ΔΙΑΦΗΜΙΣΗ
Επιστήμη

Οι Επιστήμονες Δημιούργησαν ένα Έμβρυο που Είναι Μισό Άνθρωπος και Μισό Γουρούνι - Σωστό ή Λάθος;

Ο ειδικός σε θέματα βιοηθικής, Άρθουρ Κάπλαν, μας μίλησε για τα ζητήματα που προκύπτουν από τη ανάμιξη DNA ανθρώπων και ζώων.

Κείμενο Mike Pearl
01 Φεβρουάριος 2017, 8:42am

Ένα πείραμα που δημοσιεύτηκε την Πέμπτη στο Cell, ένα έγκριτο επιστημονικό περιοδικό, δήλωσε ότι έφερε την επανάσταση στην εμβιομηχανική: δημιουργήθηκε επιτυχώς ένα έμβρυο με DNA ανθρώπου και χοίρου (και για να μην υπάρξουν παρεξηγήσεις, η εικόνα από πάνω είναι απλώς η φωτογραφία ενός γλυπτού). Τα αποτελέσματα, «αυξάνουν τις πιθανότητες δημιουργίας μοσχευμάτων ανθρώπινων ιστών και οργάνων, τα οποία θα λύσουν το πρόβλημα της παγκόσμιας έλλειψης δωρητών οργάνων» σύμφωνα με την επιστημονική μελέτη. Αν και επέτρεψαν στο έμβρυο να αναπτυχθεί μόνο για λίγες ημέρες, η δημιουργία αυτού του πρώιμου πλάσματος επαναφέρει το δυσάρεστο ζήτημα του κατά πόσο τα υβρίδια ανθρώπων-ζώων, είναι στην ουσία φριχτά τέρατα που είναι θέμα χρόνου να εμφανιστούν.

Τον Νοέμβριο του 2015, λίγο αφότου το Εθνικό Ινστιτούτο Υγείας (NIH) σταμάτησε τα πειράματά του, τα οποία συνδύαζαν ανθρώπινα και ζωικά κύτταρα, η αμερικανική κυβέρνηση οργάνωσε μια συνάντηση με τα «μεγάλα μυαλά» για να συζητηθεί το συγκεκριμένο ζήτημα. Πιο συγκεκριμένα, το ΝΙΗ φοβόταν «τη δυσοίωνη προοπτική ενός ευφυούς ποντικιού που έχει εγκλωβιστεί σε κάποιο εργαστήριο και ουρλιάζει "θέλω να βγω έξω"», είπε στο περιοδικό Technology Review ο ειδικός σε θέματα δεοντολογίας του ΝΙΗ, Ντέιβιντ Ρέσνικ.

Το ΝΙΗ μπορεί να λειτουργεί λαμβάνοντας όλες τις προφυλάξεις, όμως εξακολουθούν να υπάρχουν φριχτά διλήμματα που πρέπει να απαντηθούν. Ακόμη δεν γνωρίζουμε πώς αυτά τα πρώιμα εμβρυϊκά κύτταρα μετατρέπονται σε ανθρώπινα μέλη, μέσα στον οργανισμό του χοίρου. Κάποιες περιοχές στις οποίες αναπτύσσονται τα ανθρώπινα κύτταρα, όπως το στομάχι, προκαλούν λιγότερες ανησυχίες σε σχέση με άλλες, όπως ο εγκέφαλος για παράδειγμα. Για να μάθω αν βρισκόμαστε στα πρόθυρα της πραγμάτωσης ενός σεναρίου ταινίας τρόμου, μίλησα στον ειδικό σε θέματα ιατρικής δεοντολογίας Άρθουρ Κάπλαν, από το ιατρικό κέντρο Λανγκόν του πανεπιστημίου της Νέας Υόρκης. Μου είπε ότι η ενίσχυση της εποπτείας στους επιστήμονες θα ήταν καλή ιδέα, όχι όμως για τον λόγο που περίμενα. Επίσης, είπε ότι ούτως ή άλλως είμαστε ήδη υβρίδια ανθρώπων-ζώων κατά κάποιον τρόπο.

Μου θυμίζει την εποχή που η κλωνοποιήθηκε η Ντόλι, το πρόβατο. Απλώς ανακοινώθηκε στις εφημερίδες και ο κόσμος ήταν σε φάση, «Τι διάολο; Ποιος το έκανε αυτό; Γιατί το έκαναν; Τι συμβαίνει;». 

VICE: Τι ανησυχίες εξέφρασαν οι ειδικοί σε θέματα δεοντολογίας, όταν είδαν το υβριδικό έμβρυο ανθρώπου-χοίρου;
Άρθουρ Κάπλαν:
Η πρώτη αντίδραση ήταν, «Έγινε με βάση τους κανονισμούς; Είχαν την απαραίτητη έγκριση και επιτήρηση για το πείραμα;».

Την είχαν;
Νομίζω πως ναι, όμως είναι ένα αμφιλεγόμενο ζήτημα: το κατά πόσο, δηλαδή, θα έπρεπε να επιτηρούν περισσότερα διοικητικά όργανα το τι συμβαίνει, εξασφαλίζοντας συνθήκες απόλυτης διαφάνειας.

Τι διαφορετικό θα έκαναν;
Όχι και πολλά. Απλώς θα γνωστοποιούσαν στο κοινό ότι αυτά τα πειράματα επρόκειτο να διεξαχθούν. Τώρα, σοκάρουν πολύ περισσότερο. Μου θυμίζει την εποχή που η κλωνοποιήθηκε η Ντόλι, το πρόβατο. Απλώς ανακοινώθηκε στις εφημερίδες και ο κόσμος ήταν σε φάση, «Τι διάολο; Ποιος το έκανε αυτό; Γιατί το έκαναν; Τι συμβαίνει;». Υπάρχουν αρκετά κοινά στοιχεία με αυτό: ο κόσμος σοκάρεται, επειδή δεν το περιμένει. Ξαφνικά, ακούει κάποιον να λέει, «Τώρα φτιάχνουν και γουρουνανθρώπους».

