Luar Angkasa

Ilmuwan Rusia Sejak Puluhan Tahun Lalu Mencoba Membuat ‘Motor Luar Angkasa’

Kalau bisa terwujud, perjalanan di luar angkasa harusnya semakin mudah saja deh.
11.2.18

Artikel ini pertama kali tayang di Motherboard

Jumat lalu, dua kosmonot Rusia berjalan selama delapan jam lebih di luar International Space Station (ISS) untuk melakukan perbaikan. Mereka berdua harus ditambatkan dengan tali pada bagian luar ISS untuk menjaga keamanan diri mereka. Alasan seperti inilah yang membuat ilmuwan antariksa Rusia berkeinginan untuk menciptakan semacam kendaraan luar angkasa yang lebih bebas dan mampu mengangkut astronot selama di luar angkasa. Mereka memimpikan untuk membuat ‘motor luar angkasa’.

Roscosmos, sebuah program luar angkasa di Rusia, mengunggah video minggu lalu. Isinya merangkum rencana pembuatan motor luar angkasa yang sudah ada sejak puluhan tahun lalu. Dimulai pada tahun 1960-an, prototip kendaraan luar angkasa yang bisa digerakkan sudah lebih dulu dikembangkan oleh pabrikan berbasis di Tomilino bernama Zvedza, dan kemudian disusul stasiun militer Soviet bernama Almaz. Kedua proyek ini tidak pernah terwujud dan akhirnya dihentikan selama beberapa tahun.

Impian untuk menciptakan motor luar angkasa muncul kembali pada tahun 1984 setelah NASA menampilkan manned maneuvering unit (MMU) ke publik. MMU adalah ransel bertenaga dorong yang memungkinkan para astronot untuk mengelilingi luar angkasa tanpa perlu diikat pada pesawat ruang angkasa. Komunitas antariksa di Rusia kemudian memproduksi unit 21KS bermanuver, yang kemudian diuji oleh kosmonot Aleksandr Viktorenko dan Aleksandr Serebrov di stasiun luar angkasa Mir pada bulan Februari 1990.

Sayangnya, unit 21KS tidak pernah sampai ke awak Mir, dan terikat di bagian luar stasiun sampai terbakar di lapisan atmosfer pada tahun 2001. Sejak saat itu, awak ISS telah mengembangkan unit Simplified Aid For EVA Rescue (SAFER), dan penggantinya Draper, yang dirancang untuk mengantar astronot kembali ke pesawat pada saat keadaan darurat.

Roscosmos mengatakan di video bahwa meskipun rancangan motor luar angkasa tidak pernah selesai terlaksana, tetapi para ilmuwan masih tetap merencanakan pembuatannya. Cita-cita intelektual Soviet hendak mereka wujudkan, walaupun pertanyaan soal kapan barangkali belum bisa dijawab sekarang.