ΔΙΑΦΗΜΙΣΗ
Motherboard

Το Φεγγάρι Μπορεί να Έχει Σεισμική Δραστηριότητα Λόγω «Στρες»

Νέα έρευνα αναλύει τους παράγοντες της κίνησης της επιφάνειας του φεγγαριού, από το εσωτερικό που κρυώνει μέχρι τη βαρυτική έλξη.

Κείμενο Samantha Cole
15 Μάιος 2019, 9:08pm

Φωτό: Pexels

Η επιφάνεια του φεγγαριού πιθανόν ακόμα τραντάζεται από σεισμούς που προκαλούνται από στρεσογόνους παράγοντες, που κυμαίνονται από εσωτερικές συσπάσεις μέχρι παλιρροϊκές πιέσεις, σύμφωνα με νέα μελέτη που δημοσιεύτηκε τη Δευτέρα στο Nature Geoscience.

Το φεγγάρι είναι ένα μυστήριο. Οι πληροφορίες γι’ αυτό είναι ακόμα τυπικά θεωρητικές, αν και οι αστρονόμοι συμφωνούν ότι σχηματίστηκε από ένα αντικείμενο στο μέγεθος του Άρη που συγκρούστηκε με τη Γη πριν από δισεκατομμύρια χρόνια. Μετά τον σχηματισμό, το εσωτερικό του κρύωσε και σμικρύνθηκε, προκαλώντας σεισμική δραστηριότητα που οι ερευνητές λένε ότι μπορεί να συνεχίζει μέχρι σήμερα, σύμφωνα με τη NASA.

Τώρα, έρευνες από επιστήμονες στο πανεπιστήμιο του Μέριλαντ πάλι δείχνουν ότι ο δορυφόρος της Γης είναι ακόμα πολύ ζωντανός. Είναι πιθανό μέχρι σήμερα η επιφάνεια του φεγγαριού να έχει ρωγμές και να τραντάζεται από σεισμούς λόγω αυτής της ρηχής σεισμικής δραστηριότητας. Αυτό οφείλεται πιθανόν στις εσωτερικές συσπάσεις του φεγγαριού και άλλες πιέσεις, σύμφωνα με τη μελέτη.

Οι ερευνητές χρησιμοποίησαν σύγχρονους αλγόριθμους για να αναλύσουν εκ νέου εικόνες από την επιφάνεια του φεγγαριού από το Lunar Reconnaissance Orbiter (LRO) της NASA που βρίσκεται σε τροχιά γύρω από το φεγγάρι εδώ και δέκα χρόνια, και τα συνέκριναν με τα δεδομένα που συγκέντρωσαν από όργανα που τοποθετήθηκαν στο φεγγάρι κατά τη διάρκεια των αποστολών Apollo τη δεκαετία του ‘60 και του ‘70.

Το 2010, το LRO βρήκε στοιχεία πρόσφατης (για το φεγγάρι, τουλάχιστον) σεισμικής δραστηριότητας που μπορεί να σχετίζονται με διαρκή εσωτερική σύσπαση, η οποία έχει να κάνει με το ότι κρυώνει. Αυτή η νέα μελέτη επεκτείνει την έρευνα, χρησιμοποιώντας τους σεισμογράφους του Apollo για να προσδιορίσει την προέλευση των σεισμών του φεγγαριού. Οι ερευνητές εξέτασαν πώς η απόσταση του φεγγαριού από τη βαρύτητα της Γης δημιουργεί ένταση και στην επιφάνειά του.

«Η τωρινή κατάσταση πίεσης στο φεγγάρι προκαλείται από την ακτινική σύσπαση, λόγω του ότι κρυώνει εσωτερικά», έγραψαν οι συγγραφείς της μελέτης. «Εκτός από αυτές τις πιέσεις που προκαλούνται από τη σύσπαση, υπάρχουν δύο στοιχεία παλιρροϊκής πίεσης, η πίεση τροχιακής υποχώρησης και η ημερήσια πίεση».

