Olah Raga

Kita Memasuki Era di Mana Pegulat WWE Badannya Tak Perlu Besar dan Kekar Lagi

Apa yang jadi pangkal perubahan tren itu?
Foto via PA images

Artikel ini pertama kali tayang di VICE Sports UK. Pernah suatu hari ada keyakinan bahwa pegulat yang baik adalah mereka yang punya badan paling besar, otot paling kekar, dan paras paling rupawan. Sekarang kita memasuki era transisi. Tak selamanya pegulat yang baik bentukannya seperti Agung Hercules. Mereka yang kecil, lincah, kayak Yayan Ruhyan pun bisa dikata baik selama skill mereka mumpuni. Agaknya kita perlu mengapresiasi pada mereka-mereka yang telah menggeser tren, yang telah mengacungkan dua jari tengah pada status quo, dan mendefinisikan ulang bentuk dari seorang pegulat WWE. Kita perlu berterima kasih juga pada perubahan kebijakan kesehatan yang membuat pergeseran tren mungkin terjadi. Sejak 2006, para atlet harus ekstra hati-hati dalam menggunakan pelbagai pil dan obat-obatan penunjang performa. Singkatnya, ini membatasi budaya konsumsi pil yang gak karuan - baik itu steroid, pil tidur, atau ramuan obat lain - yang dulu marak dan lumrah di kancah WWE. Jika sejarah Vince McMahon adalah sesuatu yang harus dilalui, Anda akan dimaafkan untuk
berpikir bahwa kedudukan yang ketat terhadap penggunaan narkoba hanya berfungsi untuk
melindungi kepentingan perusahaan. Seperti yang diceritakan oleh Wrestling Pundit, yang
memberikan catatan penyalahgunaan steroid paling terperinci dalam gulat profesional
yang kemungkinan besar akan Anda temukan, kesehatan pegulat dikompromikan oleh
undang-undang yang tidak logis. Misalnya, McMahon melarang penggunaan ganja pada
1990-an; Walaupun ilegal, ini berkontribusi jauh lebih sedikit pada palpitasi jantung dan
sejenisnya daripada obat resep dan alkohol. Pada 1996, Kevin Nash mengatakan bahwa WWE (yang dulu dikenal sebagai WWF) telah
membatalkan kebijakan pengujian obat terlarangnya, karena hal tersebut menjadi beban
yang berat bagi keuntungan (WWF yang sedang bersaing dengan WCW pada saat itu) dan
pegulat, yang mungkin merasa terganggu dengan tes sebelum dan sesudah pertunjukan.
Dengan itu, WWE mengendorkan undang-undangnya. Lalu datanglah Attitude Era, yang ditandai dengan bangkitnya penggunaan steroid. Triple H
mengatakan kepada radio ESPN bahwa ia menggunakan steroid untuk pemulihan dari
sebuah cedera quad di awal 2000-an, sebelum akhirnya menyarankan bahwa jika steroid
dilarang, sebaiknya angkat beban dan latihan kardio juga ikut dilarang, karena ini juga
meningkatkan kinerja performa mereka. Tidak mungkin Triple H versi 2015 yang korporat
akan menggemakan sentimen yang sama, namun ini menunjukkan kemauan bintang untuk
menggunakan obat agar dapar meningkatkan citra mereka sebagai pegulat. Fenomena
inilah yang dengan cepat menjadi bagi pegulat kecil yang kurang seperti Hercules, yang
Anda lihat hari ini di WWE. Kebijakan Wellness merupakan respons ganda terhadap kelalaian yang bertahun-tahun di
tahun 80-an dan 90-an terhadap bahaya narkoba, yang banyak mengklaim nyawa dari
bintang mereka, tidak terlupakan juga kematian Eddie Guerrero dan Chris Benoit baru-baru ini. Dengan steroid yang nampaknya sudah mulai ditinggalkan, selanjutnya muncul era
bintang gulat tipikal yang mulai mencuri perhatian; sebuah era di mana pegulat yang lebih
kecil, kurang berbentuk dan lebih berantakan terukir di benak penggemar sebagai bintang
dari acara utama. Dari tahun 1980-an sampai pertengahan 2000-an, hampir setiap pegulat acara utama yang
Anda lihat (baik itu Shawn Michaels, Bret Hart dan Rey Mysterio untuk waktu yang singkat)
masuk dalam stereotip umum seorang pegulat profesional. Fokus utama pada citra tersebut
sudah perlahan-lahan terkikis, dan diganti dengan “kecepatan permainan yang lebih cepat
dan lebih luwes”. Sekarang, penggemar kurang peduli tentang penampilan Anda, dan
mereka lebih peduli tentang apa yang dapat Anda lakukan untuk mereka. Ambillah Daniel Bryan, pria yang bisa dengan mudah disalahartikan sebagai gelandangan
dengan sangat butuh dikenalkan dengan pisau cukur. Kevin Nash pernah berkata Anda tidak akan menonton porno dengan pria yang memiliki penis sepanjang tiga inci - itu bukan standar dalam film porno, yang menunjukkan bahwa sebuah bintang seperti Bryan tidak memiliki tempat untuk memimpin pergeseran paradigma dalam gulat profesional, yang lebih memprioritaskan terhadap hiburan di atas gambar.

