ΔΙΑΦΗΜΙΣΗ
News

Ακόμα ένα Πράγμα που Μπορούν να Αγοράσουν τα Λεφτά: Λευκό Ποινικό Μητρώο

Στις ΗΠΑ, κάποιες πολιτείες έχουν τιμοκατάλογο εκκαθάρισης του «μαυρισμένου» ποινικού μητρώου σου.

Κείμενο Maura Ewing
13 Ιούνιος 2016, 5:00am
Το άρθρο δημοσιεύτηκε αρχικά στο VICE US και το Marshall Project.

Ο Bill εξεπλάγη όταν έμαθε ότι εξακολουθούσε να υπάρχει ένα κακούργημα στο ποινικό του μητρώο.

Επί δεκαετίες, θεωρούσε ότι η καταδίκη του το 1973 για κατοχή 100 γραμμαρίων μαριχουάνας με σκοπό την πώληση είχε διαγραφεί, αφού αυτό του είχαν πει όταν ολοκλήρωσε την κοινωνική εργασία που του είχε επιβάλει το δικαστήριο. Όντας συνταξιούχος μηχανικός αυτοκινήτων πλέον, ο Bill* πέρασε από πολλούς ελέγχους ιστορικού υπαλλήλων μέσα στα χρόνια, χωρίς να συναντήσει κάποιο πρόβλημα. Όπως φάνηκε, όμως, το κακούργημα εξακολουθούσε να υπάρχει στο ποινικό του μητρώο, κάτι το οποίο συνειδητοποίησε όταν του αρνήθηκαν την ανανέωση της άδειας κρυφής οπλοφορίας, τον περασμένο χρόνο στο Arkansas, όπου τώρα ζει.

«Είσαι είκοσι δύο χρόνων, μόλις έχεις τελειώσει τον στρατό και κάνεις ένα λάθος που σε στοιχειώνει μέχρι τα 70 σου», είπε ο Bill. «Είναι περίεργο».

Όταν, όμως, επιχείρησε να καθαρίσει το μητρώο του, έμαθε ότι το Tennessee θα τον χρέωνε 400 ευρώ – από τα υψηλότερα τέλη στη χώρα.

«Δεν είχα την οικονομική δυνατότητα», είπε ο Bill. «Θα έπρεπε να κόψω κάτι –ίσως το φαγητό– και πραγματικά μου αρέσει να τρώω».

Η πραγματικότητα όπως είναι, μέσα από το Newsletter του VICE Greece

Πολλές πολιτείες χρεώνουν 130 ευρώ ή λιγότερο για την εκκαθάριση, δηλαδή τη διαγραφή των ποινών από το ποινικό μητρώο, και κάποιες πολιτείες προσφέρουν απαλλαγή από τα τέλη σε περίπτωση που ο αιτών δεν διαθέτει την οικονομική δυνατότητα να πληρώσει. Όμως η νομοθεσία του Tennessee ήθελε να εξασφαλίσει χρήματα για το γενικό ταμείο της πολιτείας, γι' αυτό και τα τέλη είναι πολύ υψηλότερα.

Αν και η παραχώρηση αδειών οπλοφορίας βρίσκεται στη διακριτική ευχέρεια των φορέων που τις εκδίδουν, η αξιοπρεπής δουλειά και τα χρήματα για την πρόσβαση στην εκπαίδευση είναι ζωτικής σημασίας. Για πολλούς ανθρώπους που έχουν καταδικαστεί για κάποιο έγκλημα, όμως, τα υψηλά τέλη στο Tennessee καθιστούν την εκκαθάριση του ποινικού μητρώου αδύνατη. Στο Tennessee υπάρχουν περισσότεροι από 950 περιορισμοί που προκύπτουν από ένα μαυρισμένο ποινικό μητρώο, συμπεριλαμβανομένου του αποκλεισμού από οποιοδήποτε κρατικά χρηματοδοτούμενο φοιτητικό δάνειο ή κάποια επιδότηση. Το βεβαρυμμένο ποινικό μητρώο αποκλείει, επίσης, την απασχόληση σε διάφορους τομείς και σε οποιαδήποτε δουλειά έχει να κάνει με εργασία κοντά σε παιδιά.

