ΔΙΑΦΗΜΙΣΗ
Ναρκωτικά

H Αισθητικός που Έκανε Διπλή Ζωή ως Βαρόνος Κοκαΐνης

Η ιστορία της Leanne Duffin, που χρησιμοποιούσε το κέντρο αισθητικής της ως προκάλυμμα για τη διακίνηση κοκαΐνης και χόρτου.

Κείμενο Emily Goddard
06 Μάρτιος 2018, 8:16am

Η Leanne Duffin. Φωτογραφία: Facebook 

Το άρθρο δημοσιεύτηκε αρχικά στο VICE UK.

Πολύ λίγα πράγματα συμβαίνουν στο ήσυχο χωριουδάκι Λάνραγκ, που μοιάζει να έχει βγει από καρτ-ποστάλ. Όμως όταν πάρκαρε ένα αστραφτερό Range Rover έξω από την παμπ The Glyntwrog Inn, ένα ομιχλώδες απόγευμα μιας Τετάρτης της περασμένης άνοιξης, οι ντόπιοι που έπιναν τις μπίρες τους ήξεραν ότι εκείνη η ημέρα δεν θα έμοιαζε με καμία άλλη. Από το αυτοκίνητο ξεπρόβαλε η χαρακτηριστική φιγούρα μιας γυναίκας με φούξια μαλλιά και δύο άνδρες – ο ένας εμφανώς μεγαλύτερος και ο άλλος πολύ μικρότερος.

Οι τρεις τους –η 31χρονη Leanne Duffin, ο 66χρονος πατέρας της Brian και ο συγκάτοικός τους, ο 19χρονος Jordan Whittle– κάθισαν σε ένα τραπέζι στη γραφική επαρχιακή παμπ στα βάθη της βορειοδυτικής Ουαλίας και παρήγγειλαν φαγητό. Προτού προλάβει, όμως, να φτάσει η παραγγελία τους από την κουζίνα, εισέβαλαν αστυνομικοί της διεύθυνσης ασφαλείας και πέρασαν χειροπέδες στους τρεις. Συνελήφθησαν με την κατηγορία της συνομωσίας για διακίνηση ναρκωτικών κατηγορίας Α και Β.

«Η Leanne ήταν πολύ απογοητευμένη, επειδή το φαγητό στην παμπ ήταν πολύ ακριβό και εκεί που μόλις το είχε παραγγείλει, μπήκαμε μέσα και τη συλλάβαμε», λέει η Danielle Lilley, αστυνομικός που υπηρετεί στο Λάνκανσιρ. «Έλεγε: “Δεν το πιστεύω, μόλις πλήρωσα το φαγητό και τώρα δεν θα μπορέσουμε καν να το φάμε”. Υπήρξε αναστάτωση στην παμπ. Οι ντόπιοι είχαν μείνει με το στόμα ανοιχτό. Μας πλησίαζαν μετά, λέγοντας ότι είχαν καταλάβει ότι κάτι δεν πήγαινε καλά μαζί τους. Ένας από τους ντόπιους ήταν αστυνομικός εκτός υπηρεσίας και ακόμη και αυτός μας είπε ότι ήταν το πιο εντυπωσιακό πράγμα που είχαν δει στα μέρη τους».

«Είναι μία από τις πρώτες υποθέσεις διακίνησης ναρκωτικών, όπου μια κόρη είχε τα ηνία και συμμετείχε και ο πατέρας της» - Keith Duckworth, αστυνομικός

Οι συλλήψεις μπορεί να διασκέδασαν τους ντόπιους και να ανέτρεψαν τα σχέδια της Duffin για φαγητό, όμως ήταν κάτι πολύ σημαντικό για τη Lilley και την ομάδα της. Εκτός από το ότι «είχαν πλάκα», οι συλλήψεις ήταν το αποτέλεσμα ενός χρόνου μυστικών επιχειρήσεων. Εκτός από ιδιοκτήτρια γνωστού κέντρου αισθητικής, η Duffin –όπως αποδείχθηκε– ήταν η αρχηγός μιας από τις μεγαλύτερες οργανώσεις διακίνησης ναρκωτικών της πρόσφατης ιστορίας του Κόρλεϊ, μιας κωμόπολης του Λάνκανσιρ που απέχει λιγότερο από μία ώρα από το Μάντσεστερ.

