kickboxing - όπως το Glory. Το γεγονός ότι προπονούνται σε μια επαρχιακή πόλη, όπως η Χαλκίδα, δεν φαίνεται να αποτελεί εμπόδιο γι' αυτούς, καθώς «έχει περισσότερα θετικά παρά αρνητικά, επειδή είμαστε κοντά στην Αθήνα και, παράλληλα, κοντά στη φύση, τη θάλασσα και τα βουνά», λέει ο Γ. Παπαϊωάννου, ενώ θεωρεί πως τα δυνατά στοιχεία του Αλέξανδρου είναι «η πειθαρχία, το ταλέντο και η εμπειρία του πια, έπειτα από 90 ερασιτεχνικούς και επαγγελματικούς αγώνες».

Γιάννης Παπαϊωάννου: «Είναι σημαντικό να έρχονται στην Ελλάδα μεγάλες διοργανώσεις, που τραβάνε τα φώτα της δημοσιότητας εντός και εκτός συνόρων. Δίνουν άλλη αίγλη».

Το μήνυμα των δυο ανδρών για τον αγώνα της Παρασκευής είναι ότι θα προσπαθήσουν για το καλύτερο. «Ευχόμαστε να πάνε όλα καλά και να γυρίσουμε στη Χαλκίδα με τη νίκη», λένε χαρακτηριστικά.

Γιάννης Παλαιολόγος, ΜΜΑ

Γιάννης Παλαιολόγος (δεξιά): «Μετά το FFC θα πάω ξανά στην Αμερική, στο Kings MMA, για να προπονηθώ με τον Rafael Cordeiro».

Ο 28χρονος MMAer Γιάννης Παλαιολόγος έχει επιστρέψει εδώ και λίγο καιρό από την Αμερική, όπου προπονούνταν τον προηγούμενο χρόνο, με σκοπό να αγωνιστεί στο FFC απέναντι στον Έλληνα Αλέξανδρο Δημαρά.

Ο Γιάννης είναι μια από τις σπάνιες περιπτώσεις μαχητών που ξεκίνησαν να αγωνίζονται επαγγελματικά σε θεωρητικά μεγάλη ηλικία - στα 24. «Όσο πιο μικρός μπεις σε αυτό τον χώρο τόσο το καλύτερο. Ωστόσο, υπάρχει κι η πιθανότητα να κουραστείς αν είσαι μια ζωή μέσα σε αυτό», λέει.

Αν και έκανε Kickboxing παλιότερα, έμπλεξε πιο σοβαρά με το ΜΜΑ επειδή το θεωρεί την απόλυτη μάχη. «Ένιωθα την ενέργειά του απ' την πρώτη στιγμή. Είναι ένα ολοκληρωμένο άθλημα που μου ταιριάζει», όπως αναφέρει και ο ίδιος.

Λίγο πριν από τον αγώνα της Παρασκευής, ο αθλητής της EFL Martial Arts Academy ακολουθεί πιο αυστηρή διατροφή ώστε να πιάσει τα 77 κιλά, που είναι η κατηγορία στην οποία θα αγωνιστεί.

Το ατού του Γιάννη είναι η όρθια μάχη, ωστόσο δηλώνει πλέον έτοιμος και ανυπόμονος να δείξει την πρόοδό του και στο έδαφος.

Δημήτρης Χιώτης, Kickboxing

Ο Δημήτρης Χιώτης μικρός έπαιζε ποδόσφαιρο, αλλά η ένταση του Kickboxing και το γεγονός ότι στον αγώνα είναι ένας εναντίον ενός τον τράβηξε προς το ρινγκ.

Η πρώτη φορά που είδα τον Δημήτρη Χιώτη να παίζει Κickboxing ήταν σε ένα sparring με τον Αλέξανδρο Χατζηχρόνογλου. Την Παρασκευή, θα τον δω να αγωνίζεται με έναν Κροάτη, τον Jasmin Bajrović.

«Είναι διαφορετικό όταν έχεις ξένο αντίπαλο;» έχω την απορία. «Με τον ξένο αντίπαλο δεν υπάρχει το άγχος της τοπικής κόντρας», απαντά λακωνικά ο Δ. Χιώτης, οποίος θα αγωνιστεί για πρώτη φορά στην κατηγορία των 77 κιλών (μέχρι πρότινος έπαιζε στα 81 κιλά). «Τα 77 κιλά είναι μια κατηγορία στην οποία μπορείς να κάνεις καριέρα στο εξωτερικό, όπου στοχεύουμε μαζί με τον δάσκαλό μου, τον Νάσο Αργυρόπουλο», λέει ο Δημήτρης. «Τα 77 και τα 85 κιλά είναι οι κατηγορίες που έχουν καθιερωθεί επαγγελματικά από τα μεγαλύτερα promotion αγώνων στον κόσμο», θα συμπληρώσει ο δάσκαλός του, που όση ώρα μιλούσε ο Δημήτρης τον κοιτούσε στα μάτια με ένα μειδίαμα στο πρόσωπο.

