Φωτογραφία

Φωτογραφίες από τη Ζωή του Καναδικού Στρατού στο Αρκτικό Μέτωπο

Το έσχατο σύνορο.

Κείμενο Philip Cheung; φωτογραφίες Philip Cheung
17 Ιανουάριος 2019, 12:53am

Φωτογραφίες: Philip Cheung

Το Arctic Front (Αρκτικό Μέτωπο) είναι το πρώτο κεφάλαιο σε ένα μεγάλο project που ρίχνει μια ματιά στον Καναδικό Στρατό μετά τον πόλεμο του Αφγανιστάν, δίνοντας στον θεατή μια γεύση από τη σύγχρονη στρατιωτική κουλτούρα - είτε πρόκειται για εκπαίδευση κατά την ειρήνη και ανάπτυξη ικανοτήτων, είτε για πόλεμο. Πρόκειται για ένα project όπου διασταυρώνονται οι δύο ζωές μου, καθώς πέρασα πάνω από δέκα χρόνια στις Καναδικές Ένοπλες Δυνάμεις, προτού γίνω επαγγελματίας φωτογράφος και έχω υπηρετήσει σε ορισμένες από ζώνες με τις περισσότερες συγκρούσεις στον κόσμο (Ιράκ, Αφγανιστάν, Δυτική Όχθη και Βόρεια Αφρική).

Για το Arctic Front, πέρασα δύο εβδομάδες μεταξύ Ράνκιν Ίνλετ, Ταλογιόακ και Νήσου Βασιλιά Ουίλιαμ στο καναδικό έδαφος του Νούναβουτ με τους Καναδούς Rangers. Δεν ήταν η πρώτη μου φορά στην Αρκτική: Ως νεαρός στρατιώτης στον Καναδικό Στρατό, ταξίδεψα στο Γκτζόα Χάβεν, για να μάθω πώς να κυνηγώ, να ψαρεύω, να χτίζω καταφύγια και να ιχνηλατώ με την εξειδικευμένη μονάδα μου.

Η Αρκτική του Καναδά είναι το έσχατο σύνορο. Ο Άπω Βορράς του Καναδά αποτελεί πάνω από το 40% της ξηράς της χώρας, αλλά έχει λιγότερο από το 1% του πληθυσμού της. Η άνοδος της θερμοκρασίας της θάλασσας και του αέρα λόγω της κλιματικής αλλαγής συμβάλλει στο λιώσιμο των θαλάσσιων πάγων, κάτι που έχει τραβήξει το διεθνές ενδιαφέρον για νέες θαλάσσιες διαδρομές χωρίς πάγο στο βορειοδυτικό πέρασμα, καθώς και πρόσβαση σε σημαντικούς φυσικούς πόρους, όπως πετρέλαιο, φυσικό αέριο και πολύτιμα μέταλλα. Αλλά με το νέο αυτό ενδιαφέρον για τον Βορρά από χώρες όπως η Κίνα ή η Ρωσία, έρχονται και νέες προκλήσεις για τον Καναδά.

Η μονάδα των Καναδών Rangers αποτελεί μέρος της απάντησης του Καναδά στην επιβεβαίωση της εδαφικής κυριαρχίας στον Βορρά. Αυτή η στρατιωτική δύναμη μερικής απασχόλησης, η οποία είναι επιφορτισμένη με την παρακολούθηση της Αρκτικής, αποτελείται από περίπου 5.000 άτομα, πολλά εκ των οποίων είναι ιθαγενείς, από περισσότερες από 200 απομακρυσμένες κοινότητες που είναι διάσπαρτες στην περιοχή.

Η μονάδα διενεργεί περιπολίες επιτήρησης και αναφέρει οτιδήποτε ασυνήθιστο σε άλλα τμήματα του Στρατού. Οι Rangers επίσης διδάσκουν σημαντικές ικανότητες επιβίωσης σε συνάδελφους από τον Νότο, συμμετέχουν σε επιχειρήσεις έρευνας και διάσωσης και προσφέρουν ανθρωπιστική βοήθεια σε απομακρυσμένες κοινότητες. Η στρατιωτική κοινότητα τρέφει μεγάλο σεβασμό για εκείνους, λόγω των εις βάθος γνώσεών τους για αυτήν τη γη και την επιβίωση.

Οι Rangers έχουν έντονη στρατιωτική παρουσία στις απομακρυσμένες βόρειες κοινότητες για περισσότερα από 65 χρόνια και συνεχίζουν να λειτουργούν ως τα μάτια, τα αυτιά και η φωνή του Στρατού στον Βορρά.

