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reportage

RIOT-CAMPING A TEL AVIV

Abbiamo parlato con Oren Ziv e Keren Manor, del collettivo di fotografi Active Stills, per scoprire qualcosa di più sulle proteste nel centro di Tel Aviv.
Tutte le foto di Oren Ziv, Keren Manor, di Active Stille.

Da un paio di mesi a questa parte, gli israeliani della classe media hanno abbandonato le proprie case per accamparsi nelle strade e opporsi allo scandaloso aumento degli affitti e del costo della vita. Tutto è iniziato in Piazza Habima, nel centro di Tel Aviv, ma ben presto altre città si sono unite alla protesta, e la piccola e media borghesia è scesa in strada al fianco di immigrati senza lavoro, studenti e rappresentanti dei sindacati.
Le proteste hanno colto il governo alla sprovvista: decenni di anni di calcoli sugli amici americani e i nemici arabi hanno lasciato in eredità al Paese un servizio sociale allo sfacelo, spingendo molti israeliani a reagire.

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Ho parlato con Oren Ziv e Keren Manor, del collettivo di fotografi Active Stills, per scoprire qualcosa di più sulle proteste.
[ NdT: l'intervista risale a prima del 7 settembre, giorno in cui a Tel Aviv le forze dell'ordine hanno dato il via allo sgombero delle strade voluto dal sindaco. La decisione del primo cittadino segue alla protesta dello scorso sabato, descritta come la più massiccia nella storia dello Stato di Israele, e ha condotto nelle ultime ore a nuovi sit-in, scontri e arresti. Da allora, anche altre città—tra cui Gerusalemme—hanno assistito all'evacuazione di alcuni accampamenti.]

VICE: Ciao ragazzi. Perché così tanti israeliani hanno deciso di accamparsi nelle strade?
Oren Ziv: Fondamentalmente, la pressione esercitata dalla questione sociale è diventata per molti insopportabile. Si protesta per la casa, la disoccupazione, il costo della vita—problemi sentiti soprattutto nel centro del Paese—ma anche per i diritti dei lavoratori, le tasse, il prezzo del carburante… Per il ceto medio-basso, sopravvivere è diventato davvero difficile.

Da quanto tempo vanno avanti le proteste?
Oren: Il nostro movimento non è nato dal nulla come la stampa vuole far credere. I dottori, per esempio, sono in sciopero da oltre otto mesi. Più in generale, i piccoli sindacati sono impegnati da diverso tempo in una campagna per spingere i propri membri ad attivarsi, e nell'ultimo anno sono state organizzate dimostrazioni e scioperi, ma i numeri erano contenuti. La cosa è balzata alle cronache soltanto quando sono stati quelli della classe media a scendere in strada e a dar vita alle città-tende. Il governo non ha capito subito cosa stesse succedendo, ed è per questo che non c'è stata una vera e propria reazione.
Keren Manor: Ma non solo il governo, tutti erano sorpresi: gli israeliani tendono ad essere piuttosto indifferenti verso ciò che gli succede intorno. Per molti, queste manifestazioni hanno funzionato da catalizzatore: ora c'è maggiore partecipazione.

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Oren: La questione sociale è rimasta per decenni in fondo alla lista dell'agenda del governo—l'occupazione e il conflitto con la Palestina hanno sempre avuto la precedenza. Fin dal 1948 è in vigore lo stato di emergenza, che viene rinnovato ogni sei mesi. In una situazione del genere è facile spaventare la popolazione e farle credere che i problemi sociali siano l'ultima cosa di cui preoccuparsi. Circola una battuta, dicono che il governo inizierà a bombardare Iran per spingere i manifestanti a lasciare la strada. È un'azione altamente improbabile, certo, e anche se succedesse, sarebbe troppo tardi; le proteste sono dappertutto. Dopo aver visto la città-tenda di Rotschild Boulevard [ una delle zone più trafficate e lussuose di Tel Aviv], la gente ha iniziato a pensare "Se loro ci sono riusciti lì, allora possiamo riuscirci ovunque."

Ci sono stati tentativi da parte del governo di andare incontro ai manifestanti e cercare una soluzione?

Oren: All'inizio l'hanno presa sul ridere, dicevano che i manifestanti erano soltanto dei bambinetti viziati della media borghesia che avrebbero fatto meglio a costruire nuovi insediamenti al sud e comportarsi da persone patriottiche. Il problema è che al di fuori delle grandi città non c'è lavoro per i giovani. Subito credevano fosse una sciocchezza, o una moda, ma ora è evidente che si tratta di una cosa seria.

Keren : Quando tutto è iniziato, il governo non si è mosso. Ora, invece, cerca in tutti i modi di fermare le proteste. Nel frattempo, sempre più persone si sono unite al movimento. In Israele—e a Tel Aviv in particolare—il costo della vita è tra i più elevati al mondo, perché ci sono molti ebrei ricchi che comprano case delle vacanze in cui abitano soltanto pochi mesi all'anno. Questo provoca un immediato innalzamento dei prezzi. Israele sarà anche un Paese ricco, ma la paga oraria minima è di soli 22 sheqel [ circa 4 euro], e le tasse sono più alte che nella maggior parte d'Europa. In una famiglia in cui entrambi i genitori lavorano, i soldi non sono comunque abbastanza per comprare una casa. La classe media sta letteralmente sprofondando.