Η Αστυνομία έλαβε για πρώτη φορά πληροφορίες σχετικά με τη διακίνηση κοκαΐνης και κάνναβης στο Πρέστον, στο Κόρλεϊ, στο Λέιλαντ και σε άλλα μέρη του δήμου Λάνκανσιρ του Νότιου Ριμπλ, στις αρχές του 2016 και διεξήγαγε ενδελεχείς έρευνες προκειμένου να συλληφθεί η συμμορία.

«Παίρναμε πληροφορίες βγαίνοντας έξω και μιλώντας με ντόπιους και από εκεί και πέρα τα πράγματα πήραν τον δρόμο τους», εξηγεί ο αστυνομικός Keith Duckworth από τη Μονάδα Πληροφοριών της Αστυνομίας του Κόρλεϊ. «Λαμβάναμε αποσπασματικές πληροφορίες και όταν πια είχαμε συσσωρεύσει αρκετές, ξεκινήσαμε τη μυστική επιχείρηση, κατά την οποία παρακολουθούσαμε τις κινήσεις της οργάνωσης».

Η Αστυνομία πιστεύει ότι η εκκεντρική της εικόνα ίσως να έπαιξε ρόλο στον εντοπισμό της, καθώς ήταν αδύνατον να περάσει απαρατήρητη, ειδικά σε μια περιοχή όπου όλοι γνωρίζονται μεταξύ τους και ο κόσμος μιλάει.

Παρόλο που συγκεντρώνονταν όλο και περισσότερα στοιχεία και οι αστυνομικοί ανέλαβαν δράση, οι επιχειρήσεις τους «δεν ευοδώθηκαν» αρχικά και η συμμορία της Duffin κατάφερε να αποφύγει τη σύλληψη. Η Αστυνομία πιστεύει ότι η οργάνωση έφτανε σιγά-σιγά σε ένα σημείο όπου θεωρούσε ότι δεν μπορούσε να την αγγίξει κανείς.

Με την Duffin στο τιμόνι, η σπείρα συνέχισε να εφοδιάζει με ναρκωτικά τους ντόπιους χρήστες για πολλούς μήνες, υπό το βλέμμα της Αστυνομίας. «Είναι μία από τις πρώτες υποθέσεις [διακίνησης ναρκωτικών] όπου μια κόρη είχε τα ηνία και συμμετείχε και ο πατέρας της», λέει ο Duckworth. «Αυτό είναι σπάνιο. Τα τηλεφωνικά αρχεία έδειξαν ότι η Leanne ήταν σίγουρα αυτή που είχε τον έλεγχο. Συνήθως, οι άνδρες είναι οι αρχηγοί».

Η Lilley λέει επίσης ότι είναι η πρώτη φορά που είδε γυναίκα να ηγείται του οργανωμένου εγκλήματος και ότι δεν προέκυψε τίποτα από την έρευνα που να δείχνει ότι υπήρχε πίεση από κάποιον ανώτερο. «Από την εμπειρία μου γνωρίζω ότι οι αρχηγοί είναι συνήθως άνδρες», εξηγεί. «Μερικές φορές, εμπλέκεται και κάποια ερωμένη, όμως σε καμία περίπτωση δεν κινεί τα νήματα. Στη συγκεκριμένη υπόθεση, αρχηγός ήταν μια γυναίκα, η οποία έδινε εντολές σε όσους ήταν από κάτω της. Δεν μπορώ να εξηγήσω γιατί να θέλουν οι υπόλοιποι να τη στηρίξουν σε αυτό. Πρέπει να ήταν πολύ καλή έμπορος για να καταφέρει να πείσει τόσα άτομα να την ακολουθήσουν και να οδηγηθούν τελικά στη φυλακή».

Το κέντρο αισθητικής της Duffin, το ροζ με πράσινο φωσφοριζέ Cosmopolitan στο Λέιλαντ, ήταν βασικό στοιχείο για τη δημιουργία της εικόνας της ως επιτυχημένη επιχειρηματίας – όμως, σύμφωνα με την Αστυνομία, δεν ήταν απλώς μια βιτρίνα για ξέπλυμα χρήματος. Αν και τα σχόλια σε ανάρτηση της φωτογραφίας από τη σύλληψη της Duffin που δημοσίευσε η Αστυνομία του Κόρλεϊ στη σελίδα της στο Facebook –η οποία είναι από τις εικόνες με τα περισσότερα share και σχόλια– γράφουν ότι το κέντρο αισθητικής θα έπρεπε να είχε ονομαστεί «Η Τέλεια Γραμμή», δεν βρέθηκαν στοιχεία που να αποδεικνύουν ότι γινόταν διακίνηση στον χώρο.

