Πόλεμος

Η Διαταραχή που Παραλύει Ψυχολογικά τους Στρατιώτες Μετά από Έναν Πόλεμο

Μια νέα έρευνα σε στρατιώτες φανερώνει πως η κορτιζόλη μπορεί να παίξει σημαντικό ρόλο στην εμφάνιση διαταραχής μετατραυματικού στρες.

Κείμενο Jesse Hicks
21 Μάρτιος 2017, 6:00am

Το άρθρο δημοσιεύθηκε αρχικά στο TONIC.

Για τους στρατιώτες που επιστρέφουν από πολεμικές συγκρούσεις, όπως αυτές στο Ιράκ και το Αφγανιστάν, η διαταραχή μετατραυματικού στρες (Post Traumatic Stress Disorder ή PTSD) είναι ένα σημαντικό πρόβλημα. Ο Αμερικανικός Οργανισμός Υποθέσεων Βετεράνων (US Department of Veterans Affairs) υπολογίζει πως ένα 20% των βετεράνων που επιστρέφουν στη χώρα εμφανίζουν κάποια συμπτώματα μετατραυματικού στρες. Η εν λόγω διαταραχή μπορεί πραγματικά να παραλύσει ψυχολογικά το άτομο, ενώ σε ακραίες περιπτώσεις μπορεί να αφαιρέσει από τον ασθενή τη δυνατότητα να εμπιστεύεται τον οποιονδήποτε, καθώς και να του δημιουργήσει μια μόνιμη αίσθηση πως βρίσκεται σε κίνδυνο. Μια νέα μελέτη φανερώνει πως εξετάζοντας τα επίπεδα ορμονών, οι γιατροί μπορούν να προβλέψουν ποιοι στρατιώτες έχουν προδιάθεση να εμφανίσουν διαταραχή μετατραυματικού στρες, ώστε ενδεχομένως να λάβουν τα κατάλληλα μέτρα, για να αποτρέψουν την εκδήλωσή του.

Η πραγματικότητα όπως είναι, μέσα από το Newsletter του VICE Greece

Ερευνητές από το Πανεπιστήμιο του Τέξας στο Όστιν εστίασαν στην κορτιζόλη, μια ορμόνη που απελευθερώνει το σώμα σε στιγμές έκτακτης ανάγκης. Αποτελεί ένα καίριο κομμάτι της αντίδρασης του οργανισμού σε τέτοιες καταστάσεις, ενώ υπάρχουν και παλαιότερες έρευνες που έχουν συνδέσει τα υψηλά επίπεδα κορτιζόλης με τον αυξημένο κίνδυνο εκδήλωσης PTSD. Εντούτοις, το πώς επιδρούν και αλληλεπιδρούν οι ορμόνες με το σώμα είναι μια εξαιρετικά πολύπλοκη διαδικασία και οι έρευνες που ακολούθησαν δεν κατάφεραν ποτέ να καταδείξουν την κορτιζόλη ως βασικό παράγοντα της διαταραχής.

Η νέα έρευνα αναδεικνύει τον σημαντικό ρόλο που παίζει η κορτιζόλη, αλλά μόνο όταν η τεστοστερόνη (από τις πλέον σημαντικές ορμόνες για τους άνδρες) καταστέλλεται. Οι δύο ορμόνες έχουν μια δυναμική και ο επικεφαλής συντάκτης της έρευνας δηλώνει πως, «γίνεται ξεκάθαρο πλέον σε όλο και περισσότερους ερευνητές ότι δεν μπορούμε να καταλάβουμε το πώς επηρεάζει η μια ορμόνη το σώμα, χωρίς να παρακολουθούμε τη δραστηριότητα της άλλης». Οι παλαιότερες έρευνες ίσως να έφταναν σε αδιέξοδο, λόγω της αδυναμίας τους να παρακολουθήσουν ταυτόχρονα και την επίδραση της τεστοστερόνης.

Οι ερευνητές του Πανεπιστημίου του Τέξας οδηγήθηκαν στα συμπεράσματά τους χρησιμοποιώντας στοιχεία από 120 Αμερικανούς στρατιώτες. Τα επίπεδα στρες τους εξετάστηκαν προτού φύγουν για το μέτωπο: αν και η αυξημένη κορτιζόλη ήταν κάτι το φυσιολογικό, κάποιοι στρατιώτες δεν έδειχναν να έχουν διαφορά στο επίπεδο της ορμόνης αυτής, κάτι που θεωρείται ανώμαλη αντίδραση του οργανισμού.

Οι εμπλοκή των στρατιωτών σε ένοπλες συγκρούσεις καταγράφηκαν, παρέχοντας στους ερευνητές στοιχεία για το κατά πόσο οι στρατιώτες εκτέθηκαν σε καταστάσεις στρες και τραυματικές εμπειρίες. Εκείνοι που είχαν δείξει ανώμαλες αντιδράσεις στα επίπεδα κορτιζόλης στα αρχικά τεστ, ήταν πιο πιθανό να αναπτύξουν PTSD, αλλά μόνο αν είχαν ταυτόχρονα και μια μη-αυξημένη αντίδραση τεστοστερόνης. 

Το παραπάνω ασφαλώς και περιγράφει μια ελαφρώς πιο πολύπλοκη κατάσταση από το «αυτή η ορμόνη προκαλεί PTSD». Όμως σίγουρα είναι και κάτι αναμενόμενο: οι ορμόνες αλληλεπιδρούν η μια με την άλλη με εξαιρετικά πολύπλοκους τρόπους. Η έρευνα, βέβαια, αναδεικνύει πως οι επιστήμονες κοιτούν τουλάχιστον προς τη σωστή κατεύθυνση, ενώ επιπλέον η έρευνα αποτελεί μέρος ενός μεγαλύτερου project του υπουργείου Άμυνας των ΗΠΑ, που έχει σκοπό την αναγνώριση προγνωστικών παραγόντων για τη διαταραχή μετατραυματικού στρες. Με τον καιρό, η έρευνα μπορεί να οδηγήσει σε ιατρικές παρεμβάσεις που όχι μόνο θα θεραπεύουν τη διαταραχή, αλλά και θα αποτρέπει την εμφάνισή της.

Περισσότερα από το VICE

Αυτή η Φωτογραφία στη Χίο με τους Πρόσφυγες Μέσα σε Κλουβί θα σε Κάνει να Ντρέπεσαι

Όσα μου Έμαθε το Surviror για τη Ζωή (και τον Καπιταλισμό)

Πέρασα Μερικές Ώρες στο Θρυλικό Λεωφορείο 140

Ακολουθήστε το VICE στο Twitter, Facebook και Instagram.