The VICE Guide to Right Now

Paus dan Lumba-Lumba Ternyata Bisa Punya Anak, Ini Kisah Kawin Silang Unik Tersebut

Wujudnya kira-kira seperti keturunan kuda dan keledai.
31 Juli 2018, 3:41am
Image via facebook.com/CascadiaResearch/

Percaya atau tidak, lumba-lumba dan paus bisa kawin silang dan menghasilkan keturunan lho. Buktinya, para ilmuwan telah menemukan hasil peranakannya di perairan dekat Pulau Kauai, Hawaii.

"Wholphin", julukan dari ilmuwan, dianggap sebagai kasus pertama persilangan antara lumba-lumba bergigi kasar dan paus jenis kepala melon. Meskipun begitu, sebagaimana dilansir stasiun teleisi CBS, ahli biologi Robin Baird mengatakan kawin silang dua spesies itu tidak terlalu mengejutkan. "Saya tidak heran kalau ada hibrida lain dari persilangan dua spesies berbeda—mereka cukup sering berhubungan satu sama lain."

Para peneliti pertama kali menemukan spesies ini saat sedang melakukan penelitian lapangan di dekat Kauai. Mereka melihat sekelompok paus dan lumba-lumba yang berenang bersama, dan menyadari kalau salah satu dari gerombolan mamalia laut tersebut memiliki "pigmentasi dan ciri-ciri morfologi hibrida."

Dalam laporannya, yang diterbitkan bulan ini, tim peneliti menyimpulkan, "bentuk kepala Wholphin seperti campuran antara lumba-lumba dan paus dengan rostrum landai, bukan kepala bulat seperti paus berkepala melon, tapi tidak begitu menyerupai lumba-lumba bergigi kasar juga."

Mereka kemudian mendapat kepastian kalau itu memang hewan kawin silang setelah memperoleh sampel kulit dan lemaknya. Robin Baird dari Lembaga Cascadia Research Collective memberi tahu Khon2 bahwa hasil perkawinan silang ini kemungkinan dilahirkan ketika paus betina terpisah dari kelompoknya dan bergabung bersama lumba-lumba.

Artikel ini pertama kali tayang di VICE Australia