Γιατί Εμπνέονται από την Ουάσινγκτον οι Αμερικανικές Σειρές;

Ένας «DC snob» αναρωτιέται έπειτα από έναν μαραθώνιο «binge watching».

Κείμενο Simon Davis
|
25 februari 2014, 4:00am

Σε ολόκληρη την Αμερική, το σαββατοκύριακο της 14ης Φεβρουαρίου του 2014 γιορτάστηκε κάπως διαφορετικά από τις άλλες χρονιές. Φέτος η ημερομηνία του μέρας του αγίου Βαλεντίνου συνέπεσε με τον εορτασμό της κυκλοφορίας της δεύτερης σεζόν του House of Cards. Για τους πιστούς και των δύο, υπήρχε μόνο ένα μέλημα: πως να σχεδιάσουν τα ερωτικά τους ραντεβού ώστε να διασφαλιστεί η απρόσκοπτη online τηλεθέαση και των 13 επεισοδίων της δεύτερης σεζόν μέσω της συνδρομητικής υπηρεσίας Netflix πριν έρθει η επιστροφή στο γραφείο τη Δευτέρα. Σε αντίθεση με την πρακτική των τηλεοπτικών δικτύων, το Netflix κάνει άμεσα διαθέσιμες ολόκληρες τις σεζόν των τηλεοπτικών σειρών που παράγει, τροφοδοτώντας την ανάγκη των πιστών για μαραθώνιο “binge watching” με σύντομες διακοπές για τουαλέτα, φαϊ, άντε και λίγο ύπνο. Από των εορτασμό δεν έλειψε ο πρόεδρος των Ηνωμένων Πολιτειών Barack Obama, που με ένα tweet του έκανε σεμνή έκκληση για “no spoilers, please” από τους υπόλοιπους πιστούς μέσω του twitter.

Δεν ντρέπομαι να ομολογήσω ότι στους πιστούς του House of Cards συγκαταλέγω και τον εαυτό μου. Ομοίως με τον πρόεδρο Obama, κάτοικος Ουάσινγκτον είμαι και εγώ με ενδιαφέρον για την πολιτική (κάπου εκεί όμως τελειώνουν οι ομοιότητες). Από την άλλη επίσης θεωρώ τον εαυτό μου “DC snob”. Ο όρος είναι δικής μου επινόησης και είναι ένα shorthand για την ενοχλητική μου απαίτηση για ρεαλιστική απεικόνιση της πόλης που ζω, κάτι που δημιουργεί κάποιες δυσκολίες στην λατρεία των σειρών με φόντο την Ουάσινγκτον. Εκεί που οι περισσότεροι βλέπουν House of Cards ή οποιαδήποτε άλλη σειρά που λαμβάνει χώρα στη Ουάσινγκτον και ασχολούνται αποκλειστικά με την πλοκή και την υποκριτική ικανότητα των ηθοποιών, εγώ έχω την πρόσθετη αγωνία να δω με ποιό τρόπο οι παραγωγοί θα προδώσουν ότι τα γυρίσματα δεν έγιναν στη Ουάσινγκτον. Βλέπετε, σε αντίθεση με τη Νέα Υόρκη ή το Λος Άντζελες, η Ουάσινγκτον δεν επιλέγεται από παραγωγούς για τόπος γυρισμάτων, έστω και αν οι θεσμοί και τα μνημεία της αποτελούν κομμάτι των σεναρίων.

Το House of Cards για παράδειγμα γυρίζεται στην κοντινή -και αγαπημένη πόλη του John Waters- Βαλτιμόρη. To σπίτι του Frank Underwood είναι στη περιοχή Bolton Hill και η αρχιτεκτονική δεν θυμίζει καθόλου τις κατοικίες αυτού του τύπου στη Ουάσινγκτον. Το Freddy’s BBQ όχι μόνο δεν υπάρχει, αλλά είναι ένα εγκαταλελειμμένο κτίριο όταν δεν γίνονται εκεί γυρίσματα. Ο σταθμός μετρό “Cathedral Heights” όπου βρήκε τον θάνατο της η Zoe Barnes είναι προιόν φαντασίας.