Σύμφωνα με τη μελέτη, κάποιοι από τους σεισμούς του φεγγαριού σχετίζονται με τη σεισμική δραστηριότητα που συνέβη «στο σημείο ή κοντά στο σημείο της ανώτατης συμπίεσης, λίγο πριν ή αφότου έχουν δημιουργηθεί οι πιέσεις».

Εξετάζοντας επωθητικά ρήγματα –γκρεμούς που σχηματίζονται στην επιφάνεια καθώς το εσωτερικό συρρικνώνεται και κρυώνει– που εντοπίστηκαν στις εικόνες από το LRO, οι ερευνητές μπόρεσαν να βρουν με μεγαλύτερη ακρίβεια τα επίκεντρα για 28 σεισμούς, τους οποίες κατέγραψαν τα όργανα της εποχής των Apollo στην επιφάνεια ανάμεσα στα 1969 και 1977. Επειδή προέκυψαν κοντά στα ρήγματα, οι ερευνητές κατέληξαν ότι τουλάχιστον οχτώ από αυτούς τους σεισμούς προκλήθηκαν από την τεκτονική δραστηριότητα του φεγγαριού και όχι από αστεροειδείς ή εσωτερική κίνηση – δραστηριότητα που λένε ότι πιθανόν συμβαίνει ακόμα.

«Η συσχέτιση των ρηχών σεισμών με αυτά τα πρόσφατα ρήγματα δείχνει ότι το φεγγάρι μπορεί να κρυώνει και να συρρικνώνεται ακόμα, αν και πολύ αργά», μου είπε μέσω μέιλ ο Nicholas Schmerr, αναπληρωτής καθηγητής γεωλογίας στο Πανεπιστήμιο του Μέριλαντ.

«Είναι πολύ πιθανόν τα ρήγματα αυτά να είναι ακόμα ενεργά σήμερα», είπε ο Schmerr σε δελτίο Tύπου. «Δεν βλέπεις συχνά ενεργά τεκτονικά ρήγματα στη Γη, έτσι είναι πολύ συναρπαστικό αν σκεφτούμε ότι αυτά τα ρήγματα μπορεί να παράγουν ακόμα σεισμούς».

Ο πρόσφατος διαχειριστής της NASA, Jim Bridenstine, επιμένει ότι η ανθρωπότητα θα επιστρέψει στο φεγγάρι «το συντομότερο δυνατό», ενώ ο αντιπρόεδρος Mike Pence έχει εμμονή με την εξερεύνηση του φεγγαριού και πιέζει τη NASA να επιστρέψει εκεί μέσα στη δεκαετία. Στο μεταξύ, ιδιωτικές εταιρείες, όπως η Blue Origins του Jeff Bezos, χρησιμοποιούν τον αποικισμό του φεγγαριού με πρόσχημα την κλιματική αλλαγή για καπιταλιστικούς σκοπούς. Υπάρχει πιθανότητα σύντομα να επιστρέψουμε στην πιθανόν τρεμάμενη επιφάνεια του φεγγαριού.

«Για μένα αυτά τα ευρήματα δείχνουν ότι πρέπει να επιστρέψουμε στο φεγγάρι», είπε ο Schmerr. «Μάθαμε πολλά από τις αποστολές Apollo, αλλά ήταν περιορισμένες πληροφορίες. Με ένα μεγαλύτερο δίκτυο σύγχρονων σεισμομέτρων, θα μπορούσαμε να κάνουμε τεράστια βήματα στην κατανόηση της γεωλογίας του φεγγαριού».

Το άρθρο δημοσιεύθηκε αρχικά στο VICE US.

Για τα καλύτερα θέματα του VICE Greece, γραφτείτε στο εβδομαδιαίο Newsletter μας

Περισσότερα από το VICE

Γιατί η Φετινή Eurovision Είναι Τόσο Αμφιλεγόμενη

Οι Έλληνες Ράπερ Έχουν Αποθεώσει τις Μανάδες Όσο Κανείς

«Μου Θύμιζαν τη Μάνα μου» - Ο Έλληνας Serial Killer των 90s

Ακολουθήστε το VICE στο Twitter, Facebook και Instagram.