News

Αυτή Είναι η Μεγαλύτερη Μαζική Δηλητηρίαση Πληθυσμού στην Ιστορία

Η κρίση με το μολυσμένο νερό, από αρσενικό, στο Μπαγκλαντές.

Κείμενο Darren Ankrom
25 Απρίλιος 2016, 10:58am

H Anuwara Begum, 60 ετών, κλαίει ενώ θυμάται τον γαμπρό της που πέθανε από ασθένεια που σχετίζεται με το αρσενικό. Έχει κι η ίδια συμπτώματα ασθενειών που συνδέονται με το αρσενικό, αλλά δεν έχει επισκεφθεί ποτέ γιατρό.(Φωτογραφία: Atish Saha / Human Righ

Το άρθρο δημοσιεύτηκε αρχικά στο VICE News.

Εκατομμύρια Μπαγκλαντεσιανοί συνεχίζουν να πίνουν το θανατηφόρο -«ποτισμένο» με αρσενικό- νερό, δύο δεκαετίες αφού το πρόβλημα προσέλκυσε την προσοχή της διεθνούς κοινότητας, σύμφωνα με έκθεση της οργάνωσης Human Rights Watch (Παρατηρητήριο Ανθρωπίνων Δικαιωμάτων), που κυκλοφόρησε αυτόν τον μήνα - μια υπενθύμιση ότι σε όλο τον κόσμο, πολλοί άνθρωποι εξακολουθούν να στερούνται της βασικής πρόσβασης σε καθαρό νερό.

Η κρίση αρσενικού του Μπαγκλαντές, που ο Παγκόσμιος Οργανισμός Υγείας έχει χαρακτηρίσει «τη μεγαλύτερη μαζική δηλητηρίαση πληθυσμού στην ιστορία», σκοτώνει 43.000 ανθρώπους ετησίως. Σύμφωνα με μια εκτίμηση, έως και 5 εκατομμύρια παιδιά γεννημένα μεταξύ 2000 και 2030, θα πεθάνουν λόγω της παρουσίας αρσενικού στο νερό τους.

Τα χέρια της Selina Aktar, μιας 30χρονης γυναίκας, με εμφανείς τις επιπτώσεις στην υγεία της εξαιτίας του αρσενικού. Ενώ οι ανωμαλίες του δέρματος έχουν θεωρηθεί από καιρό σημάδια της χρόνιας έκθεσης σε αρσενικό, η συντριπτική πλειοψηφία των εκτιθέμενων ατόμων δεν αναπτύσσει δερματικές βλάβες, αλλά εξακολουθεί να διατρέχει τον κίνδυνο θανατηφόρων ασθενειών όπως ο καρκίνος, οι καρδιαγγειακές παθήσεις και διάφορες ασθένειες των πνευμόνων (Φωτογραφία: Atish Saha / Human Rights Watch)

Το αρσενικό είναι ένα τοξικό, φυσικό ίζημα που βρίσκεται στο χώμα σε περιοχές του Μπαγκλαντές και της Νοτιοανατολικής Ασίας. Στις μεγάλες πόλεις, όπως η Ντάκα, το νερό είναι καθαρό, είτε επειδή προέρχεται από πολύ βαθιά μέρη του εδάφους είτε επειδή καθαρίζεται. Όμως, σε πολλές αγροτικές περιοχές, οι κάτοικοι βασίζονται στις κατ' εκτίμηση 10 εκατομμύρια χειροκίνητες αντλήσεις, συνήθως από ρηχά πηγάδια που περιέχουν δυνητικά μολυσμένο νερό.

Ο Richard Pearshouse, ένας ανώτερος ερευνητής του Παρατηρητηρίου Ανθρωπίνων Δικαιωμάτων που έχει συντάξει την παραπάνω έκθεση, δήλωσε ότι η κυβέρνηση του Μπαγκλαντές δεν προβαίνει ούτε «στα πιο βασικά και προφανή μέτρα» για να αφαιρέσει το αρσενικό από το πόσιμο νερό, στο οποίο βασίζονται 20 εκατομμύρια άνθρωποι στο Μπαγκλαντές - ως επί το πλείστον φτωχοί αγρότες.

«Η κυβέρνηση λειτουργεί λες και το πρόβλημα έχει λυθεί, όμως εάν η κυβέρνηση και οι διεθνείς υποστηρικτές του Μπαγκλαντές συνεχίσουν έτσι, εκατομμύρια Μπαγκλαντεσιανοί/ές θα πεθάνουν από ασθένειες που σχετίζονται με το αρσενικό», δήλωσε ο Pearshouse.

