Quantcast
Μουντιάλ 2018

Ποιoς θα Πάρει Φέτος το Mundial, Χρήστο Σωτηρακόπουλε;

Ο γρίφος του Salah, η έμπειρη Ισπανία και η τελευταία ευκαιρία του Messi - η ώρα της αλήθειας έφτασε.

Φωτογραφία (αριστερά), από το  Instagram του Χρήστου Σωτηρακόπουλου / Δεξιά: Επίσημη φωτογραφία του Mundial 2018

«Το Mundial δεν είναι ώρα του καλύτερου ποδοσφαιριστή όλων των εποχών, είναι η ώρα του ήρωα της στιγμής, η ώρα που η μοίρα παίρνει σάρκα και οστά», μου λέει ο Χρήστος Σωτηρακόπουλος, λίγο πριν τον αποχαιρετήσω μετά από μία απολαυστική κουβέντα για το γεγονός που περιμένουμε όσο τίποτα άλλο: το Mundial. Τώρα που η στιγμή της σέντρας και της αλήθειας πλησιάζει, αποφασίσαμε να τα βάλουμε κάτω και να κάνουμε μερικές προβλέψεις, για να περάσουν και οι τελευταίες ώρες μέχρι την έναρξη του Παγκοσμίου Κυπέλλου.

Κακή Ρωσία

Η αυλαία του φετινού Παγκοσμίου Κυπέλλου ανοίγει την Πέμπτη με τον αγώνα της οικοδέσποινας Ρωσίας με τη Σαουδική Αραβία (18:00 τοπική ώρα). Παρότι η εθνική ομάδα της Ρωσίας θα παίξει μπροστά στο κοινό της, «φέτος έχει μία πολύ κακή ομάδα, τόσο κακή που δεν νομίζω ότι θα κατάφερνε να προκριθεί στην τελική φάση, αν συμμετείχε στα προκριματικά. Δεν έχει καμία σχέση με την ομάδα που είχαμε δει πριν από μία δεκαετία στο Euro 2008, με τους Andrey Arshavin και Igor Akinfeev, που μαζί με τους υπόλοιπους παίκτες είχαν παίξει καταπληκτικό ποδόσφαιρο υπό την καθοδόγηση του Guus Hiddink. Η σημερινή Ρωσία είναι φτωχή σε ταλέντο και το μόνο που θα μπορούσε να τη σώσει είναι ο βατός όμιλός της, από τον οποίο μπορεί να προκριθεί με λίγο σπρώξιμο και με μία νίκη στην πρεμιέρα κόντρα στη Σαουδική Αραβία», λέει ο Χρήστος Σωτηρακόπουλος.

Ο γρίφος του Salah

Με περισσότερο ενδιαφέρον περιμένουμε να δούμε τι θα κάνει στον πρώτο όμιλο η Αίγυπτος, η οποία επιστρέφει σε τελική φάση Παγκοσμίου Κυπέλλου έπειτα από 28 χρόνια, με πολλούς να περιμένουν από τον Mohamed Salah να πάρει την εθνική του ομάδα και να την οδηγήσει σε μία υπέρβαση. Ο κ. Σωτηρακόπουλος θυμίζει ότι η παράδοση είναι κόντρα στην Αίγυπτο, αφού «ποτέ αφρικανική ομάδα δεν έχει καταφέρει να φτάσει στους τέσσερις του Παγκοσμίου Κυπέλλο και δεν νομίζω ότι θα τα καταφέρει τώρα».

H εξίσωση των φαβορί και η έμπειρη Ισπανία

Στον αντίποδα, «νομίζω ότι το ζευγάρι του τελικού θα βγει από την εξίσωση μεταξύ της Ισπανίας, της Βραζιλίας, της Αργεντινής, της Γερμανίας, ίσως και της Γαλλίας», σχολιάζει ο αθλητικογράφος. «Οι υπόλοιπες ομάδες είναι για να συμπληρώνουν το πρόγραμμα στα Παγκόσμια Κύπελλα και δεν είναι τυχαίο ότι από το 1966 και μετά, από τις ομάδες που συμμετέχουν στο φετινό Mundial, μόλις έξι έχουν κατακτήσει το τρόπαιο».