Η άλλη αγαπημένη σειρά του προέδρου Obama, το Homeland γυρίζεται περίπου 600 χιλιόμετρα μακριά στην πόλη Charlotte. Το αποτέλεσμα όσο αναφορά τα γυρίσματα ήταν μέτριο. Η πλατεία Farragut κατονομάζεται ως η τοποθεσία για μια αρκετά σημαντική σκηνή, αλλά το σημείο που γυρίστηκε δεν έχει καμμία ομοιότητα. Η Megan McArdle του περιοδικού The Atlantic εξηγεί τις λεπτομέρειες αλλά και εύλογα αναρωτιέται για ποιό λόγο οι παραγωγοί διάλεξαν από τις πιο αναγνωρίσιμες και χαρακτηριστικές τοποθεσίες της πρωτεύουσας για μια τέτοια σκηνή. Σε μια άλλη σκηνή υπάρχει φόντο ένα κτίριο που έχει μια ομοιότητα με το επίσης πάρα πολύ αναγνωρίσιμο Καπιτώλιο, αλλά σε καμμία περίπτωση δεν είναι.

Η σειρά Lie to Me, σε μια προσπάθεια ίσως να ενσαρκώσει τον τίτλο της, διάλεξε το συνεδριακό κέντρο της Ουάσινγκτον (Washington Convention Center) για την εξωτερική όψη των γραφείων του Lightman Group, λες και η Ουάσινγκτον έχει έλλειψη από κανονικά κτίρια με γραφεία. Ένα από τα επεισόδια προς το τέλος ούτε καν κράτησε τα προσχήματα και έχει εξωτερικά γυρίσματα και υπόθεση που περιλαμβάνει μάχες με συμμορίες και πιο πολύ θυμίζει τη σειρά The Shield (που λάμβανε χώρα και γυρίστηκε στο Λος Άντζελες) παρά την Ουάσινγκτον.

Παραδόξως, ίσως τις πιο αυθεντικές αναφορές με “ντόπιο” χαρακτήρα είχε η σειρά Scandal. Ως ένα σημείο. Αν και -σαν το Lie to Me- γυρίστηκε στο Λος Άντζελες και τις γύρω περιοχές, τουλάχιστον το σενάριο περιείχε ονόματα πραγματικών εστιατορίων της Ουάσινγκτον και πραγματικούς σταθμούς μετρό, κάτι που έδειξε ότι οι δημιουργοί τουλάχιστον γνώριζαν πως να χρησιμοποιήσουν το διαδίκτυο. Βέβαια στη πορεία έχασαν και αυτή τη διάθεση και έγινε αναφορά στο εστιατόριο “Gettysburger” που δεν υπάρχει, με αποτέλεσμα να υπάρχουν τώρα άνθρωποι που ταξιδεύουν στην Ουάσινγκτον για επίσκεψη και ψάχνουν άδικα να βρούνε ένα χαμπουργκεράδικο με ονομασία εμπνευσμένο από την πόλη στην... Πενσυλβάνια όπου ο πρόεδρος Lincoln έκανε την ιστορική του ομιλία το 1863.

Εύλογα προκύπτουν δύο ερωτήματα. Το πρώτο είναι γιατί δεν γίνονται παραγωγές στην Ουάσινγκτον αφού οι σεναριογράφοι και οι τηλεθεατές φαίνεται έχουν μια αδυναμία στην πόλη; Η απάντηση είναι σύνθετη, αλλά είναι ένας συνδυασμός ελαχιστοποίησης ρίσκου και κόστους. Οι άλλες πόλεις για παράδειγμα επιδοτούνε τις παραγωγές, αλλά και δίνουν το ελεύθερο για τα εξωτερικά γυρίσματα. Στη Ουάσινγκτον όμως οι αρχές θεωρούν ότι γυρίσματα δημιουργούν ενόχληση στα εκατομμύρια των τουριστών (σχεδόν 19 εκατομμύρια επισκέπτες το 2012).

Το δεύτερο ερώτημα που εγώ ως “DC snob” ρωτάω (αλλά και η Megan McArdle) είναι γιατί δεν τροποποιούν το σενάριο ώστε τουλάχιστον να γίνουν πιο πιστευτές οι τοποθεσίες και οι αναφορές που διαλέγουν; Αν στο πρώτο η ευθύνη μπορεί να πει κανείς ότι βαραίνει τους γραφειοκράτες της Ουάσινγκτον, εδώ οι παραγωγοί και οι σεναριογράφοι νομίζω μπορούν να κάνουν καλύτερη δουλειά.

Ή μήπως πρέπει να αποδεχτώ ότι όλες αυτές οι σειρές απλώς χρησιμοποιούν την Ουάσινγκτον ως αλληγορία; Μπορεί απλώς το βαθύτερο νόημα των σειρών αυτών να χάνεται με τον κυριολεκτισμό. Άλλωστε υπάρχουν τόσα εκατομμύρια ευχαριστημένοι πιστοί θεατές που δεν έχουν τους ίδιους προβληματισμούς με τον “DC snob”. Κάπου όμως έχω ξανακούσει παρόμοια επιχειρήματα και δεν με πείθουν.

Περισσότερα από το VICE
Vice Channels