Memburu Para Editor Bayaran Demi Pencitraan di Wikipedia
Motherboard Homepage

Memburu Para Editor Bayaran Demi Pencitraan di Wikipedia

Banyak tokoh ingin informasi tentangnya di ensiklopedia Internet tampak bagus. Mereka menyewa editor. Aktivis Wikipedia berusaha mengakhiri praktik lancung ini.
2.2.17

Artikel ini pertama kali tayang di Motherboard.

Wikipedia bagaikan Perpustakaan Alexandria yang karyawannya mesti lembur untuk membersihkan graffiti dari tembok-temboknya. Pada 2014, penjaga gawang Tim Howard, bintang tim sepakbola AS untuk Piala Dunia 2014, dicantumkan pada situs tersebut sebagai "menteri pertahanan". Untung salah data ini hanya berlangsung beberapa hari saja. Awal tahun ini, nama Ketua DPR Amerika Serikat Paul Ryan masuk daftar hewan invertrebrata. Vandalisme telah menjangkit Wikipedia sejak kelahirannya 2001 lalu.

Iklan

Dengan semua persoalan itu, Wikipedia nyatanya terus tumbuh dan berkembang. Masalahnya, belakangan muncul editor berbayar. Mereka menciptakan dan menyunting teks sesuai kebutuhan klien. Mereka membuat citra politikus, lembaga, atau perusahaan manapun terlihat bagus di laman Wikipedia. Praktik ini membuat kerja-kerja editorial ensiklopedia online itu bertambah berat. Sesuai syarat dan ketentuan penggunaan yang ditetapkan Wikipedia Foundation, setiap kontributor boleh menyunting konten asalkan mereka mencantumkan konflik kepentingan pada laman pengguna masing-masing.

Di sini masalah muncul. Tidak semua editor berbayar patuh mencantumkan keterbukaan data semacam itu. Kemungkinan karena mereka mendapat bayaran lebih besar dari klien jika masuk kategori kontributor Wikipedia terpercaya. Prinsip utama kontribusi Wikipedia adalah anonimitas dan konsensus. Prinsip itu sekarang menjadi penghambat terbesar upaya menghindari penyuntingan teks ensiklopedia oleh editor berbayar yang bekerja diam-diam.

James Heilman adalah dokter dan profesor universitas yang rutin menyunting artikel di Wikipedia secara cuma-cuma. Di Wikipedia dia menggunakan akun Doc James. Dia termasuk kontributor kawakan—disebut "Wikipedian"—yang sejak lama menghimbau yayasan agar peduli pada praktik pencitraan oleh para editor berbayar. "Penyalahgunaan UPPE atau undisclosed paid promotional editing disebabkan oleh status Wikipedia yang menjadi sangat populer di kolom pencarian Google," ujarnya.

Iklan

"Kami kini menemukan upaya beberapa kontributor Wikipedia mengirim email kepada beberapa perusahaan. Kontributor nakal ini menanyakan apakah laman mereka ingin "diperbaiki". Ada juga permintaan dari perusahaan-perusahaan dan individu-individu tertentu untuk menciptakan laman yang belum ada. Sehingga semua orang yang terlibat pada UPPE menyalahi kebijakan komunitas dan Wikimedia Foundation," ungkap Heilman.

Michael Skirpan, kandidat PhD bidang ilmu komputer di Colorado University membuat makalah yang membahas pengawasan dan koleksi data Wikipedia. Dia percaya bahwa kelangsungan hidup Wikipedia bergantung pada keberhasilan yayasan mencari solusi atas isu-isu yang membangkitkan keraguan tentang integritas dan kredibilitas situs tersebut. Terutama, dugaan ada praktik pencitraan difasilitasi kontributor yang punya reputasi bagus. "Status Wikipedia sebagai situs tanpa iklan adalah faktor pembeda dari situs-situs informasi lainnya," ujarnya. "Kalau situs ini terus menjadi platform terbuka, yang bisa diakses siapapun, maka perlu ada kebijakan tambahan demi melindungi tujuan luhur tersebut. Yayasan perlu melakukan investigasi untuk menghentikan praktik editor berbayar menyunting artikel demi pencitraan pihak-pihak tertentu."

Rata-rata yang ingin mengakali artikel Wikipedia adalah humas perusahaan. Rupanya, aparat pemerintah juga beberapa kali melakukannya. Staf kongres AS pernah menyunting laman wikipedia Wakil Presiden Mike Pence dan pembocor data Edward Snowden. Tindakan si staf itu membuat Pence terkesan jadi sosok politikus bersih tanpa cela, sedangkan Snowden dikesankan sebagai "pengkhianat bangsa." Untungnya para Wikipedian senior segera menyelesaikan masalah-masalah pencitraan yang kentara semacam itu. Tapi, tantangannya adalah mengawasi hasil kerja editor berbayar yang reputasinya terlanjur dipercaya oleh Wikipedia. Mengawasi mereka jauh lebih sulit daripada memeriksa hasil kerja editor partikelir yang mendapat penghasilan dari membuat entri Wikipedia untuk tokoh masyarakat yang tidak terlalu terkenal atau memperbaiki profil perusahaan-perusahaan dan pemain besar lainnya.

Iklan

Sebenarnya sudah banyak lembaga pemerintah menyewa jasa untuk memperbaiki laman konten Wikipedia yang keliru substansinya. Hal itu diizinkan. Editor yang memfasilitasi permintaan semacam itu wajib mencantumkan afiliasi merek. Masalahnya koreksi data yang keliru adalah 'penyuntingan berbayar' yang positif. "Yang dilarang adalah perusahaa atau lembaga menyewa jasa untuk memperbaiki artikel tentang organisasi mereka sendiri," ujar Heilman. "Kita membutuhkan alat memperbaiki masalah UPPE ini. Kesulitan kita disebabkan status gerakan Wikimedia yang awalnya terlahir dari grup yang menjunjung tinggi anonimitas di Internet."