Από τις παραπάνω ομάδες, «η Ισπανία είναι για μένα μακράν το πρώτο φαβορί, όχι μόνο των στοιχημάτων, αλλά και οποιουδήποτε ανθρώπου καταλαβαίνει από ποδόσφαιρο», λέει ο κ. Σωτηρακόπουλος και εξηγεί: «Έχει 18 ποδοσφαιριστές που τα τελευταία χρόνια έχουν κατακτήσει δεκάδες ευρωπαϊκά τρόπαια, πρωταθλήματα, Euro, Mundial, ενώ οι ισπανικές ομάδες έχουν να χάσουν τελικό σε κύπελλα Ευρώπης από το 2001. Ακόμη, έχουν τον David de Gea, τον καλύτερο τερματοφύλακα με διαφορά στον πλανήτη, δεδομένο που στο Mundial μπορεί να σου δώσει μία απόκρουση που θα κρίνει ένα ολόκληρο παιχνίδι. Αρκεί να θυμηθούμε τον τελικό του 2010, όταν ο Casillas έκανε μία μεγάλη απόκρουση και λίγο αργότερα ο Iniesta σημείωσε το 1-0, δίνοντας το Παγκόσμιο Κύπελλο στην Ισπανία. Οι Ισπανοί έχουν επτά παίκτες που μπορούν να ξεκινήσουν στην ίδια ενδεκάδα και να παίξουν όλοι χαφ, συμμετέχοντας στην επίθεση και σκοράροντας. Ακόμα και οι αμυντικοί της Ισπανίας έχουν το γκολ στο παιχνίδι τους. Καμία άλλη ομάδα δεν μπορεί να πάρει το γκολ από 10 διαφορετικούς παίκτες. Ακόμη και ο προπονητής της Ισπανίας (σ.σ.: ο οποίος ανέλαβε και τον πάγκο της Ρεάλ Μαδρίτης για την προσεχή σεζόν), Julen Lopetegui, που για κάποιους είναι η αχίλλειος πτέρνα της ομάδας, έχει καταφέρει με τους περισσότερους από αυτούς τους παίκτες να κερδίσει τίτλους με τις μικρότερες εθνικές ομάδες. Αυτό σημαίνει ότι τους ξέρει καλά. Άλλωστε, οι νεότεροι Ισπανοί πλαισιώνονται από τα απομεινάρια -Silva, Ramos, Piqué- της μεγάλης ομάδας που κέρδισε τα ευρωπαϊκά πρωταθλήματα του 2008 και του 2012, καθώς και το Mundial 2010. Αυτοί οι εμπειρότεροι παίκτες έχουν από κοινού περισσότερες από 500 συμμετοχές με την εθνική τους, την ώρα που οι τρεις τερματοφύλακες της Αγγλίας έχουν και οι τρεις μόλις 10».

Η Βραζιλία στην μετά 7-1 εποχή

Η Βραζιλία έρχεται στο Παγκόσμιο Κύπελλο μετά από τον ταπεινωτικό αποκλεισμό με 7-1 από τη Γερμανία, στα ημιτελικά του Mundial 2014. «Το 7-1 μέσα στη Βραζιλία θα κάνει καλό στους Βραζιλιάνους, αφού θα έρθουν φέτος περισσότερο προσγειωμένοι, ξέροντας ότι κανείς δεν είναι τόσο ισχυρός στο ποδόσφαιρο για να μην πάθει στραπάτσο», σημειώνει ο κ. Σωτηρακόπουλος. «Αυτό που κάνει τη Βραζιλία ένα από τα φαβορί είναι ότι φέτος έχει το καλύτερο και πιο ολοκληρωμένο ρόστερ που έχει κατεβάσει ποτέ σε τελική φάση Παγκοσμίου Κυπέλου, όχι γιατί έχει τις καλύτερες μονάδες που είχε ποτέ -φέτος δεν έχει Pelé, Falcao ή Romario- αλλά γιατί για πρώτη φορά έχει 18 παίκτες που μπορούν να μπουν ο ένας στη θέση του άλλου, πλαισιώνοντας τους Neymar και Coutihno. Η Βραζιλία απολαμβάνει πολλές διαφορετικές επιλογές, κάτι που δεν είχε στις προηγούμενες διοργανώσεις, όταν ο βασικός κορμός απότελούνταν από 12, το πολύ 14 παίκτες. Ένα ακόμη σημαντικό ατού της φετινής Βραζιλίας είναι ότι έχει δύο πολύ αξιόπιστους τερματοφύλακες -τον Henderson και τον Alisson-, θέση όπου συναντούσε σημαντικά προβλήματα τα προηγούμενα χρόνια».