«Εκεί ξεπλένονταν το χρήμα», λέει η Lilley. «Υπήρχαν πραγματικοί πελάτες στην επιχείρηση. Εξετάσαμε τα λογιστικά βιβλία στο πλαίσιο της έρευνας και για ένα διάστημα οι εισπράξεις καταγράφονταν, όμως ήταν πενιχρές. Το εισόδημα που ισχυριζόταν ότι συγκέντρωνε η Leanne από την επιχείρηση δεν μπορούσε να αποδειχθεί, επομένως φάνηκε ότι όλα τα χρήματά της προέρχονταν από τα ναρκωτικά και όχι από το Cosmopolitan».

«Δεν μπορώ να το πιστέψω. Δεν είχα υποψιαστεί ποτέ κάτι τέτοιο. Πήγαινα στο μαγαζί της, μόνο και μόνο επειδή πρόσφερε θεραπείες ενεργοποίησης κολλαγόνου» - πελάτισσα

Όσο έγραφα αυτό το άρθρο, προσπάθησα να επικοινωνήσω πολλές φορές με τη Leanne, για να μου παραχωρήσει συνέντευξη, μέσω δικηγόρων και μιας επαφής μου στην Αστυνομία, όμως δεν έλαβα απάντηση.

Η Αστυνομία λέει ότι δεν είναι σίγουρη για το πόσο διάστημα διακινούσε ναρκωτικά η Duffin, όμως δεν πιστεύουν ότι η εγκληματική οργάνωση σχηματίστηκε το 2016. Στο διάστημα των 15 μηνών που διήρκεσε η μυστική επιχείρηση, υπολογίζεται ότι η συμμορία πούλησε περίπου τέσσερα κιλά κοκαΐνης –της οποίας η αξία στον δρόμο ανέρχεται περίπου σε 224.000 ευρώ– και έξι κιλά κάνναβης, αξίας περίπου 67.000 ευρώ.

Τα «ιδιαίτερα υψηλά σε αξία» περιουσιακά στοιχεία της Duffin –στα οποία συμπεριλαμβάνεται το μαύρο Range Rover Sport της– έχουν κατασχεθεί και θα εξεταστούν σε ακρόαση για την εφαρμογή των διατάξεων του νόμου περί προϊόντων εγκλήματος στις 30 Μαρτίου του 2018. «Δεν έχω καμία αμφιβολία ότι το αυτοκίνητο αγοράστηκε με χρήματα από τα ναρκωτικά», λέει η Lilley.

Η Αστυνομία πιστεύει επίσης ότι είναι πολύ δύσκολο να μη γνώριζαν οι πελάτες του Cosmopolitan τη σχέση του κέντρου με τα ναρκωτικά, καθώς –όπως λένε– πολύς κόσμος στην περιοχή ήξερε τι συνέβαινε. Δεν γνώριζαν, όμως, όλοι τις σχέσεις της επιχείρησης με το έγκλημα. Οι υπάλληλοι του γειτονικού φαρμακείου γνώριζαν την Duffin, όμως δεν είχαν ιδέα τι συνέβαινε δίπλα τους. «Ερχόταν πού και πού, ήταν αρκετά ευγενική», λέει ένα μέλος του προσωπικού. «Πάντα μου φαινόταν ευγενική».

Φωτογραφία: VICE

Κάποιοι πελάτες του Cosmopolitan σοκαρίστηκαν περισσότερο, όταν έμαθαν ότι δεν μπορούσαν να χρησιμοποιήσουν τον χρόνο για τεχνητό μαύρισμα που είχαν προαγοράσει, καθώς η επιχείρηση έκλεισε μετά τη σύλληψη της Duffin. «Φαντάζομαι ότι δεν θα πάρω τα χρήματά μου πίσω», λέει μια πελάτισσα, η οποία είχε προαγοράσει πολλές συνεδρίες για σολάριουμ. «Δεν μπορώ να το πιστέψω. Δεν είχα υποψιαστεί ποτέ κάτι τέτοιο. Πήγαινα στο μαγαζί της, μόνο και μόνο επειδή πρόσφερε θεραπείες ενεργοποίησης κολλαγόνου, οι οποίες είναι οι μόνες που μπορούν να βοηθήσουν στην ψωρίαση, από την οποία πάσχω. Το κατάστημα δεν ήταν πολύ προσεγμένο, δεν είχε κλειδαριά στις πόρτες, όμως η Leanne ήταν φιλική. Αρκετά εκκεντρική. Είχε το δικό της στιλ».

