Penjelajahan di Mars

NASA Merilis Foto Panorama Mars Terakhir dari Robot Penjelajahnya Sebelum Tutup Usia

Tragisnya, yang dipotret Opportunity Rover—wahana penjelajah berusia 15 tahun itu—adalah lokasi kuburannya sendiri.
15.3.19
NASA Merilis Foto Panorama Mars Dari Robot Penjelajah Mereka Sebelum Tutup Usia
Jejak robot Opportunity Rover terekam dalam foto panorama Mars. Sumber: NASA/JPL/Caltech/Cornell/ASU 

Ketika wahana luar angkasa NASA Opportunity Rover dinyatakan tak lagi beroperasi Februari 2019, komunitas pencinta penjelajahan luar angkasa berduka. Mereka harus rela melepas kepergian salah satu wahana luar angkasa paling gigih dalam sejarah.

Robot yang satu ini—sampai sekarang masih memegang rekor pengelanaan paling panjang di luar Bumi—berhasil mengambil foto panorama terakhir, sebelum benar-benar tak bisa dioperasikan lagi. Selasa (12/3) lalu, foto tersebut dipublikasikan Badan Antariksa Amerika Serikat (NASA). Dari foto itu, kita bisa menemukan kuburan Opportunity yang terletak di salah satu sisi Kawah Endeavor.

Sejatinya, foto panorama ini adalah hasil gabungan dari 345 foto hasil jepretan Opportunity antara 13 Mei hingga 10 Juni tahun lalu, dengan menggunakan instrumen Pancam miliknya.

1552490223879-pia-22908-legacypan-annotated-nasa2

Ini foto panorama Mars yang berhasil dipotret Opportunity Rover dengan keterangan lengkap. Sumber: NASA/JPL-Caltech/Cornell/ASU

NASA kehilangan kontak rovernya pada tanggal 10 Juni tahun lalu di tengah badai debu yang melanda permukaan Mars.

Dalam versi interaktif foto panorama yang dirilis NASA berikut, kalian bisa lihat gambar berwarna hitam putih di pojok kiri bawah. Hal ini terjadi karena badai debu di Mars makin parah, sebelum Opportunity sempat menggunakan filter warnanya.

Opportunity benar-benar bekerja keras mengirimkan foto-foto tersebut hingga akhir hayatnya. Foto gelap di bawah, adalah transmisi terakhir yang diterima NASA dari robot tersebut.

1552490254142-pia22929_pancamsol5111_1p581919922effd2fcp2682l8m1

"Foto Panorama ini menggambarkan apa yang membuat Opportunity sebuah misi penjelajahan dan penemuan yang luar biasa," kata John Callas, selaku manajer proyek Oppotunity Rover NASA melalui pernyataan tertulis.

"Di sisi kanan dan kiri foto paronama ini, adalah dasar Lembah Perseverance dan permukaan Kawasan Endeavour, masih perawan dan belum dijelajahi. Keduanya menunggu kendaraan penjelajah di masa depan."

Callas juga menyebutkan jejak Opportunity terlihat jelas dalam foto panorama yang dirilis Selasa lalu. Foto ini merupakan kebetulan yang mengesankan: potret terakhir Opportunity juga merekam jejaknya sendiri—sebuah simbol perjalanannya selama 15 tahun yang sangat menyentuh.

Artikel ini pertama kali tayang di Motherboard