ΔΙΑΦΗΜΙΣΗ
Motherboard

Ένα Μωρό από Αλουμινόχαρτο για Χάρη της Επιστήμης

Δείτε αυτό το βιονικό μωρό που μπουσουλά στο χαλί, ανιχνεύοντας βρομιές.

Κείμενο Samantha Cole
17 Ιανουάριος 2018, 5:00am

Φωτογραφία: Purdue University

Το άρθρο δημοσιεύτηκε αρχικά στο Μotherboard.

Μια νέα έρευνα του Πανεπιστημίου Purdue είναι η πρώτη του είδους στην οποία χρησιμοποιήθηκε ένα βιονικό μωρό, για να μελετηθεί ο τρόπος που εισπνέουν τα βρέφη αυτό που βρίσκεται λίγα εκατοστά από το πρόσωπό τους: τις βρομιές πάνω στο χαλί.

Όπως φαίνεται, τα μωρά εισπνέουν όλη αυτήν τη βρωμιά –νεκρά κύτταρα δέρματος, βακτήρια, γύρη και σπόρους από μύκητες– τέσσερις φορές περισσότερο από τους ενήλικες που στέκονται στα δυο τους πόδια.

Για να μελετηθεί αυτό, οι ερευνητές κατασκεύασαν ένα ρομποτικό μωρό που μπουσουλάει πάνω σε ένα χαλί. Παρόλο που μοιάζει με σάντουιτς τυλιγμένο «για έξω», το design εξυπηρετεί έναν σκοπό: μιμείται την κίνηση ενός ανθρώπινου μωρού. Αδέξια μικρά χεράκια χτυπούν το πάτωμα, ενώ τα πίσω πόδια ακολουθούν σερνόμενα.

Η κίνησή του θυμίζει παιδικό σκυλάκι-ρομπότ, με τα πίσω πόδια να είναι άγαρμπα κομμένα και τυλιγμένα με αλουμινόχαρτο. Ο επικεφαλής ερευνητής Brandon Boor με διαβεβαίωσε ότι δεν πρόκειται για ένα διαμελισμένο σκυλάκι aibo κρυμμένο κάτω από το αλουμινόχαρτο. Μου είπε ότι το μεταλλικό μωρό του ζυγίζει κάτι λιγότερο από τέσσερα κιλά και κινείται με τη βοήθεια ενός κινητήρα Arduino UNO. Είναι επενδυμένο με αλουμινόχαρτο, για να ελαχιστοποιηθεί η συσσώρευση ηλεκτροστατικού φορτίου, μιας και σέρνει τα οπίσθιά του πάνω στο χαλί. Ήθελαν ένα επιστημονικό μωρό, όχι ένα μωρό-αστραπή.

Οι αισθητήρες του μωρού-ρομπότ ανιχνεύουν τις βρομιές που απελευθερώνονται από τις ίνες του χαλιού, βάσει παραγόντων όπως η άντωση και η οπισθέλκουσα του αέρα, η ηλεκτροστατική δύναμη απώθησης σωματιδίων και οι δυνάμεις δόνησης. Διαπιστώθηκε ότι υπάρχει συγκέντρωση σωματιδίων γύρω τους, η οποία ήταν έως και 20 φορές μεγαλύτερη από το επίπεδο των σωματιδίων που βρίσκονταν σε υψηλότερο σημείο στον χώρο – στο ύψος των ενηλίκων, για παράδειγμα. Επίσης, το ανώτερο αναπνευστικό σύστημα των μωρών δεν μπορεί να μπλοκάρει αποτελεσματικά τα σωματίδια σκόνης, καθώς τα μωρά αναπνέουν πιο συχνά από το στόμα. Έτσι, τα σωματίδια καταλήγουν στις πιο βαθιές εσοχές των πνευμόνων.

Για τα καλύτερα θέματα του VICE Greece, γραφτείτε στο εβδομαδιαίο Newsletter μας.

Όλα αυτά ακούγονται αηδιαστικά και τρομακτικά, όμως η έρευνα δεν έχει καταλήξει στο κατά πόσο η έκθεση σε αλλεργιογόνα είναι επιβλαβής για τα μωρά. «Πολλές έρευνες έχουν δείξει ότι η έκθεση μέσω της εισπνοής σε μικρόβια και σωματίδια που μεταφέρουν αλλεργιογόνα σε αυτό το στάδιο της ζωής παίζει σημαντικό ρόλο, τόσο στην ανάπτυξη όσο και την προστασία από το άσθμα και τις αλλεργικές παθήσεις», δήλωσε ο Boor σε δελτίο Τύπου. «Υπάρχουν έρευνες που έχουν δείξει ότι η έκθεση σε ποικίλα βιολογικά υλικά μεγάλης συγκέντρωσης μπορεί να εμποδίσει την εκδήλωση άσθματος και αλλεργιών αργότερα στη ζωή».

Τουλάχιστον αυτό το δύσμοιρο, αλουμινένιο μωρό δεν θα υποστεί τις επιπτώσεις των αλλεργιογόνων στους ρομποτικούς του πνεύμονες.

Περισσότερα από το VICE

H Πρώτη Φορά που Με Πλήρωσαν για ΣεξH Πρώτη Φορά που Με Πλήρωσαν για Σεξ

Τα Εννιά Πράγματα που Μπορείς να Κάνεις Φέτος αν σου Αρέσει το Σκι (και Έχεις Λεφτά)

Τιμώντας τη Μνήμη του Σαχζάτ Λουκμάν Πέντε Χρόνια Μετά τη Δολοφονία του

Ακολουθήστε το VICE στο Twitter , Facebook και Instagram .