Luar Angkasa

Pengalaman Menyaksikan Ledakan Bintang Baru yang Menerangi Langit Malam

Kalian bisa menyaksikan katai putih yang meledak di rasi bintang Cassiopeia dengan teropong atau teleskop kecil.
30.3.21
Ada ledakan bintang baru, bisa diamati pakai teropong biasa

Sebuah cahaya tampak bersinar terang di rasi bintang Cassiopeia, yang menunjukkan tempat meledaknya bintang menjadi nova. Ledakannya sangat terang sampai-sampai bisa dilihat dari Bumi pakai teleskop atau teropong biasa.

Peristiwa itu pertama kali diamati oleh Yuji Nakamura pada 18 Maret 2021. Astronom amatir yang tinggal di Kota Kameyama segera melaporkannya ke Observatorium Astronomi Nasional Jepang.

Iklan

Sejak itu, banyak astronom amatir dan observatorium profesional lain yang mengonfirmasi telah menyaksikan nova. Bintangnya diberi nama informal Nova Cassiopeia 2021 dan formal V1405 Cas. Nova ini bisa dilihat selama beberapa hari ke depan di Belahan Bumi Utara, dengan catatan cahaya Bulan yang bersinar dapat menghalangi penglihatan kita.

Sebagai nova klasik, Nova Cas 2021 dihasilkan oleh interaksi yang mudah terbakar di sistem biner berisi bintang biasa dan katai putih. Katai putih adalah bintang kecil yang sudah tidak bersinar lagi. Dengan kata lain, bintangnya sudah mati. Kebanyakan bintang, termasuk matahari, pasti akan meledak menjadi katai putih. Sisa-sisa bintang ini seukuran Bumi, tapi masih mengandung massa bintang yang membuatnya tetap padat.

Ketika katai putih memasuki sistem bintang biasa, gaya gravitasinya yang kuat dapat menarik material gas dari bintang pasangannya. Tumpukan gas di sekitar katai putih akan memicu reaksi fusi ketika mencapai suhu tertentu, dan kemudian menyebabkan nova. 

Kita akan melihat katai putih yang secara paksa menyedot atmosfer dari bintang lain pada kecepatan yang diperkirakan 1.600 kilometer per detik.

Belum pasti Nova Cas 2021 berasal dari sistem mana, yang mempersulit kita untuk mengetahui seberapa jauh jaraknya dari Bumi. Tapi menurut perhitungan astronom, ledakan terang ini bertepatan dengan sistem bintang biner yang disebut CzeV3217, yang terletak sejauh 5.500 tahun cahaya. Kemungkinan inilah sumber nova tersebut.

Cara termudah menemukan nova yaitu dengan mencari Cassiopeia dan bintang Caph di bawah rasi berbentuk W tersebut. Bintang ini pasti mengarah ke nova, sehingga kalian hanya perlu mengikuti jejaknya yang menjauh dari Cassiopeia untuk menyaksikan katai putih. Jangan sedih kalau tidak bisa menyaksikannya langsung, karena ledakan bintang terjadi beberapa tahun sekali. Kalian juga bisa melihat pengamatan “Nova Cas 2021” di Twitter. Banyak pengamat bintang yang membagikan temuan mereka.