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Una serie di video Sci-Fi che mostrano la strana modularità del corpo umano

Abbiamo parlato con il regista dietro il progetto di fantascienza pieno di organi pulsanti prodotti in laboratorio.
18.4.16
Screencap via

Grazie ad Hollywood e all’industria dell’editoria, la fantascienza negli ultimi anni si è persa tra cliché distopici, post-apocalittici e cyberpunk. In moltli modi, gli artisti multimediali hanno compensato questa monotonia. Maxim Zhestkov ha realizzato di recente Epsilon, una serie di immagini 3D incredibili che ritraggono con rigore scientifico un pianeta alieno. E Daniel Arsham, a sua volta, lavora da diversi anni alla serie Future Relic, che esplora in modo astratto un mondo sfigurato dal cambiamento climatico.

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Il regista olandese e artista visivo Floris Kaayk lancia il suo guanto di sfida con The Modular Body, una serie di 56 video interconnessi che vanno a formare un progetto di narrativa fantascientifica globale su internet. Il progetto, realizzato in collaborazione con LUSTlab, richiama il recente This House Has People in It di Adult Swim. Come spiega il trailer, The Modular Body racconta la storia caleidoscopica dell’Oscar Project, uno esperimento scientifico condotto dal ricercatore Cornelis Vlasman atto alla bioingegneria di una forma di vita modulare. Questa creatura modulare, che ricorda vagamente il “facehugger” di Alien, si chiama Oscar.

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Kaayk racconta a The Creators Project di aver concepito The Modular Body mentre lavorava a una storia di fantascienza sulla vita creata in laboratorio. Mentre faceva ricerche, ha trovato moltissimi articoli su siti di scienza divulgativa che discutevano gli sviluppi nel campo della biotecnologia, in particolare al crescere organi e a stampare cellule umane in 3D.

“In genre, i titoli di questi articoli parlano come se fosse già possibile creare organi funzionanti con la tecnologia di cui disponiamo al momento,” dice Kaayk. “Se approfondisci un attimo la lettura, scopri che questo ramo della ricerca è ancora agli inizi. Non è possibile stampare organi vascolarizzati e funzionanti—magari lo sarà tra 30 o 40 anni, ma al momento è fantascienza.”

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“Ho pensato: Perché vorremmo stampare un organo con la stessa identica forma di quello che abbiamo già? Perché non approfittare di questa opportunità per migliorarlo?” racconta Kaayk. “O, ragionando per assurdo: se possiamo stampare organi e parti del corpo, perché non ridefinire e riprogettare completamente il corpo umano? A quel punto ho iniziato a pensare al corpo umano per come è ora come a un sistema chiuso. Difficile da riparare o adattare, forse addirittura obsoleto. Un sistema aperto e modulare potrebbe diventare immortale e perennemente adattabile.”

Immagine per gentile concessione dell'artista

Dopo aver visitato il sito di The Modular Body, che può essere visto a tutto schermo, gli spettatori assistono al primo trailer del progetto. Si trovano davanti una marea di immagini di esperimenti scientifici, sia biologici che sintetici, che introducono The Oscar Project. Come in qualsiasi classico film di fantascienza degli anni Settanta e Ottanta, la colonna sonora è un susseguirsi di arpeggi infausti, per gentile concessione di Machinefabriek.

“Si tratta di un evento mondiale—l’intera razza umana deve relazionarsi con Oscar,” dice un uomo in un dibattito televisivo. “Dato che questo, a quanto pare, è ciò che possiamo fare con la bioingegneria del 21esimo secolo… Oscar mette alla prova il confine tra naturale e artificiale.”

Una delle opinioniste sostiene che Oscar possa contribuire a demistificare la definizione di vita. Altri sono più scettici, dubitano che sia una forma di vita davvero indipendente, e che l’uomo possa davvero “desiderare” un corpo modulare.

Una volta che il trailer è finito, gli spettatori possono cliccare su una matrice di riquadri di anteprima per guardare dozzine di altri video che fungono da materiale supplementare alla storia di Oscar. In uno di questi, una (finta) vlogger di nome Vlogger Cathy Lee tesse le lodi di Oscar e del concetto di modularità. Paragona il corpo umano all’ecosistema produttivo di Apple—un sistema chiuso che è difficile da mantenere e adattare. Lee crede che il corpo umano possa essere trasformato in uno aperto e modulare.

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“Oscar dimostra che è possibile programmare le cellule staminali, allevarle e stamparle in qualsiasi tipo di tessuto desiderato,” dice Lee. “Questo significa che la divisione tra uomo e macchina è sempre più sottile. Questa creatura vivente fornisce informazioni sulle opportunità che ha davanti il corpo umano. Pensate alla sostituzione o all’aggiornamento di organi obsoleti in un sistema che funzioni come i mattoncini da costruzioni della Lego.”

Nel video intitolato Skeletons, Vlasman mostra delle strutture scheletriche dei vari moduli di Oscar. È un video breve, ma realistico nell’esecuzione, con testi che descrivono gli scheletri come scudi protettivi e punti di connessione per le reti vascolari e nervose dei vari moduli.” Un altro video, Half-finished Lung Module, mostra i membri del laboratorio di The Oscar Project Cornelis, Abi e Douwe che contemplano un modulo polmonare quasi completo. La pelle manca ancora, ma il modulo polmonare di Oscar è già in grado di respirare. Un altro video ancora mostra il cuore pulsante di Oscar.

per aggiungere un’altra dose di autenticità a The Modular Body, Kaayk presenta un video di crowdfunding dove i membri dell’Oscar Project spiegano il concetto del corpo modulare. “Crediamo nel corpo umano come sistema aperto, invece che come sistema chiuso,” dicono. “È per questo che vogliamo creare un corpo che sia fatto di mattoni organici.”

Kaayk voleva che i video raccontassero la storia per intero, ma non ha voluto presentarli in modo tradizionale, lineare. Così, ha pensato di creare un’interfaccia che “incollasse” tutti e 56 i frammenti della storia insieme, per dare al suo pubblico l’opportunità di iniziare ovunque preferissero.

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Questo è il video per la campagna di crowdfunding:

“Insieme a LUSTlab abbiamo ottenuto un algoritmo che connetteva i frammenti in ordine logico—ogni video ha le sue tag,” spiega kaayk. “Appena guardi un video, ne compare un altro con le tag corrispondenti affianco, un po’ i video raccomandati o suggeriti. In questo modo, un visitatore può trovare facilmente un filo logico in questa giungla di estratti.”

“E mentre cerchi di dipanare la storia, il tuo sentiero si evolve,” aggiunge. “Ogni volta che un video viene guardato, diventa parte di quel sentiero narrativo. Il che significa che puoi creare una storia personalizzata. E se alla fine ti ritieni soddisfatto, puoi condividerla su Facebook.”

Un po’ come This House Has People in It, la parte divertente di The Modular Body è data dall’esplorazione dei vari tipi di media che comprende. Anche se Kaayk non l’ha progettato perché fosse divertente, gli spettatori si troveranno a soffocare più di una risata nel vedere ricercatori e tecnici fare della satira sullo stesso mezzo (i video di YouTube) che usano per pubblicizzare il proprio lavoro.

Andate qui per vedere altre opere di Floris Kaayk.