ΔΙΑΦΗΜΙΣΗ
Διάστημα

Μπορούμε να Τραβήξουμε την Προσοχή των Εξωγήινων με Ένα Γιγάντιο Λέιζερ - Θέλουμε;

«Θα ήταν πιο ασφαλές αν κατασκευάζαμε αυτό το πράγμα στη σκοτεινή πλευρά της Σελήνης, όπου κανείς δεν κατοικεί».

Κείμενο Becky Ferreira
08 Νοέμβριος 2018, 10:41am

Οι επιστήμονες έχουν εντοπίσει πολλούς εξωπλανήτες που θα μπορούσαν να φιλοξενήσουν νερό σε υγρή μορφή - το βασικό συστατικό για τη ζωή, όπως την ξέρουμε. Ας πούμε, όμως, ότι η πιο τρελή ελπίδα -ή ο χειρότερος εφιάλτης μας- είναι αλήθεια και υπάρχουν εξωγήινες μορφές ζωής που κατοικούν σε σχετικά κοντινούς κόσμους. Πώς θα επικοινωνούσαμε μαζί τους σε αποστάσεις αρκετών ετών φωτός;

Ένας τρόπος για να τραβήξουμε την προσοχή των γειτονικών ΕΤ μας, είναι να τους σημαδέψουμε με ένα γιγάντιο λέιζερ, σύμφωνα με μελέτη που δημοσιεύθηκε πρόσφατα στο περιοδικό The Astrophysical Journal και συντάχθηκε από τον James Clark, μεταπτυχιακό φοιτητή στο Τμήμα Αεροναυπηγικής και Αστροναυτικής του MIT και την καθηγήτρια του MIT, Kerri Cahoy.

Η ιδέα είναι να ενισχυθεί ένα υπέρυθρο σήμα λέιζερ με τη χρήση ενός τεράστιου τηλεσκόπιου. Αυτό θα μπορούσε να δημιουργήσει ένα σήμα που θα ήταν κατά δέκα φορές ισχυρότερο από τις υπέρυθρες εκπομπές του Ήλιου, μια ανωμαλία που θα ξεχώριζε για ένα έξυπνο είδος εξωγήινης ζωής που παρατηρεί το ηλιακό μας σύστημα από έναν μακρινό εξωπλανήτη.

«Θα ήταν ένα πολύ δύσκολο εγχείρημα, αλλά όχι αδύνατο», είπε ο Clark σε δήλωσή του. «Τα λέιζερ και τα τηλεσκόπια που κατασκευάζονται σήμερα μπορούν να παράγουν ένα ανιχνεύσιμο σήμα, έτσι ώστε ένας εξωγήινος αστρονόμος να μπορεί να κοιτάξει προς το αστέρι μας και να παρατηρήσει κατευθείαν ότι υπάρχει κάτι ασυνήθιστο στο φάσμα του. Δεν ξέρω αν η πρώτη υπόθεση που θα έκανε, θα ήταν ότι πρόκειται για ευφυή όντα κοντά στον Ήλιο, αλλά σίγουρα θα προσελκύαμε περισσότερη προσοχή».

Η ερευνητική εργασία συνδυάζει δύο αναδυόμενες τεχνολογίες – τα λέιζερ ισχύος μεγαβάτ και τα κολοσσιαία τηλεσκόπια. Αυτήν τη στιγμή, γίνονται δοκιμές πάνω σε λέιζερ ισχύος δεκάδων μεγαβάτ στο Πεντάγωνο, ενώ στη Χιλή κατασκευάζεται το Extremely Large Telescope (ELT), ένα τηλεσκόπιο πλάτους 39 μέτρων που σχεδιάζεται να τεθεί σε λειτουργία το 2024.


VICE Video: Το Αληθινό «X-Files»;

Παρακολουθήστε όλα τα βίντεo του VICE, μέσω της νέας σελίδας VICE Video Greece στο Facebook.


Οι Clark και Cahoy υπολόγισαν ότι η ενίσχυση ενός λέιζερ ισχύος δύο μεγαβάτ μέσω του καθρέφτη ενός τηλεσκοπίου 30 μέτρων θα μπορούσε να παράγει ένα σήμα υπέρυθρης ακτινοβολίας που θα ήταν ανιχνεύσιμο από τον Proxima b, έναν πλανήτη σε απόσταση 4,2 ετών φωτός. Ένα λέιζερ ισχύος ενός μεγαβάτ ενισχυμένο από ένα τηλεσκόπιο 45 μέτρων θα μπορούσε να εντοπιστεί από οποιονδήποτε εξωγήινο παρατηρητή που κατοικεί στους επτά κόσμους γήινης κλίμακας του συστήματος TRAPPIST-1, το οποίο απέχει 40 έτη φωτός, σύμφωνα με τη μελέτη.

Οι συντάκτες επεσήμαναν, επίσης, κάποια πιθανά μειονεκτήματα που έχει αυτή η ιδέα. Εκτός από τη διαμάχη για το κατά πόσον οι άνθρωποι θα έπρεπε να επιχειρήσουν να έρθουν σε επαφή με εξωγήινους, το λέιζερ-τηλεσκόπιο θα μπορούσε να απορρυθμίσει τα όργανα που βρίσκονται σε δορυφόρους και αεροσκάφη ή να προκαλέσει προβλήματα όρασης σε όποιον κοιτάξει απευθείας τη δέσμη του.

«Θα ήταν πιο ασφαλές αν κατασκευάζαμε αυτό το πράγμα στη σκοτεινή πλευρά της Σελήνης, όπου κανείς δεν κατοικεί ή βρίσκεται σε τροχιά γύρω από αυτήν», δήλωσε ο Clark. «Γενικά, ο στόχος αυτής της μελέτης ήταν να ελεγχθεί κατά πόσο ένα τέτοιο εγχείρημα είναι εφικτό. Το αν πρόκειται για μια καλή ιδέα ή όχι, αυτό είναι μια μελλοντική συζήτηση».

Tο άρθρο δημοσιεύτηκε αρχικά στο VICE US.

Για τα καλύτερα θέματα του VICE Greece, γραφτείτε στο εβδομαδιαίο Newsletter μας.

Περισσότερα από το VICE

Ο Έβρος Είναι το «Ποτάμι των Φαντασμάτων»

Γιατί Υπάρχουν Τόσα Video Games με τη Συντέλεια του Κόσμου;

Πώς να Τακτοποιήσεις την Ντουλάπα σου μια και Καλή

Ακολουθήστε το VICE στο Twitter, Facebook και Instagram.