Η Jhohora Akhtar, 30 ετών, αντλεί το νερό από ένα οικογενειακό πηγάδι, το οποίο είναι μολυσμένο με αρσενικό. Η μητέρα της Jhohora, Jahanara Begum, πέθανε εξαιτίας του αρσενικού. Ο πατέρας της πάσχει από διαβήτη, μια ασθένεια που σχετίζεται με τη χρόνια έκθεση στο αρσενικού. Ο αδελφός της, Ruhul Amin, υποφέρει επίσης από προβλήματα υγείας που έχουν να κάνουν με το αρσενικό (Φωτογραφία: Atish Saha / Human Rights Watch)

Ένα σπασμένο και αχρησιμοποίητο κυβερνητικό πηγάδι, σε μια σχολική παιδική χαρά (Φωτογραφία: Atish Saha / Human Rights Watch)

Η έκθεση του Human Rights Watch βασίστηκε σε 134 συνεντεύξεις που πραγματοποιήθηκαν σε πέντε χωριά του Μπαγκλαντές, με άτομα που είναι ύποπτα πως έχουν προσβληθεί από ασθένειες που σχετίζονται με το αρσενικό, καθώς και με επιστάτες της κυβέρνησης για τα πηγάδια, με την κυβέρνηση και αξιωματούχους μη κυβερνητικών οργανώσεων.

Το 1995, μια διεθνής διάσκεψη επέστησε την παγκόσμια προσοχή στα υπόγεια ύδατα του Μπαγκλαντές, σε ό,τι αφορά το αρσενικό, και κατά την επόμενη δεκαετία, 5.000.000 πηγάδια σε όλη τη χώρα ελέγχθηκαν. Τα αποτελέσματα έδειξαν ότι το 20% των πηγαδιών της χώρας -που περιέχουν νερό για 20 εκατομμύρια ανθρώπους- συνδέονταν με επικίνδυνα επίπεδα αρσενικού.

Ο Abdul Joynal Haoulader, 70 ετών, υποφέρει από προβλήματα υγείας που συνδέονται με το αρσενικό εδώ και περίπου 20 χρόνια (Φωτογραφία: Atish Saha / Human Rights Watch)

Σήμερα, με τα νούμερα να παραμένουν περίπου τα ίδια, το Human Rights Watch ρίχνει το φταίξιμο για την κατάσταση «στην οικογενειοκρατία και την αμέλεια» της κυβέρνησης. Η κυβέρνηση του Μπαγκλαντές έχει μεν κατασκευάσει νέα και βαθύτερα πηγάδια, αλλά συχνά δεν έχουν εγκατασταθεί εκεί που πρέπει. Συγκεκριμένα, 125.000 πηγάδια έχουν φτιαχτεί από την κυβέρνηση του Μπαγκλαντές, μεταξύ 2006 και 2012, με μόλις το ένα τρίτο από αυτά να έχουν εγκατασταθεί σε ασφαλείς ή ημι-ασφαλείς περιοχές. Ενώ, ένα στα δέκα πηγάδια έχουν εγκατασταθεί σε χώρους που ήδη καλύπτονται πλήρως από καθαρό νερό.

Η πραγματικότητα όπως είναι, μέσα από το Newsletter του VICE Greece

«Τα μολυσμένα πηγάδια πρέπει επειγόντως να αντικατασταθούν ή να αποκατασταθούν, πριν οι άνθρωποι χάσουν ό,ποια λίγη πίστη τους έχει απομείνει για τη δέσμευση της κυβέρνησης να παρέχει ασφαλές νερό», δήλωσε ο Pearshouse.

Ένα κυβερνητικό πηγάδι, μέσα σε ένα σπίτι (Φωτογραφία: Richard Pearshouse / Human Rights Watch)

Ο Khaddro, ένας αγρότης στα 30 του, ο οποίος ζει στο χωριό Ruppur, υποψιάζεται πως η υγεία του ίσως έχει προσβληθεί από το αρσενικό.

Ο Khobar, που πιστεύει ότι το αρσενικό σχετίζεται με τις βλάβες του δέρματος στο στήθος και τα πόδια του, είναι ένας 30χρονος αγρότης στο χωριό Bilmamudpur. «Κοιτάξτε τα παιδιά μου. Ακόμα και αν τα ταΐσω όσο καλύτερα μπορώ, θα αρρωστήσουν από το αρσενικό στο νερό», είπε.

Περισσότερα από το VICE

Κοίτα τι Έκανες: Αυτοκαλάθια που δεν θα Ξεχάσουν Ποτέ Παίκτες και Οπαδοί

Το Μεγαλύτερο Εβραϊκό Γκέι Πάρτι της Νέας Υόρκης πριν το Πάσχα

Σε 6 Χρόνια Μνημόνιο Ζήσαμε 11.045 Διαδηλώσεις στο Κέντρο της Αθήνας

Ακολουθήστε το VICE στο Twitter, Facebook και Instagram.

Tagged:
crime
VICE News
Asia
who?
νερό
Vice Blog
κυβέρνηση
Υγεία
θάνατος
Human Right Watch
ασθένειες
μόλυνση
αρσενικό
Περιβάλλον
ΟΗΕ
Παγκόσμιος Οργανισμός Υγείας
Μπαγκλαντές
δηλητηρίαση
πηγάδια
ανθρώπινες ζωές