1547131303108-01-ArcticFront
Νήσος Βασιλιά Ουίλιαμ, Νούναβουτ, Καναδάς: Ο επικεφαλής περιπολίας, δεκανέας Tommy Aiyout επιθεωρεί μια ανενεργή Γραμμή Έγκαιρης Προειδοποίησης.
1547131324956-02-ArcticFront
Πορθμός Ράε, Νούναβουτ, Καναδάς: Rangers που ταξιδεύουν κατά μήκος του Πορθμού Ράε, στη διάρκεια περιπόλου.
1547131333876-03-ArcticFront
Μάθεσον Πόιν, Νούναβουτ, Καναδάς: (Από τα αριστερά προς τα δεξιά) Οι Rangers John Ukuqtunnuaq, Steven Ukuqtunnuaq και Simon Tucktoo σε μια βάση, κατά τη διάρκεια ετήσιας περιπολίας.
1547131343349-04-ArcticFront
Πορθμός Σίμπσον, Νήσος Βασιλιά Ουίλιαμ, Νούναβουτ, Καναδάς: Η περιπολία των Rangers στρατοπεδεύει κοντά στις εκβολές ενός ρέματος, κατά μήκος του πορθμού Σίμπσον.
1547131351691-05-ArcticFront
Νούναβουτ, Καναδάς: Οι Rangers από την Ομάδα Περιπολίας ενημερώνονται σε κοινοτικό κέντρο του Ταλογιόακ, πριν από την περιπολία.
1547131360970-06-ArcticFront
Ράνκιν Ίνλετ, Νούναβουτ, Καναδάς: Παιδιά παίζουν στην παιδική χαρά του σχολείου Maani Ulujuk στο Ράνκιν Ίνλετ, ενώ η Επιχείρηση Νανούκ πραγματοποιείται στην κοινότητα. Η Επιχείρηση Νανούκ είναι μια ετήσια στρατιωτική άσκηση των Καναδικών Ενόπλων Δυνάμεων στην Αρκτική. Σκοπός της άσκησης είναι η εκπαίδευση των Καναδικών Ενόπλων Δυνάμεων για καταστροφές και για περιπολίες.
1547131381001-07-ArcticFront
Ταλογιόακ, Νούναβουτ, Καναδάς: Μέλη της 1η Ομάδας Περιπολίας συγκεντρώνονται στην άκρη του Ταλογιόακ. Οι Rangers θα στήσουν ένα αυτοσχέδιο σκοπευτήριο έξω από την πόλη, για να δοκιμάσουν τις ικανότητές τους στην σκοποβολή.
1547131390714-08-ArcticFront
Νήσος Βασιλιά Ουίλιαμ, Νούναβουτ, Καναδάς: Ο Ranger Keith Poodlat πίνει νερό από ένα ρέμα κοντά στον πορθμό Σίμπσον, κατά τη διάρκεια μιας περιπόλου.
1547131403467-09-ArcticFront
Ταλογιόακ, Νούναβουτ, Καναδάς: Στόχοι εγκαθίστανται σε ένα αυτοσχέδιο σκοπευτήριο έξω από το Ταλογιόακ, για να δοκιμαστούν οι Rangers τις ικανότητές τους στην σκοποβολή.
1547132792329-10-ArcticFront
Ταλογιόακ, Νούναβουτ, Καναδάς: Οι Junior Canadian Rangers από την κοινότητα του Ταλογιόακ, παρευρίσκονται σε τελετή στο κοινοτικό κέντρο και γήπεδο του χόκεϊ.

Ο Philip Cheung είναι ένας βραβευμένος Καναδός φωτογράφος, του οποίου η δουλειά έχει εμφανιστεί σε γκαλερί όλου του κόσμου. Οι εικόνες του έχουν φιλοξενηθεί σε περιοδικά όπως το National Geographic, οι New York Times, το Atlantic και το Fader.

Instagram: @philipcheungphoto

Website: www.philipcheungphoto.com

Tο άρθρο δημοσιεύτηκε αρχικά στο VICE CA.

Για τα καλύτερα θέματα του VICE Greece, γραφτείτε στο εβδομαδιαίο Newsletter μας.

Περισσότερα από το VICE

Μια Δοκιμή από τις Μερίδες Εκστρατείας Αυτών των Στρατιωτών Δεν θα σας Πείσει

Οι Διαπραγματευτές της Αστυνομίας Δεν Λένε Ψέματα και Δεν Δίνουν Υποσχέσεις

Ρωτήσαμε Έναν Σατανιστή τι Έκανε τα Χριστούγεννα

Ακολουθήστε το VICE στο Twitter, Facebook και Instagram.