Τα τελευταία χρόνια, η αυξημένη προσοχή που δίνεται στη σύνδεση μεταξύ αυτών των περιορισμών –οι οποίοι καθιστούν δύσκολη την ύπαρξη σταθερότητας στη ζωή κάποιου–, καθώς και τα φαινόμενα υποτροπής κάνουν τους νομοθέτες στις πολιτείες ολόκληρης της χώρας να περνούν νόμους οι οποίοι παρέχουν λευκό μητρώο σε όσους έχουν καταδικαστεί και συλληφθεί, σύμφωνα με αναφορά του Ινστιτούτου Vera. Από το 2009 μέχρι το 2014, 31 πολιτείες, συμπεριλαμβανομένης της Ουάσιγκτον, δημιούργησαν ή διεύρυναν τους νόμους τους για την εκκαθάριση του μητρώου. Οι περισσότεροι νόμοι συμπεριλάμβαναν μόνο καταδίκες για πλημμελήματα και ιστορικά συλλήψεων.

Όλο και περισσότερες πολιτείες διαγράφουν τα μικρής κλίμακας, μη βίαια κακουργήματα. Από τις 17 πολιτείες που το κάνουν, τα τέλη αίτησης είναι στα ίδια επίπεδα με τα δικαστικά έξοδα. Όμως τρεις πολιτείες χρεώνουν πολύ περισσότερο. Τα 390 ευρώ του Tennessee ξεπερνιούνται από τα τέλη των 480 ευρώ της Louisiana, ενώ το Kentucky χρεώνει 440 ευρώ.

«Εxpungment fee» ή -σε απλά ελληνικά- «ταρίφα για να καθαρίσεις το ποινικό σου μητρώο». Τιμή: 390 ευρώ

«Τα όργανα αυτά δεν λαμβάνουν τη χρηματοδότηση που χρειάζονται για να λειτουργήσουν, γι' αυτό και είναι δύσκολο να τους ζητήσουμε να μειώσουν τα τέλη»

Τα αυξημένα τέλη της Louisiana προκύπτουν από ανεπάρκειες οι οποίες κάνουν την επεξεργασία μιας αίτησης επίπονη – οι δικαιοδοσίες της πολιτείας είναι σε μεγάλο βαθμό αυτόνομες, χωρίς να υπάρχει μια κεντρική αποθήκη πληροφοριών, είπε η Adrienne Wheeler, γενική διευθύντρια του Κέντρου Δικαιοσύνης και Λογοδοσίας της Louisiana, μιας ομάδας που δουλεύει για να κάνει την εκκαθάριση του μητρώου πιο προσβάσιμη. Επίσης, τα όργανα τις εκτελεστικής και της δικαστικής εξουσίας –από την πολιτειακή αστυνομία και τους σερίφηδες μέχρι τους εισαγγελείς και τους δικαστικούς υπαλλήλους– υποχρηματοδοτούνται και εξαρτώνται από τα πρόστιμα, τα οποία αναπληρώνουν τους φόρους που δεν εισπράττουν.

«Διαμαρτυρηθήκαμε έντονα για το εξωφρενικό αυτό κόστος», είπε η Wheeler στη διάρκεια πρόσφατων συζητήσεων πάνω στις μεταρρυθμίσεις. Όμως, είπε: «Τα όργανα αυτά δεν λαμβάνουν τη χρηματοδότηση που χρειάζονται για να λειτουργήσουν, γι' αυτό και είναι δύσκολο να τους ζητήσουμε να μειώσουν τα τέλη».

Στο Tennessee και το Kentucky, οι φουσκωμένες τιμές δεν έχουν να κάνουν με την επεξεργασία της αίτησης αλλά με τα κρατικά έσοδα που σχεδιάστηκαν να παράγουν. Το 55% των χρημάτων που συλλέγονται στο Tennessee πηγαίνει στο γενικό ταμείο της πολιτείας. Στο Kentucky το αντίστοιχο ποσοστό είναι στο 90%.