Iklan

Rey Mysterio, dicukur dan diolesi minyak hingga licin. Foto via Flickr

Dia bukan bagian dari pertandingan Royal Rumble WWE pada tahun 2015, namun bahkan
saat Roman Reilly yang gemuk memenangkan pertandingan tersebut, nyanyian "YES&". Bryan lah yang berdering paling keras, menjadikannya penggambaran yang jelas tentang kemarahan para penggemar bahwa Bryan tersingkir dari pertandingan tersebut terlalu cepat. Mari kita lakukan rekap: Roman Reigns memenangkan salah satu pertandingan terbesar dalam gulat profesional, dan orang banyak berteriak "YES" yang merupakan nyanyian khas dari seorang pria setinggi 170 cm yang terlihat seperti kambing dengan janggut berwarna jahe, yang bahkan tidak membuat tahap akhir pertandingan. Jika mengesampingkan pilihan pornografi Kevin Nas, momen tersebut pada tahun 2015 jelas sekali memperlihatkan bahwa WWE telah dipastikan memasuki era yang baru. Pada inti dari setiap pertandingan gulat yang menghibur adalah realisme dan kemampuan untuk membuat penonton lupa, bahwa pada dasarnya, mereka menyaksikan dua pria dewasa bergulat dalam pertarungan yang sudah diatur. Meskipun ada sesuatu yang memikat tentang Brock Lesnar yang menyambut orang-orang ke ‘Suplex City&' para penonton merasa lebih mudah untuk mempercayai orang-orang yang dalam beberapa hal menyerupai diri mereka sendiri. Bagaimana bisa para penonton biasa pernah terlibat dengan sang binatang buas, yaitu Brock Lesnar? Perseteruan antara CM Punk (sekarang di UFC) dan Daniel Bryan pada tahun 2012 memulai sebuah ; dinamika yang tidak dapat didefinisikan dengan kata-kata saat itu sedang dalam titik terbaiknya. Perseteruan itu menunjukkan chemistry luar biasa antara dua pegulat yang “tingginya sama dengan para wasit sialan itu”, yang merupakan retorika yang sama yang membuat Nash sebelumnya membuat pernyataan itu saat melihat Chris Benoit dan Eddie Guerrero berpelukan pada akhir Wrestlemania 20.

Ambil seorang pria seperti Seth Rollins: dia adalah antitesis dari gerakan steroid yang dengan sangat tidak anggunnya mengkolonialisasi gult profesional. Dia saat ini merupakan WWE World Heavyweight Champion, yang merupakan penghargaan paling bergengsi dari WWE. Rollins adalah lambang dari era baru para pegulat: ramping, gesit dan sangat atletis. Dia juga mendapat push yang lebih besar daripada Reigns yang juga lebih besar, terlepas dari keduanya yang hengkang kelompok pemberontak sebelumnya, ‘The Shield’. Bray Wyatt – yang bisa dibilang anak-magang- yang-akan- segera-menjadi- penggantinya The Undertaker - sangat jauh berbeda dari apa yang mentornya wakili sebagai atlet yang bertubuh jangkung, kokoh, dan dapat mendominasi. Dia lebih kecil, sedikit lebih cebol, dan memiliki tipe tampilan yang lebih mirip seperti pemabuk yang hilang dari Nebraska daripada pria yang akan menjadi pewaris tahta dari sang Undertaker yang legendaris. Meski begitu, penggemar WWE sangat mengaguminya, segitu mengaguminya hingga “para penduduk desa mulai lebih mencintai naganya dan bukan si pembunuh naga.” Para diva nampaknya sedang ngetren ke arah yang sebaliknya, dengan WWE mencari sejumlah model melainkan talenta dari adegan independen. Sedikit di dunia gulat yang benar-benar peduli soal adegan diva, tapi bagi yang peduli, itu menjadi lebih soal kecantikan dan lebih sedikit tentang kemampuan. Secara umum, WWE ingin agar diva mereka terlihat lebih baik daripada mereka bisa bergulat di 2015. Jadi tidak mengherankan bahwa WWE menikmati pergantian dari para monster berbadan kekar yang gemar memakan steroid menuju membuka peluang yang lebih luas bagi berbagai macam pegulat untuk berkembang di eselon tertingginya. Gambaran yang Anda miliki dari pegulat WWE tidak lagi yang seperti dulu, dan Anda bisa berterima kasih pada sikap organisasi yang lebih keras terhadap obat-obatan untuk perubahan ini.