Peran terbaik Wikimedia Foundation adalah membantu memperbaiki sistem Pengawasan komunitas

Belum lama ini, Heilman bersama Wikipedian senior lain bertanya pada Wikimedia Foundation (WMF). Mereka ingin tahu sejauh mana departemen hukum WMF berencana menggunakan tuntutan hukum untuk menghentikan praktik editor pencitraan. Usulan mereka untuk penyuntingan berbayar yang diperbolehkan, yang diajukan sejak 2010, ditolak oleh pihak yayasan. Para Wikipedian sebenarnya hanya ingin ada mekanisme untuk menyelidiki editor yang tidak mencantumkan konlik kepentingan mereka saat menulis artikel di Wikipedia.

Jacob Rogers, penasehat hukum Wikimedia Foundation, menilai gugatan hukum kepada para editor nakal tidak akan membawa banyak manfaat. "Pengadilan menggunakan solusi yang sama untuk setiap masalah dan tidak mengikuti perkembangan teknologi modern," ujarnya. Menurut Roger, peran terbaik yang bisa dilakukan Wikimedia Foundation adalah membantu memperbaiki sistem pengawasan komunitas berbasis teknologi, "agar kita tidak perlu melakukan tindakan hukum."

Iklan

Rogers dan koleganya di departemen hukum WMF segera menambahkan keterangan baru saat kami hubungi. Yayasan mengaku lebih suka bila penyelesaian isu editing berbayar ini dilakukan internal anggota komunitas Wikipedia, yang dapat merespon dengan mengedukasi, mengingatkan, dan memblokir pengguna nakal.

Tim hukum Wikimedia, idealnya, baru terlibat sebagai lini terakhir jika konflik dengan editor nakal tidak mencapai solusi. Mereka mengumpulkan data para editor berbayar, dapat melakukan tindakan hukum melawan penulis berbayar yang menggunakan trademark Wikipedia (seperti logonya) pada laman bisnis mereka, dan mungkin mengirim surat penghentian bagi pelanggar-pelanggar yang terus menerus mengabaikan syarat dan ketentuan Wikipedia.

Heilman sudah menerbitkan opini di media massa mengenai penyuntingan rahasia berbayar pada Juli 2016. Tak sekadar itu, dia juga menciptakan sebuah workpage khusus untuk menanggapi pernyataan juru bicara WMF. Heilman menulis pada sebuah surel bahwa laman tersebut memfasilitasi para Wikipedian agar "lebih mudah mengaplikasikan G5 speedy deletion criteria [sebuah kebijakan yang mengizinkan tindakan penghentian laman-laman yang dibuat oleh pengguna yang diblokir-red]." Dia juga menambahkan bahwa dia tidak akan memperbarui daftar ini sampai seluruh diskusi kebijakan komunitas selesai.

Michael Skirpan, kandidat PhD Colorado University dalam bidang pengawasan dan koleksi data, percaya bahwa editor berbayar tidak boleh mengeksploitasi celah Wikipedia yang menjunjung tinggi nilai-nilai anonimitas. "Seorang pengguna yang menolak mencantumkan afiliasi dapat dianggap mengambil risiko yang mungkin mengakibatkan haknya menyunting dan berpartisipasi hilang" ujarnya.

Iklan

"Investigasi atas editor rahasia berbayar jangan sampai berakhir sekadar mengungkap identitas orang yang melanggar aturan. Harus muncul pernyataan bahwa sang editor telah terbukti memiliki afiliasi dengan organisasi yang memiliki konflik kepentingan dengan artikelnya."

Skirpan juga meyakini Wikipedia mungkin perlu memodifikasi kriteria pelangggaran. Dia usul, jika seorang editor melakukan percobaan berulang kali untuk menyesatkan publik, mereka berisiko kehilangan hak privasi mereka menyunting di Wikipedia selama-lamanya.

Heilman membayangkan sejumlah solusi, yang jika diimplementasikan, dapat menyelesaikan semua masalah pencitraan ini. "Sebagai permulaan, kita bisa menggunakan hyperlinking untuk postingan pekerjaan atau jual/beli laman Wikipedia dan mengizinkan pembuatan daftar berisi oknum-oknum pelanggar. Jika disetujui, mekanisme ini tidak hanya membantu mendeteksi akun-akun pelanggar yang sudah masuk daftar, tapi juga diharapkan bisa mengingatkan orang-orang agar tidak lagi menyewa jasa mereka," ujarnya pada sebuah surel.

Sejak 2006, programmer sekaligus hacktivist Aaron Swartz  sudah pernah membuat argumen bahwa "kontributor tidak tetap" sebaiknya diutamakan sebagai sumber utama artikel Wikipedia. Keterlibatan orang-orang yang tidak terlalu profesional di Wikipedia wajib diperluas agar masalah transparansi dan mutu artikel dapat dijaga.

Jumlah editor aktif Wikipedia kabarnya menurun beberapa tahun terakhir. Hal ini dipicu tindakan editor tetap yang keliru menyunting, sehingga sebagian kecil orang memutuskan tak lagi berkontribusi.

Menurut Skirpan, mengajak orang-orang menjadi kontributor sekaligus mengawasi tindakan mereka harus menjadi upaya bersama, jangan sampai dibebankan sendirian pada Yayasan Wikipedia. Semua orang yang peduli pada Wikipedia harus berperan lebih aktif. "Kebijakan menyeleksi editor atau mengawasi integritas mereka hanya akan mempersulit Wikipedia dalam jangka panjang," ujarnya.