Η προοπτική των εσόδων είναι ακριβώς ο λόγος που οι νομοθέτες στο Tennessee πείστηκαν να περάσουν τη νομοθεσία σχετικά με την εκκαθάριση του ποινικού μητρώου το 2012, δήλωσε η εκπρόσωπος της πολιτείας, Raumesh Akbari, μέλος του κόμματος των Δημοκρατικών. Εκείνη την εποχή, η επίσημη εκτίμηση ήταν ότι ο νόμος θα επέφερε στην πολιτεία περίπου 6.162.000 εκατομμύρια ευρώ ετησίως. Στην πραγματικότητα, τα χρήματα αυτά ανέρχονται στις 115.000 ευρώ κάθε χρόνο, σύμφωνα με ανάλυση της μη κερδοσκοπικής οργάνωσης για το ποινικό δίκαιο Just City. Η έλλειψη πόρων συνδέεται με το γεγονός ότι είναι λίγοι οι επίδοξοι αιτούντες που έχουν την οικονομική δυνατότητα να πληρώσουν, είπε η Akbari.

Η ευαισθητοποίηση του κόσμου πάνω στο θέμα κερδίζει έδαφος στο Tennessee. Σε μια φιλανθρωπική εκδήλωση που πραγματοποιήθηκε τον Φεβρουάριο, ο δήμαρχος του Memphis, Jim Strickland, συγκέντρωσε 48.400 ευρώ από ιδιωτικές δωρεές για να καλύψει τα έξοδα των άπορων αιτούντων. Ένα παρόμοιο ταμείο που διαχειρίζεται η Just City, το οποίο τελικά κάλυψε τα έξοδα για την εκκαθάριση του ποινικού μητρώου του Bill, έχει αναλάβει 70 αιτούντες από τότε που ξεκίνησε τη λειτουργία του, πριν από τρία χρόνια. «Είναι ένα μικρό κέρδος», είπε ο Josh Spickler, γενικός διευθυντής της Just City.

«Η πραγματική μάχη θα δοθεί στο κυβερνείο», είπε.

Η σχετικά μικρή ροή εσόδων που προκύπτει από τα τέλη εκκαθάρισης του μητρώου έχει περιπλέξει τη νομοθετική μεταρρύθμιση. Ένα πρόσφατο νομοσχέδιο, υποστηριζόμενο από την Akbari, θα μείωνε τα τέλη κατά 88 ευρώ. Είχε ευρεία υποστήριξη και από τα δύο μεγάλα κόμματα, όμως δεν ψηφίστηκε ποτέ, γιατί θα μείωνε το συνολικό εισόδημα κατά 77.500 ευρώ.

Η Akbari δεν το βάζει κάτω και σχεδιάζει να προτείνει εκ νέου το νομοσχέδιο του χρόνου. Η μείωση των 88 δολαρίων είναι ένα πολύ μικρό βήμα, είπε. Για εκείνη, τα τέλη θα έπρεπε να συμπεριλαμβάνουν μονάχα το κόστος επεξεργασίας της αίτησης.

*O Bill ζήτησε να χρησιμοποιήσουμε μόνο το μικρό του όνομα, λόγω της –προ πολλών ετών– καταδίκης του.

Μια παραλλαγή αυτού του άρθρου δημοσιεύτηκε αρχικά από το Marshall Project, έναν μη κερδοσκοπικό ειδησεογραφικό οργανισμό που ασχολείται με το ποινικό δίκαιο στις ΗΠΑ. Εγγραφείτε στο newsletter ή ακολουθήστε το Marshall Project στο Facebook και το Twitter.

Περισσότερα από το VICE

Η Κρίση Οδηγεί Περισσότερους Έλληνες στην Απόφαση να «Χτυπήσουν» Ηρωίνη

To Pornhub Απαντά για τις Ερωτικές Σκηνές του Game of Thrones που Ανέβηκαν στο Site

Τα Extreme Tattoos στο Πρόσωπο που Έχουν Κάνει Έλληνες Αrtists

Ακολουθήστε το VICE στο Twitter, Facebook και Instagram.

Tagged:
VICE US
crime
usa
US
Vice Blog
The Marshall Project
Χρήματα
φυλακή
Marshall Project
ΗΠΑ
λεφτά
εγκληματίες
Αμερική
βαρυποινίτης
ποινικό μητρώο
ποινή
πρόστιμο