Η τελευταία ευκαιρία του Messi

Πολλοί είναι αυτοί που περιμένουν επιτέλους να μπει τέλος στο διαζύγιο που έχει πάρει η Αργεντινή από τους μεγάλους τίτλους, αφού δεν έχει κατακτήσει Mundial και Copa America από το 1993, δηλαδή εδώ και 25 χρόνια, πολύ μακρά περίοδος για μία ποδοσφαιρική υπερδύναμη. Η πορεία της Αργεντινής αποκτά ακόμα μεγαλύτερο ενδιαφέρον αν σκεφτεί κανείς ότι «αυτό θα είναι το τελευταίο Mundial, γενικά η τελευταία μεγάλη διοργάνωση του Messi με την εθνική ομάδα», λέει ο Χρήστος Σωτηρακόπουλος. «Νομίζω ότι ο Messi έχει προσαρμόσει όλη τη χρονιά και τη διαχείριση δυνάμεων πάνω στο Παγκόσμιο Κύπελλο, ώστε να μην έχει τραυματισμούς και να δώσει τον καλύτερο εαυτό του. Ωστόσο, δεν λείπουν τα προβλήματα. Καταρχάς, το ρόστερ της Αργεντινής δεν είναι ισορροπημένο, με την έννοια ότι όλες οι μεγάλες ομάδες του Mundial έχουν τουλάχιστον δύο καλές επιλογές για κάθε θέση, την ώρα που για κάποιες θέσεις η Αργεντινή δεν έχει ούτε μία αξιόπιστη λύση. Χαρακτηριστικό παράδειγμα είναι η θέση του τερματοφύλακα, αφού ο Romero, αν αξιόπιστος, είναι αναπληρωματικός στη Manchester United, την ώρα που ο Caballero είναι αλλαγή στην Chelsea. Για να δώσουμε μία τάξη μεγέθους, την ώρα που η Αργεντινή θα βασιστεί σε δύο αναπληρωματικούς τερματοφύλακες, η Βραζιλία δεν ξέρει αν θα επιλέξει τον Henderson ή τον Alisson. Δεν γίνεται να πας με βασική επιλογή έναν τερματοφύλακα που έχει παίξει τρία επίσημα παιχνίδια τα τελευταία τρία χρόνια. Μία ακόμη ένδειξη ανισορροπίας στο ρόστερ της Αργεντινής είναι η απουσία του Mauro Icardi, ο οποίος, μετά από μία εξαιρετική χρονιά με την Inter, θα μπορούσε να δώσει το εύκολο γκολ, κάτι που αυτή η Αργεντινή δεν έχει. Μπροστά υπάρχει κυρίως ο Higuain, που δεν είναι ο παίκτης του εύκολου γκολ με την εθνική του. Αν ο Higuain τραυματιστεί, ποιος θα τον αντικαταστήσει;».

Αγγλία: ο αδύναμος κρίκος

Μεγαλύτερο πονοκέφαλο με το ρόστερ της μάλλον έχει η Αγγλία, που σύμφωνα με τον Χρήστο Σωτηρακόπουλο μάλλον δεν έχει ελπίδες για την κατάκτηση του φετινού Mundial. «Η Αγγλία πρέπει να προσγειωθεί και να καταλάβει ότι είναι σχεδόν αδύνατον να πάρει το Παγκόσμιο Κύπελλο, γιατί είναι μία κακή ομάδα χωρίς ποιότητα, ειδικά σε σύγκριση με το τρομακτικό ρόστερ της δεκαετίας του 2000, όταν έπαιζαν οι Beckham, Rooney, Cole, Lampard Gerard και Owen. Θεωρώ ότι αν πάει στους οκτώ, θα είναι μία πραγματική υπέρβαση, την ώρα που παλιά έφτανε άνετα στους προημιτελικά και παρόλα αυτά όλοι έβριζαν τον Sven-Göran Eriksson, γιατί πίστευαν ότι έπρεπε να κάνει κάτι παραπάνω. Τώρα θα πανηγυρίζουν αν καταφέρουν να πάνε στους οκτώ. Και αυτό είναι λογικό. Όταν έχεις τρεις τερματοφύλακες, οι οποίο, παρότι εξαιρετικά εξελίξιμοι, είναι πιτσιρικάδες και έχουν και οι τρεις μαζί μόλις 10 συμμετοχές με την εθνική τους, είναι αδύνατον να πάρεις το Παγκόσμιο Κύπελλο απέναντι σε ομάδες που έχουν για τερματοφύλακα τον de Gea, τον Alisson, τον Neuer, τον Lloris. Ακόμη, δεν μπορείς να πάρεις το Mundial όταν δεν έχεις έναν παίκτη με προσωπικότητα στο κέντρο. Η Αγγλία κάποτε είχε τον Lampard, τον Scholes, τον Gerard. Σήμερα δεν έχει έναν παίκτη στα χαφ με προσωπικότητα. Στην εξίσωησ η θα πρέπει να προσθέσουμε και την κακή παράδοση, αφού η Αγγλία δεν έχει κερδίσει νοκ-άουτ παιχνίδι από το 2006 απέναντι στο Εκουαδόρ. Μακάρι να διαψευστώ πανηγυρικά, γιατί μου αρέσει πολύ η Αγγλία, ωστόσο δεν το βλέπω πολύ πιθανό», σημειώνει ο αθλητικογράφος, που συμπληρώνει σχετικά με την νεανική ομάδα από το νησί: «Αυτό που μπορεί να κάνει η Αγγλία σε αυτό το Mundial είναι να μαζέψει παραστάσεις και πειρία ενόψει του Euro 2020, το οποίο θα πραγματοποιηθεί σε διάφορες χώρες της Ευρώπης, συμπεριλαμβανομένης της Αγγλίας, που θα φιλοξενήσει τα παιχνίδια ενός ομίλου, έναν αγώνα στους 16, έναν ημιτελικό και τον τελικό στο Wembley. Αυτός μπορεί να είναι ο στόχος της, το φετινό Mundial όχι».


