Luar Angkasa

Dua Pelajar SMP di India Sukses Menemukan Asteroid Baru

Asteroid itu sekarang berada di dekat orbit Planet Mars, bakal melintasi Bumi di masa mendatang. Pelajar India emang dikenal jago-jago dalam urusan astronomi.
29 Juli 2020, 8:57am
Dua Pelajar SMP di India Sukses Menemukan Asteroid Baru
Foto ilustrasi asteroid melintasi Bumi dari akun urikyo33 / Pixabay

Ketika murid SMP lazimnya sibuk memikirkan konten apa untuk akun TikTok dan Instagramnya, dua pelajar di India ini menghabiskan waktu berjam-jam memandangi luar angkasa lewat potret yang diambil teleskop. Kerja keras mereka membuahkan hasil. Kedua gadis berusia 14 tahun ini berhasil menemukan asteroid baru yang belum pernah terdata lembaga astronomi manapun.

Lembaga Antariksa India segera mengucapkan selamat untuk kedua pelajar tersebut. Temuan mereka disambut meriah peminat astronomi, karena momen penemuannya berdekatan dengan akhir periode pengamatan komet NEOWISE yang baru saja melintasi Bumi.

Vaidehi Vekariya dan Radhika Lakhani sama-sama masih duduk di kelas 10. Mereka tinggal di Kota Surat, negara bagian Gujarat. Selama dua bulan terakhir, Vaidehi dan Radhika terlibat dalam program pengamatan antariksa yang digelar oleh International Astronomical Search Collaboration (IASC), lembaga astronom sipil yang terafiliasi dengan NASA.

Kedua pelajar itu memantau ratusan foto yang diambil dari teleskop Pan-STARRS di Hawaii. Teleskop ini salah satu yang paling canggih di dunia, dengan kemampuan optimisasi lensa dan pembesaran gambar yang diambil dari luar angkasa.

Vaidehi dan Radhika lantas mendapati sebuah obyek yang kini berada dekat Planet Mars. Berdasarkan perhitungan keduanya, asteroid itu sangat mungkin melintasi orbit Bumi, dalam kurun satu juta tahun mendatang. Asteroid itu dinamai HLV2514. Direktur IASC, Patrick Miller, membenarkan bahwa benda langit itu belum pernah terdata sebelumnya. Namun pihaknya perlu memastikan garis edarnya sebelum memasukkan asteroid tersebut ke data resmi yang mereka punyai.

“Benda langit ini hampir pasti akan melintasi Bumi di masa mendatang,” kata Miller seperti dikutip The Times of India.

Vaidehi dan Radhika mengaku sekadar beruntung berhasil menemukan benda langit baru di pengalaman pertama mengkaji foto-foto luar angkasa resolusi tinggi. “Kami sudah memantau ada 20 obyek menarik, dan yang ini terbukti memang temuan baru,” kata Vaidehi saat dikonfirmasi The Times of India. “Kami dapat kabar kalau berpeluang menamai asteroid ini bila orbitnya sudah dikonfirmasi NASA, tapi prosesnya butuh beberapa tahun.”

Vaidehi mengaku ingin jadi astronot kelak jika sudah dewasa. Sementara Radhika kepengin fokus sekolah supaya punya lebih banyak pilihan karir, mengingat dia berasal dari keluarga tidak mampu. “Keluarga saya tidak punya TV di rumah, jadi saya pokoknya harus serius belajar,” tandasnya.

Bukan kali ini saja pelajar India berhasil mencatatkan capaian penting dalam dunia astronomi. Sebelumnya, dua pelajar SMA dari Ibu Kota Delhi berhasil menemukan asteroid baru dalam waktu kurang dari seminggu.

Follow Satviki di Instagram.

Artikel ini pertama kali tayang di VICE India