Είναι μαζί ως αγωνιστικό δίδυμο από τότε που ο Δημήτρης ήταν δεκαπέντε χρονών, με ένα μικρό διάλειμμα για τη στρατιωτική θητεία του Δημήτρη. «Πώς είναι να είσαι μαζί με έναν άνθρωπο τόσα χρόνια, σχεδόν όλη μέρα;» ρωτώ και τους δύο. «Έχουμε τις διαφορές μας αλλά τα βρίσκουμε. Γνώμη μου είναι πως πρέπει να κάθεσαι και να δουλεύεις με έναν άνθρωπο», απαντά ο αθλητής. «Είναι σίγουρα δύσκολο να έχεις ένα παιδί στα χέρια σου από μικρή ηλικία, διότι μεγαλώνει μαζί σου ουσιαστικά και το μαθαίνεις μέρα με τη μέρα. Πολλές φορές έχουμε διαφορετική οπτική σε κάποια πράγματα, αλλά το στοίχημα είναι ο συντονισμός. Όταν υπάρχει καλή πρόθεση, αυτό γίνεται, και τότε έρχονται τα αποτελέσματα», προσθέτει ο δάσκαλος.

Το μήνυμά τους για το FFC της Αθήνας είναι πως μπαίνουν με το δεξί στην κατηγορία των 77 κιλών, ελπίζοντας να υπάρχει ανάλογη συνέχεια και να καταξιωθούν και καθιερωθούν στα παγκόσμια ρινγκ.

«Μετά από εδώ τι έχει το πρόγραμμα;» ρωτώ. «Αερόβιο σήμερα και ξεκούραση, διότι αύριο έχει διπλή προπόνηση», απαντά ο Νάσος Αργυρόπουλος.

Αθηνόδωρος Μιχαηλίδης, MMA

Αθηνόδωρος Μιχαηλίδης: «Ξεκίνησα προετοιμασία πριν από ενάμιση μήνα, όπου δούλεψα δύναμη και έκανα πολλά sparring».

Από έξι χρονών στη «βιομηχανία» των μαχητικών αθλημάτων και κυρίως του Muay Thai, ο MMAer πια Αθηνόδωρος -ή Τεό- Μιχαηλίδης, καλείται να αντιμετωπίσει στον αγώνα της Παρασκευής τον Ολλανδό παγκόσμιο πρωταθλητή του Κickboxing Robin van Roosmalen, ο οποίος θα παίξει τον πρώτο αγώνα ΜΜΑ της καριέρας του, σε ένα ματς τριών πεντάλεπτων, στην κατηγορία των -66 κιλών.

«Τώρα έχει τελειώσει η βαριά προετοιμασία και προσέχω το βάρος μου, μιας και έχω να χάσω ακόμα 3,5 κιλά», λέει ο Έλληνας MMAer. «Είναι από τους μεγαλύτερους αγώνες της καριέρας μου και είμαι ενθουσιασμένος, είναι μεγάλη πρόκληση», συμπληρώνει.

Ο Αθηνόδωρος, ο οποίος έλειπε για χρόνια στην Αγγλία, όπου προπονούνταν και έπαιζε αγώνες, είναι αυτό που λέμε αθλητής του νοκ άουτ. Μάλιστα ένα νοκ άουτ του πριν από περίπου έναν χρόνο έγινε viral στο διαδίκτυο σε όλο τον κόσμο.

Ο δρόμος του πρωταθλητή, όπως λέει, «είναι μοναχικός και καθόλου εύκολος, αφού θυσιάζεις πολλά πράγματα από τη ζωή σου, όμως τελικά κάνεις αυτό που αγαπάς».

Μελέτης Κακουμπάβας, Kickboxing

Μελέτης Κακουμπάβας (αριστερά): «Το μυαλό μου είναι στο FFC, δεν βλέπω τίποτα άλλο. Θέλω τη ζώνη στην Ελλάδα».

«Ό,τι δουλέψαμε, δουλέψαμε. Τώρα ξεκινάμε να ρίχνουμε την ένταση των προπονήσεων», λέει ο Μελέτης Κακουμπάβας, ο οποίος στις 19 Φεβρουαρίου θα αντιμετωπίσει σε αγώνα Κickboxing τον Σλοβένο Samo Petje, στα -70 κιλά, για τον τίτλο του FFC.

Ο Μελέτης δεν έχει το άγχος του «κοψίματος» κιλών, όπως άλλοι αθλητές πριν από τον αγώνα, καθώς ο δάσκαλός του, ο Γιάννης Κακαράκης, δεν τον αφήνει να ξεφεύγει στο βάρος του.