VICE Video: Unfair Play: Ο Ντέμης και η Χαμένη Ευκαιρία

Παρακολουθήστε όλα τα βίντεo του VICE, μέσω της νέας σελίδας VICE Video Greece στο Facebook.


Οι σταθεροί Γερμανοί και το τρομακτικό ρόστερ του Βελγίου

Όσον αφορά στην Nationalmannschaft, «οι Γερμνανοί θα προχωρήσουν αρκετά, γιατί απλώς είναι οι Γερμανοί», λέει ο κ. Σωτηρακόπουλος και επικαλείται την παράδοση της σταθερής πορείας της εθνικής Γερμανίας τις τελευταίες δύο δεκαετίες. «Την ώρα που οι άλλοι βλέπουν την οκτάδα ως επιτυχία, οι Γερμανοί αντιμετωπίζουν τα ημιτελικά ως το ψωμοτύρι τους. Η Αγγλία πανηγυρίζει ακόμα, επειδή βγήκε τέταρτη στο Euro 1996, ενώ η Γερμανία έχει παίξει από τότε εννέα ημιτελικούς. Ωστόσο, δεν νομίζω ότι η Γερμανία θα κατακτήσει το φετινό Mundial, αφού δεν βλέπω να έχει την ποιότητα που είχε στο Mundial 2014, την ώρα που οι αντίπαλες ομάδες έχουν βελτιωθεί από τότε. Όμως η Γερμανία είναι η Γερμανία και όποιος κάνει κουβέντα χωρίς να την υπολογίζει, συνήθως το πληρώνει». Ο αθλητικογράφος δίνει και στην Πορτογαλία ελάχιστες πιθανότητες να κατακτήσει το Mundial, αφού «έχει πολλά προβλήματα, τα οποία ναι μεν κατάφερε να μασκαρέψει στο Euro 2016 φτάνοντας στην κατάκτηση του ευρωπαϊκού πρωταθλήματος, ωστόσο δεν νομίζω να καταφέρει να τα κρύψει και τώρα, με πιθανό το σενάριο να αποκλειστεί από το Μαρόκο». Ακόμη, το Βέλγιο συγκεντρώνει τα βλέμματα πολλών, αφού διαθέτει ένα εξαιρετικά ταλαντούχο ρόστερ -ενδεικτικά αναφέρουμε τους Hazard, Lukaku, De Bruyne, Mertens, Fellaini και Carrasco-, με το οποίο «θα μπορούσε να επαναλάβει την πορεία του 1986 και να φτάσει μέχρι την τετράδα», σχολιάζει ο αθλητικογράφος.

Αρκετές προβλέψεις κάναμε, αφού η μπάλα, όπως και η ζωή, έχει τη συνήθεια να μας διαψεύδει. Ελπίζουμε να το κάνει και φέτος, για να δούμε πράγματα και θαύματα στα γήπεδα της Ρωσίας.

Το βιβλίο του Χρήστου Σωτηρακόπουλου Στιγμές Μουντιάλ (εκδ. Τόπος) επανακυκλοφορεί, ενόψει του φετινού Παγκοσμίου Κυπέλου.

Για τα καλύτερα θέματα του VICE Greece, γραφτείτε στο εβδομαδιαίο Newsletter μας.

Περισσότερα από το VICE:

Βδέλυγμα: Η «Μοναξιά» του να Είσαι Ένας Ανοιχτά Γκέι Ράπερ στην Ελλάδα

Οι Γυναίκες Παραγωγοί και DJ της Psychedelic Trance στην Ελλάδα

Αυτοί που Χειροκροτούν τον Δολοφόνο Ενός Παιδιού, Ζουν Ανάμεσά μας

Ακολουθήστε το VICE στο Twitter, Facebook και Instagram.