Il tuo gatto capisce quando lo chiami per nome, dice uno studio

Secondo un gruppo di scienziati dell'Università di Sophia a Tokyo, i gatti sanno di avere un nome e riconoscono quando gli esseri umani lo usano.

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09 aprile 2019, 9:09am

Immagine: Shutterstock 

Ho la netta convinzione che i miei gatti, Fade e Alucard, sappiano il proprio nome. E che, quando li chiamo, sappiano che è per un motivo.

Quando dormo e Alucard vuole che gli riempia la ciotola dell'acqua, mi morde la faccia. Io urlo il suo nome e lui si esalta il doppio, perché sa che è l'ora dell'acqua fresca. Quando passo troppo tempo al computer, Fade arriva nello studio e miagola finché non mi scollego. Dico il suo nome, lei miagola, dico il suo nome più forte, lei miagola ancora. Poi mi stacco dal computer e lei si siede sulle mie ginocchia. È vero, non corrono appena li chiamo (sono gatti, in fondo), ma rispondono. Un guizzo della coda, un'occhiata — lo sanno.

Ora, finalmente, ci sono prove scientifiche a confermare ciò che io, e molti altri gattari, sosteniamo per esperienza personale da sempre. Un nuovo studio proveniente dall'Università di Sophia a Tokyo, pubblicato giovedì scorso su Scientific Reports, dimostra che i gatti sanno distinguere il proprio nome da una lista di altre parole.

Nel corso dei quattro esperimenti, i ricercatori hanno testato le abilità di una serie di gatti domestici e di gatti provenienti da un Cat Cafe, nel riconoscere i propri nomi in mezzo a un mucchio di parole registrate. Gli scienziati hanno riprodotto le registrazioni di varie parole, mescolate al suono persone (compresi i proprietari) che dicevano i nomi dei gatti, oltre a nomi di altri gatti.

La maggior parte dei gatti si è animato al solo suono della voce umana — guizzi di coda, orecchie che si girano verso la fonte del suono e un paio hanno anche fatto un verso. Ma, man mano che le registrazioni proseguivano con la sequela di nomi, hanno iniziato a ignorare le voci umane, finché non hanno sentito il proprio nome. Allora, i gatti dello studio si sono messi sull'attenti.

"Questi gatti distinguono il proprio nome dai nomi generici anche quando pronunciato da una persona che non conoscono," hanno scritto gli autori. "Questi risultati indicano che i gatti sono in grado di discernere il proprio nome dalle altre parole."

Se i gatti domestici dello studio sembravano riconoscere il proprio nome, gli autori specificano che i gatti del cat cafe rispondevano invece non solo al proprio nome, ma anche a quelli dei gatti con cui vivono.

Questo è un fenomeno che noto anche con i miei due gatti. Quando sto discutendo con Fade — il che, in genere, significa che sto pronunciando il suo nome con tono di rimprovero — Alucard dorme e non c'è miagolio o sgridata che lo possa svegliare. Sa che ce l'ho con Fade.

Lo studio specifica che i ricercatori hanno passato parecchio tempo a studiare le interazioni tra cani ed esseri umani, ma non quelle tra gatti ed esseri umani. Sappiamo ancora poco di come questi piccoli felini comunichino con noi e gli scienziati hanno avvisato cautela, non escludendo che la risposta osservata potesse essere condizionata.

"I gatti sanno distinguere certe parole da altre parole pronunciate dagli esseri umani — specialmente il proprio nome, perché il nome di un gatto è lo stimolo principale, nonché la parola pronunciata che un gatto domestico sente più spesso e che potrebbe associare a ricompense come cibo, coccole e gioco," hanno scritto i ricercatori.

Tutto probabilmente vero, ma questi scienziati non hanno diritto all'ultima parola sui gatti. Uno studio precedente aveva dimostrato che i gatti sono animali più devoti di quel che pensiamo, pronti a rinunciare persino al cibo se significa poter socializzare con una persona.

Questo articolo è apparso originariamente su Motherboard US.