Οι δυο τους δεν είναι καιρό μαζί. Μόλις τον Αύγουστο ξεκίνησαν να δουλεύουν ως ομάδα. «Πάντα ψάχνεις τον καλύτερο», θα πει ο Μελέτης όταν τον ρωτήσω γιατί αποφάσισε να αλλάξει προπονητική στέγη.

Γνωστός για τα πολύ δυνατά χέρια και τις γροθιές του, ο Μ. Κακουμπάβας δηλώνει πλέον πιο ολοκληρωμένος, έχοντας προσθέσει νέα στοιχεία στο παιχνίδι του.

Ο αντίπαλός του, ένας επίσης ολοκληρωμένος αθλητής, που παίζει «ξύλο» στο ρινγκ, δεν αγχώνει τον Μελέτη τόσο όσο ο δάσκαλός του. «Το άγχος μου είναι κάθε πρωί που βλέπω τον προπονητή μου και δεν ξέρω τι με περιμένει», σημειώνει χαρακτηριστικά.

Γιάννης Κακαράκης (αριστερά): «Θα δείτε έναν πιο ολοκληρωμένο Μελέτη, με την ίδια ψυχή και μαχητικότητα που τον διακρίνει, και θα δώσει το 1.000% για να πάρει τη ζώνη του FFC».

«Ο σκοπός μου για το 2016 είναι να κάνω αγώνες στο εξωτερικό. Θεωρώ ότι έχω παίξει σχεδόν με όλους τους Έλληνες και πρέπει να βλέπω πού βρίσκομαι και σε διεθνές επίπεδο. Γι' αυτό δέχτηκα να παίξω και στο FFC, μια διεθνή διοργάνωση», λέει ο αθλητής του Γ. Κακαράκη και υπόσχεται στον κόσμο πως την Παρασκευή «θα δουν θέαμα».

Μπρικένο (Κένο) Σκουρτάι, Κickboxing

«Οι φίλοι μου μου λένε να βγούμε βόλτα, αλλά τους λέω ότι έχω προπόνηση».

Είναι ο Βενιαμίν της παρέας, μόλις 18 ετών, αλλά ήδη μετράει τρεις επαγγελματικούς αγώνες. Ο αθλητής του Δημήτρη Δημητρίου, ο οποίος τη 19η Φεβρουαρίου θα αντιμετωπίσει σε αγώνα Kickboxing τον Δημήτρη Χρυσοβέργη στα pre games του FFC, στα 73 κιλά, είναι ενθουσιασμένος και παράλληλα λίγο αγχωμένος για τη συμμετοχή του σε αυτήν τη διοργάνωση, ωστόσο δηλώνει πως είναι έτοιμος και έχει προετοιμαστεί κατάλληλα.

«Τώρα έχει ξεκούραση κυρίως. Θα δουλέψουμε κάποιες "εκρήξεις" και στόχους μέχρι τελευταία στιγμή και κάποιες τεχνικές επαφής», λέει για τις ημέρες που απομένουν μέχρι τον αγώνα του.

«Έχει φτιαχτεί πια η ψυχολογία του για επαγγελματικούς αγώνες. Δεν έχει τόση σημασία η ηλικία του», απαντά ο Δ. Δημητρίου όταν τον ρωτώ πώς διαχειρίζεσαι έναν πιτσιρικά σε τέτοιο επίπεδο πρωταθλητισμού. «Είναι από τους πλέον ολοκληρωμένους αθλητές που είχα ποτέ στα 27 χρόνια που είμαι προπονητής. Πιστεύω πως τα επόμενα δυο-τρία χρόνια, δυναμώνοντας το σώμα του, θα αφήσει όνομα», προσθέτει.

Δημήτρης Δημητρίου: «Επειδή είμαι αναμεμειγμένος με νεολαία, καταλαβαίνω την ηλικία μου μόνο όταν βλέπω τα άσπρα μαλλιά μου σε φωτογραφίες».

Ο Κένο, που το τελευταίο διάστημα έχει χάσει τους φίλους του λόγω προετοιμασίας, θέλει πολύ να πετύχει και θεωρεί ότι το 2016 είναι μια χρονιά που μπορεί να καταφέρει πράγματα, αρχής γενομένης από το FFC. «Πιστεύω ότι ο Κένο θα κερδίσει τον αγώνα», είναι άλλωστε το μήνυμα του προπονητή του.

Χρήστος Παπαναγιώτου, Υπεύθυνος Διοργάνωσης FFC Αθήνας



«Επενδύω χρόνο, χρήματα και όλο το "είναι" μου στο πρώτο FFC επί ελληνικού εδάφους, ώστε να γίνει ξανά αυτή η διοργάνωση στη χώρα μας».