Η Αστυνομία πιστεύει ότι η εκκεντρική της εικόνα ίσως να έπαιξε ρόλο στον εντοπισμό της, καθώς ήταν αδύνατον να περάσει απαρατήρητη, ειδικά σε μια περιοχή όπου όλοι γνωρίζονται μεταξύ τους και ο κόσμος μιλάει. «Η εμφάνιση και η φήμη της προηγούνταν του ονόματός της», εξηγεί η Lilley. «Έκανε “μπαμ.” Είχε πολύ ιδιαίτερο στιλ, φορούσε καυτά σορτσάκια και κοντά μπλουζάκια. Ξεχώριζε από χιλιόμετρα – ήταν γεμάτη τατουάζ και τα μαλλιά της ήταν φούξια, άσπρα, ροζ - συνεχώς άλλαζε την εμφάνισή της».


VICE Video: Πώς Ένα Ψεύτικο Εστιατόριο Έγινε το Νο1 στο Λονδίνο

Παρακολουθήστε όλα τα βίντεo του VICE, μέσω της νέας σελίδας VICE Video Greece στο Facebook.


«Ήταν πολύ κοινωνική και εξωστρεφής. Αυτό φαίνεται και από το πόσα σχόλια κάνουν για αυτήν στο Facebook και από το πόσοι άνθρωποι την έχουν ακουστά. Η εμφάνισή της και η παρουσία της στα social media μπορούν να προσελκύσουν τόσο θετική, όσο και αρνητική προσοχή».

Τελικά, όμως, η Duffin αποδείχθηκε ότι ήταν μια συνηθισμένη γυναίκα και όχι αδίστακτη μεγαλέμπορος ναρκωτικών που παρουσίαζαν οι φυλλάδες μετά τη σύλληψή της. «Όταν μιλάς στη Leanne, βλέπεις ότι είναι πολύ προσγειωμένη», λέει η Lilley. «Με εξέπληξε αυτό. Περίμενα ότι θα ήταν πολύ ατίθαση και θρασύς, όμως τελικά είναι πολύ ευγενική, ομιλητική και δεν νιώθει ανώτερη από τους γύρω της. Είναι ένας κανονικός άνθρωπος».

Ίσως αυτό το χάρισμα της Duffin να έπεισε τα υπόλοιπα μέλη να μπουν στη σπείρα. Εκτός από τον πατέρα της και τον Whittle –οι οποίοι, όπως λέει η Αστυνομία, δεν είχαν οικογένεια και πιθανότατα η συμμορία να τους έκανε να νιώθουν ότι ανήκουν κάπου– στα μέλη συμπεριλαμβάνονταν επίσης η 51χρονη Geri Treadwell από το Κόπουλ και ο 51χρονος Kevin Hewitt από το Άντλινγκτον. Ο Whittle και η Treadwell είχαν τον ρόλο του διανομέα, παραδίδοντας τα ναρκωτικά στους

Η Duffin παραδόθηκε ήρεμα και μάλιστα έκανε και μια γυναικεία κουβέντα με τις αστυνομικούς στη διάρκεια της μεγάλης διαδρομής προς το Λάνκανσιρ.

Κατά την έρευνα σε αυτό το κρησφύγετο, τον Σεπτέμβριο του 2016, βρέθηκε μια κλειδωμένη βαλίτσα, η οποία περιείχε 330 γραμμάρια του παράγοντα νόθευσης βενζοκαΐνη, μια μικρή ποσότητα κοκαΐνης, κάνναβη, κινητά τηλέφωνα και ζυγαριές ακριβείας. Η Σήμανση συνέδεσε τη βαλίτσα με την Duffin και τον πατέρα της, ενώ ένα φθηνό Nokia –το οποίο περιείχε μηνύματα από τη διαβόητη προσφορά τους, κατά την οποία πουλούσαν ένα γραμμάριο κοκαΐνης για 45 ευρώ, τρία για 112 ή εννιά για 224– συνδέθηκε επίσης με τη συμμορία.

Η Leanne Duffin και το Cosmopolitan.

Χρειάστηκε να περάσουν οκτώ ακόμη μήνες, μέχρι την επιτυχημένη έφοδο, χάρη σε ένα κινητό τηλέφωνο που είχε κατασχεθεί από την Duffin, του οποίου ο αριθμός ήταν ο ίδιος με τον αριθμό καρτοκινητού που βρέθηκε στο κρησφύγετο – ο ίδιος αριθμός που χρησιμοποιούνταν από την αρχή της έρευνας.

