Penghijauan

Manusia Kini Bisa Menghijaukan Gurun Pakai Turbin Angin dan Panel Surya

Perhitungan manipulasi iklim menunjukkan proyek energi terbarukan di Sahara bisa melipatgandakan curah hujan dan menghijaukan gurun yang gersang.
11.9.18
Sumber foto ilustrasi gurun: Jgremillot

Para ilmuwan menganggap Gurun Sahara adalah lokasi yang tepat untuk melaksanakan proyek energi terbarukan. Mereka berencana memasang turbin angin dan panel surya karena wilayahnya yang gersang, angin kencang dan populasi yang jarang. Bahkan ada beberapa proyek energi hijau yang sudah dimulai di sana, termasuk Sahara Solar Breeder Project yang ingin menjadikan gurun sebagai pusat energi bagi separuh dunia pada 2050.

Potensi Sahara sebagai pusat energi global memang sudah diakui sejak lama, tetapi dampaknya terhadap lingkungan gurun sering diabaikan. Baru-baru ini, ada sejumlah peneliti yang mengusulkan proyek energi terbarukan di Gurun Sahara dan membawa dampak positif bagi lingkungannya. Yan Li, peneliti postdoctoral pengelolaan sumber daya alam dan lingkungan di University of Illinois, dan rekan membahasnya dalam jurnal Science.

Mereka menciptakan model iklim dari perubahan suhu, curah hujan, dan vegetasi yang akan terjadi jika 9 juta km persegi—atau sekitar 0,1 persen—gurun Sahara dipasang panel surya dan turbin angin.

Iklan

Li dan rekan menemukan bahwa proyek berskala besar bisa menghasilkan tenaga listrik hingga empat kali lipat dari anggaran energi global pada 2017. Selain itu, mereka juga menjelaskan bahwa proyek energi hijau seperti ini bisa meningkatkan suhu, curah hujan, dan tingkat vegetasi di sekitar instalasi.

"Hasil permodelan iklim yang kami hitung menunjukkan bahwa pemasangan turbin angin dan panel surya berskala besar bisa menyumbang tenaga listrik ke seluruh dunia. Dampaknya terhadap iklim regional juga lebih menguntungkan," begitu kesimpulan tim peneliti. "Selain bisa menghindari emisi gas rumah kaca antropogenik dari bahan bakar fosil dan pemanasan, tenaga angin dan surya juga bisa memberi perubahan positif bagi iklim."

Turbin akan menurunkan udara yang lebih hangat untuk meningkatkan suhu dan curah hujan. Panel surya berfungsi untuk membuat wilayah menjadi lebih panas dan lembab karena mengurangi albedo atau reflektivitas permukaan. Curah hujan akan meningkat dua kali lipat jika kedua benda ini digabungkan. Ini bisa merangsang pertumbuhan vegetasi dan mengairi gurun yang kering.

Rencana ini memang belum bisa direalisasikan, karena proyek semacam ini membutuhkan perhitungan matang sebelum melakukan pemasangan. Tidak ada salahnya membayangkan gurun sahara yang jauh lebih hijau, bukan?

Artikel ini pertama kali tayang di Motherboard