Pengin Tahu Wujud Utuh Mahluk Zaman Dinosaurus 99 Juta Tahun Lalu? Kaki Seribu Ini Contohnya

Kaki seribu ini mengalami miniaturisasi alami karena terjebak di getah pohon. Beginilah salah satu wujud mahluk hidup dari zaman itu.
3.5.19
Pengin Tahu Wujud Utuh Mahluk Zaman Dinosaurus 99 Juta Tahun Lalu? Kaki Seribu Ini Contohnya
Spesimen B. inexpectatum yang terawetkan getah pohon. Sumber: Leif Moritz 

Sekitar 99 juta tahun lalu, ada kaki seribu kecil mati terjebak di dalam getah pohon. Getah tersebut mengawetkan tubuhnya yang melingkar seperti ular, sehingga bentuknya masih utuh sampai sekarang. Hewan artropoda itu kini diakui sebagai spesies baru.

Spesimen menakjubkan bernama Burmanopetalum inexpectatum dijelaskan dalam studi yang diterbitkan Kamis dalam jurnal ZooKeys.

Studinya dipimpin oleh Pavel Stoev, ahli zoologi Museum Nasional Sejarah Alam di Sofia, Bulgaria. Para ilmuwan menggarisbawahi bahwa ini adalah “fosil kaki seribu pertama dari ordo Callipodida,” yang merupakan famili kaki seribu yang sering ditemukan di zaman modern.

Studi menjelaskan bahwa fosil kaki seribu yang panjangnya hanya 8,2 milimeter menjadikannya “kasus miniaturisasi ekstrem” bagi ordo tersebut.

Walaupun kecil, Stoev dan rekan mampu menggambarkan spesimennya secara rinci menggunakan teknik canggih seperti mikroskop sinar-X 3D. Tubuhnya tidak hancur, sehingga peneliti bisa mengenali organ reproduksinya. B. inexpectatum diidentifikasi sebagai betina dewasa.

“Kami beruntung bisa menemukan fosil spesimen yang masih utuh dalam ambar,” kata Stoev dalam sebuah pernyataan. Teknologi pencitraan baru memungkinkan mereka untuk “merekonstruksi bentuk tubuh hewan secara utuh dan mengamati sifat morfologis terkecil yang jarang diawetkan dalam fosil,” tambahnya.

B. inexpectatum adalah salah satu dari 529 spesimen kaki seribu yang dikoleksi oleh Patrick Müller. Laki-laki ini memiliki koleksi ambar terbesar dari zaman dinosaurus di Eropa. Selama beberapa tahun terakhir, Müller suka mengundang sejumlah ilmuwan untuk meneliti kaki seribu miliknya. Hasilnya, banyak penelitian tentang evolusi kuno makhluk tersebut yang bermunculan belakangan ini.

1556818573234-188970_web

Ini fosil kakiseribu lain koleksi Müller. Sumber: Dr Thomas Wesener

Fosil kaki seribu mungkin tak terlalu diperhatikan. Akan tetapi, sebagai hewan paling awal yang menghuni daratan sejak 400 juta tahun lalu, kaki seribu memainkan peran yang besar dalam kemunculan kehidupan di darat.

Artikel ini pertama kali tayang di Motherboard