Την ημέρα των συλλήψεων, τον Μάιο του 2017, η Αστυνομία είχε μεταβεί στο σπίτι της Duffin, στο Στάντις του ευρύτερου Μάντσεστερ, χωρίς να τη βρει. Κατάφεραν να την εντοπίσουν στην Ουαλία, όπου –στο πλαίσιο του πολυτελούς τρόπου ζωής της– είχε αγοράσει ένα τροχόσπιτο σε έναν πεντάστερο οικισμό.

Το πάρκο Brynteg Holiday Homes, διαφημίζεται στην ιστοσελίδα του ως «φωλιασμένο στους πρόποδες της Σνοουντόνια […] Αφήστε πίσω σας το στρες της καθημερινότητας και απολαύστε το διάλειμμά σας […] Αρκετά κοντά για μια αυθόρμητη απόδραση το σαββατοκύριακο και όσο πρέπει μακριά, για να χαλαρώσετε και να ηρεμήσετε». Όπως φάνηκε, όμως, δεν ήταν αρκετά μακριά, για να αποδράσει από τις έρευνες τις αστυνομίας. «Η Leanne λέει ότι δεν μπορούσε να πιστέψει ότι την ακολουθήσαμε μέχρι την Ουαλία», λέει η Lilley.

Όμως δεν πρόβαλε καμία αντίσταση: Η Duffin παραδόθηκε ήρεμα και μάλιστα έκανε και μια γυναικεία κουβέντα με τις αστυνομικούς στη διάρκεια της μεγάλης διαδρομής προς το Λάνκανσιρ. «Κουβεντιάσαμε για τη ζωή της», λέει η Lilley. «Μου μιλούσε για χορό, επειδή παλιότερα ήταν χορεύτρια. Μου είπε ποιο ήταν το αγόρι της – ήταν γενικά μια γυναικεία κουβέντα για ρούχα και άλλα τέτοια. Μου μίλησε και για κάποια προβλήματα που είχε στη σχέση της με τον επί χρόνια φίλο της. Τα είχε με έναν τύπο από τον οποίο δεν μπορούσε να ξεκολλήσει. Σίγουρα δεν ήταν από τις καλύτερες σχέσεις, όμως αγαπιόνταν πολύ. Τέτοια λέγαμε – πράγματα που θα άκουγες από εκατοντάδες κοπέλες».

Η Duffin, την οποία η Αστυνομία περιγράφει ως «κορίτσι του μπαμπά», ανησυχούσε πολύ για τη σύλληψη του πατέρα της. «Ο μπαμπάς της σημαίνει τα πάντα για εκείνην», λέει η Lilley. «Είχε στενοχωρηθεί πάρα πολύ για τη σύλληψή του. Έλεγε, “Σας παρακαλώ, να τον προσέχετε. Έχει προβλήματα υγείας. Μπορείτε σας παρακαλώ να του δώσετε τα φάρμακά του; Σας ικετεύω, βεβαιωθείτε ότι είναι καλά”».

Η Duffin κρατήθηκε από εκείνη την ημέρα και τελικά καταδικάστηκε σε οκτώ χρόνια φυλάκισης. Θα μπορεί να κάνει αίτηση για αναστολή τον Νοέμβριο του 2021. Ο πατέρας της φυλακίστηκε για έξι χρόνια και ο Whittle για τρία χρόνια και οκτώ μήνες. Ο Treadwell καταδικάστηκε σε τέσσερα χρόνια φυλάκισης και ο Hewitt σε 12 μήνες.

«Δεν μπορείς να μείνεις κρυμμένος για πάντα», λέει η Lilley. «Σε κάποια στιγμή θα σε ανακαλύψουν, καθώς η Αστυνομία αναζητά συνεχώς διακινητές ναρκωτικών, για να τους οδηγήσει στη φυλακή».

Για τα καλύτερα θέματα του VICE Greece, γραφτείτε στο εβδομαδιαίοNewsletter μας.

Περισσότερα από το VICE

Ο CJ Jeff Γίνεται 19 Χρονών: Από τα Πάρτι στο Πάντειο Μέχρι τα Gigs στη Bραζιλία

Ζωντανοί-Νεκροί σε Ψυχιατρική Κλινική: Φωτογραφίες του Ένοχου Μυστικού της Ελληνικής Κοινωνίας

Μπορεί το MDMA και η Κόκα να Καταστρέψουν τη Γνάθο σου για Πάντα;

Ακολουθήστε το VICE στο Twitter, Facebook και Instagram.