Επομένως το πείραμα ισοδυναμεί με τη δημιουργία υβριδίων ανθρώπων-ζώων;
Όχι. Σίγουρα υπήρχε ο κίνδυνος να πάει κάτι στραβά και να εμφανιστούν κύτταρα εκεί που δεν έπρεπε, όπως στον εγκέφαλο ή κάπου αλλού. Όμως ήταν απίθανη αυτή η εξέλιξη. Υπήρχε ένα ρίσκο, αλλά ήταν χαμηλό. Εννοείται επίσης, ότι μπορείς να σταματήσεις την εξέλιξη του ζώου σε περίπτωση που υπάρξουν υποψίες ότι συνέβη κάτι τέτοιο.

Τα εγκεφαλικά κύτταρα θα εξακολουθούσαν να βρίσκονται μέσα σε ένα γουρούνι όμως, επομένως.
Ναι και το νευρικό σύστημα θα ήταν του γουρουνιού, επομένως δεν ξέρω. Δεν μπορείς να ξέρεις τι στην ευχή θα προέκυπτε. Σίγουρα δεν θα ήταν άνθρωπος. Μη φανταστείς ότι θα υπήρχε ένα μικρό ανθρωπάκι μέσα στο γουρούνι. Το να έχεις κάποια κύτταρα στον εγκέφαλο τα οποία είναι εν μέρει ανθρώπινα, σε καμία περίπτωση δεν σημαίνει ότι ο εγκέφαλος αυτός θα είναι πλήρως ανεπτυγμένος.

Αν δεν είναι αυτή η ανησυχία, τότε ποια είναι;
Νομίζω ότι αυτό που δεν θέλουμε να συμβεί είναι να δημιουργήσουμε διασταυρώσεις. Όλοι συμφωνούμε σ' αυτό. Αυτά είναι τα καλά νέα. Δεν νομίζω ότι έχει κανείς την πρόθεση να φτιάξει τον Μινώταυρο, τον Γρύπα ή άλλες διασταυρώσεις ζώων. Απλώς υπάρχει έλλειψη σε όργανα, ιστούς και μοσχεύματα. Επομένως, πιστεύω ότι το κίνητρο πίσω από αυτό είναι καλό και νομίζω ότι οι επιστήμονες που συμμετείχαν είναι πολύ αξιόλογοι.

Ναι, αλλά κάποιος μπορεί να θέλει τελικά να φτιάξει τον Γρύπα.
Το θέμα είναι ότι δεν υπάρχει οικονομικό κίνητρο για κάτι τέτοιο. Αν θέλεις να βγάλεις χρήματα, πρέπει να φτιάξεις κάτι που μεταμοσχεύεται. Αν θέλεις να γίνεις πρωτοσέλιδο, μπορείς να αρχίσεις να διατυμπανίζεις ότι θα φτιάξεις ανθρωπόμορφες χίμαιρες.

Δεν θα υπάρξουν νέα διλήμματα, όταν θα είμαστε στη φάση που θα μπορούμε να μεταμοσχεύσουμε υποτιθέμενα ανθρώπινα όργανα, τα οποία όμως προέρχονται από ένα γουρούνι; Δεν θα είμαστε πλέον υβρίδια ανθρώπων-ζώων;
Ναι, αυτό το ζήτημα είναι πολύ πιο ενδιαφέρον, αγγίζει λεπτές ισορροπίες και εγείρει πολύ περισσότερα ερωτήματα από ό,τι το παρόν πείραμα. Όμως πέρα από αυτό, υπάρχουν και έντονες αντιδράσεις για το γεγονός ότι τοποθετούνται ανθρώπινα κύτταρα μέσα σε ζώα, όμως οι περισσότεροι από εμάς βιώνουμε κάτι αντίστοιχο, όταν τρώμε πρωινό: ζωικά κύτταρα, με τη μορφή μπέικον παραδείγματος χάρη, εισέρχονται στον οργανισμό μας και τα ενσωματώνουμε, κάνοντάς τα κομμάτι του εαυτού μας.

Θέλεις να πεις ότι η κατανάλωση κρέατος μας έχει ήδη κάνει ψευδο-υβρίδια;
Όταν τρως κρέας –ή ακόμη και κουνουπίδι– αυτό μεταμορφώνεται σε εσένα. Για να το θέσω διαφορετικά, το μπέικον που αγοράζεις, είναι μακριά από το ζώο από το οποίο προήλθε. Εσύ όμως, το παίρνεις από το γουρούνι στην πραγματικότητα, το μαγειρεύεις και το τρως. Ωστόσο, ο κόσμος έχει την αίσθηση ότι δεν έρχεται σε επαφή με τα ζώα σε καθημερινή βάση.

Περισσότερα από το VICE

Πόσο Εθισμένος Είσαι στο Ελληνικό Ίντερνετ; Κάνε το Τεστ του VICE για να Μάθεις

Ζευγάρια που Λατρεύουν το Ταντρικό Σεξ μάς Εξηγούν Γιατί δεν το Αλλάζουν με Τίποτα

Η Ιστορία της 16χρονης Μαθήτριας που Σκότωσε Δύο Ανθρώπους «Επειδή δεν μου Αρέσουν οι Δευτέρες»

Ακολουθήστε το VICE στο Twitter Facebook και Instagram.

Tagged:
California
Features
πειράματα
μεταμόσχευση
Υβριδικό εμβρυο
χοίρος