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Cosa può fare il governo?
Oren: Israele ha solo sette milioni di abitanti, e nelle scorse settimane sono scese in piazza centinaia di migliaia di persone. Si tratta di un numero enorme, e credo che questo abbia spaventato ancora di più il governo. Alla gente non basta un semplice miglioramento degli standard di vita, vogliono che l'intero sistema della giustizia sociale diventi equo.
Keren: Gli israeliani stanno iniziando a unire i punti che collegano il governo alla ricca élite del Paese. Ci sono circa 20 famiglie che controllano l'intero apparato dei media—giornali, programmi tv, stazioni radio. Le persone comuni cominciano ad essere stufe di questi monopoli e dei legami coi partiti al potere. Chiedono un sistema tributario più onesto e processi per i ricchi evasori fiscali. Vogliono servizi sociali pubblici, perché non hanno soldi per pagare quelli privati. Alla radice della privatizzazione, e quindi degli alti costi di vita, c'è il fatto che la maggior parte del denaro in bilancio viene destinato al sostenimento dell'occupazione e al finanziamento delle colonie. Per il resto, non rimangono che pochi spiccioli.

Quindi è alla preoccupazione del governo per la situazione con la Palestina che bisogna dare la colpa?
Oren: Si tratta di questioni certamente collegate tra loro, ma esistono Paesi come la Spagna e la Grecia che pur non investendo così tanto nella difesa faticano a trovare denaro per i servizi sociali. In Israele, i coloni rendono la situazione ancora più estrema. Alle proteste non ne incontri non perché non siano stati invitati, ma perché hanno interessi nel settore immobiliare della Cisgiordania, dove il trasporto pubblico costa la metà. Inoltre, le tasse per loro sono meno elevate—è per questo che non si vedono, in strada. Non devi dimenticare che Israele sta occupando dei territori che non sono suoi, e la sicurezza è un imperativo assoluto: bisogna pagare i soldati, sostituire i carrarmati danneggiati, consegnare le armi, costruire altri muri…

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Realisticamente parlando, il movimento potrebbe far cadere il governo?
Oren: Rappresentiamo certamente un ostacolo. Il governo sa di non poter ricorrere alla repressione violenta, perché ciò avrebbe delle conseguenze gravi per la sua immagine. In Israele lo squatting non è così diffuso, non esiste una cultura di strada del genere a cui stiamo assistendo, e di norma per manifestare bisogna richiedere dei permessi. Ora invece spuntano dappertutto città-tende con cucine comuni, una vera novità per il Paese. Di solito non ci sono scioperi o proteste di grosse dimensioni, quindi vedere così tante persone per strada e assistere a dibattiti democratici sul cambiamento è davvero una grande cosa. Credo che in un certo senso le proteste stiano già danneggiando il governo—tempo fa, alcuni membri del partito di governo, il Likud, hanno organizzato una visita ai quartieri più poveri di Tel Aviv, tradizionalmente abitati da un elettorato di destra. Ad accoglierli, i politici hanno invece trovato un'enorme folla che aveva bloccato le strade e cantava in coro "Con il sangue, con il fuoco, vi costringeremo a lasciare il potere." Credo che senza il loro sostegno, Netanyahu non riuscirà vincere le prossime elezioni. Ma l'ideale sarebbe innescare un cambiamento sociale, non soltanto di governo.

Pensate che queste proteste possano essere collegate alla Primavera Araba?
Oren: La Primavera Araba non può essere ignorata, è nei Paesi vicini e sui nostri telegiornali, ogni giorno. All'inizio Israele temeva che la rivoluzione in Egitto avrebbe portato all'installazione di uno stato islamico, ma ora è evidente che non sarà così. Sono in molti a fare paragoni tra le città-tende di Tel Aviv e Piazza Tahrir, al Cairo—l'atmosfera e la sete di cambiamento sono le stesse. Ma in Israele abbiamo molti più diritti, e l'opposizione del governo non è altrettanto violenta, quindi per noi manifestare senza essere attaccati e messi in prigione è di gran lunga più facile. Finora non c'è stato bisogno di ricorrere alla violenza.
Un paragone più corretto sarebbe quello con il movimento spagnolo della "Democrazia reale ora." Alcuni degli israeliani attivi nelle proteste erano in Spagna durante i giorni delle acampadas, e hanno preso spunto da lì per quanto riguarda le città-tende, le discussioni comunitarie e il bisogno di azioni pacifiche. Ma, senza dubbio, anche la Primavera Araba è stata fonte d'ispirazione. Ci sono striscioni con scritte tipo "Mubarak, Asad, Netanyahu" e canti come "Tahrir è qui."

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Cosa pensate della legge anti-boicottaggio approvata dal governo lo scorso mese e che proibisce ai cittadini israeliani di sostenere ogni forma di boicottaggio contro il proprio Paese?
Keren: Si tratta dell'ennesimo esempio di come questo governo stia diventando sempre meno democratico. Approvando questa legge, Israele ha mostrato al mondo e all'opinione pubblica interna il suo vero volto. Sfortunatamente, ci sono tante altre leggi anti-democratiche, come quella che definisce illegale il raduno di più di tre persone, o la Legge Nakba, che proibisce alle istituzioni di insegnare o parlare di tutto ciò che riguarda la Nakba, o "Catastrofe" [ termine con cui gli arabi si riferiscono all'esodo seguito alla nascita dello Stato di Israele nel 1948]. Sono tutti provvedimenti che indicano quale strada abbia scelto Israele.

Avete paura?
Keren: Ormai mi sono abituata, ma sono ancora tanti quelli che vivono con indifferenza l'oppressione e non capiscono in che razza di Paese ci troviamo. Qui la democrazia è fragile. Oggi c'è, ma domani, chissà?