Μιας και η αφορμή να μαζευτούν και να παίξουν μαζί οι παραπάνω κορυφαίοι μαχητές ήταν το FFC της Αθήνας, είπαμε δυο λόγια και με τον άνθρωπο που έφερε αυτήν τη διεθνή μαχητική διοργάνωση στη χώρα μας. Γνωστός στους κύκλους των μαχητικών αθλημάτων, o promoter και manager Χρήστος Παπαναγιώτου -ο μοναδικός που έχει στείλει πάνω από 50 Έλληνες fighters στις μεγαλύτερες διοργανώσεις του κόσμου- εξηγεί πώς είναι να πείθεις ένα ξένο promotion να σου εμπιστευτεί το προϊόν του. «Με τον πρόεδρο του FFC, τον Orsat Zovko, γνωριζόμαστε αρκετά χρόνια. Με έχει τσεκάρει και ως άνθρωπο και ως manager, έχουμε κάνει οικονομικά deals και δεν τους έχω κρεμάσει ποτέ. Να μην τα πολυλογώ, έχει χτιστεί μια εμπιστοσύνη και όταν τους είπα πως δεν γίνεται να μην έχουν κάνει αγώνες σε μια χώρα που γέννησε ουσιαστικά το ΜΜΑ -που έχει καταβολές στο αρχαίο παγκράτιο-, συμφωνήσαμε και ξεκινήσαμε αυτή την προσπάθεια», λέει.

Ο Χ. Παπαναγιώτου, ο οποίος την ώρα που μιλάμε είναι αγχωμένος μήπως οι κινητοποιήσεις των αγροτών αποτελέσουν εμπόδιο για τη μεταφορά των ρινγκ και του υπόλοιπου εξοπλισμού (η συνέντευξη έγινε την Παρασκευή, πριν αποχωρήσουν τελικά οι αγρότες από το κέντρο της Αθήνας), εξηγεί ότι μέσω αυτής της προσπάθειας θέλει να καθιερώσει το συγκεκριμένο event στην Ελλάδα.

Μέσω των διοργανώσεων μαχητικών αγώνων ο κ. Παπαναγιώτου καλύπτει το δικό του πάθος γι' αυτά τα αθλήματα -μιας και ήταν και ο ίδιος πρωταθλητής στο παρελθόν- και θεωρεί πως το ΜΜΑ είναι πλέον «must». «Είναι το μέλλον παγκοσμίως. Στην Αμερική είναι ήδη τοπ και αν αναλογιστείς πως είμαστε γύρω στα δέκα χρόνια πίσω από τις ΗΠΑ, καταλαβαίνεις τι έχει να γίνει εδώ τα επόμενα χρόνια».

Σε ό,τι αφορά το FFC της Αθήνας: «Είναι η ευκαιρία των Ελλήνων αθλητών να αγγίξουν το όνειρο και να ζήσουν μια μεγάλη διοργάνωση».

Περισσότερες πληροφορίες για το FFC 22 Athens, εδώ.
Εισιτήρια εδώ.

Περισσότερες φωτογραφίες παρακάτω.

Περισσότερα από το VICE

Βότκα από την Πάτρα, Τζιν από την Καλαμάτα

Γιατί Έχουμε «Φάει» Τέτοιο Σκάλωμα με το Chav Porn;

Αυτό θα Είναι το Νέο Κόμμα του Γιάνη Βαρουφάκη

Ακολουθήστε το VICE στο Twitter, Facebook και Instagram.

Αλέξανδρος Παπαδημητρίου VS Γιάννης Παλαιολόγος.

Μελέτης Κακουμπάβας.

Ο παλιός με τον νέο. Μελέτης Κακουμπάβας VS Μπρικένο Σκουρτάι.

Δημήτρης Χιώτης.

Αθηνόδωρος Μιχαηλίδης.

Μπρικένο Σκουρτάι.

Μια φιλική μάχη ΜΜΑ μεταξύ Παπαδημητρίου και Παλαιολόγου.

Αθηνόδωρος Μιχαηλίδης.

Από αριστερά: Δημήτρης Χιώτης, Αλέξανδρος Παπαδημητρίου, Γιάννης Παπαϊωάννου και Γιάννης Παλαιολόγος.

Ο «Μοϊκανός».

Κακουμπάβας αριστερά, Χιώτης δεξιά.

«Ευβοϊκή Δύναμη», η σχολή του Αλέξανδρου Παπαδημητρίου.

Το προφίλ ενός μαχητή, του Αθηνόδωρου Μιχαηλίδη.

Αναμνήσεις και ιστορικές στιγμές, στη σχολή Hellas Top Team.

Οι Έλληνες του «FFC 22 Athens» υπόσχονται να δώσουν τις απόλυτες μάχες.