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reportage

La cittadina turistica sommersa

Non credo ai fantasmi, ma se per caso esistessero vivrebbero di sicuro a Villa Epecuen, la cittadina turistica sommersa a sud di Buenos Aires.

Non credo ai fantasmi, ma se per caso esistessero vivrebbero di sicuro a Villa Epecuen. La città è nata negli anni Venti come luogo di villeggiatura sulla riva di un lago salato a qualche centinaio di chilometri a sud di Buenos Aires. Dopo svariati decenni passati a intrattenere i vacanzieri provenienti dalla capitale, il crollo di una diga ha fatto sì che Villa Epecuen—che all'epoca contava 5000 abitanti—scomparisse lentamente sott'acqua.

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Un paio d'anni fa, comunque, la città ha cominciato a riemergere a causa di un qualche cambiamento climatico. Dopo averla vista in un documentario, ho deciso di prendere la macchina fotografica e andarci. Ho alloggiato in un mattatoio che è stato sott'acqua per 25 anni: l'edificio, come ogni altra cosa a Villa Epecuen, odorava di mare.

Durante la notte si sentivano un sacco di strani rumori, perché ora il mattatoio è il rifugio di migliaia di piccioni. Era strano sentire il lago lambire il sentiero vicino a dove dormivamo. La strada asfaltata svaniva nel mare. Il posto ora è pieno di alberi morti, che sembra siano stati bruciati piuttosto che sommersi dall'acqua. Le loro radici seccate sporgevano annodate per circa un metro dal terreno. C'è qualcosa di fastidioso nel modo in cui sono ancora perfettamente allineati.

Non so come siano sopravvissuti, o perché non siano stati spazzati via, ma sparsi tra gli alberi c'erano ancora segni del passato turistico della città. Letti, bottiglie di Coca, piatti, bicchieri, segnaposto. Penso che il fondo dell'oceano sia più o meno così: abbastanza triste, eh?

A Villa Epecuen ho incontrato un uomo di nome Pablo Nobak, l'unica persona che vive ancora là. Quando ci furono le inondazioni nel 1985 quasi tutti gli abitanti si spostarono nella città più vicina, Carhué, e non tornarono più, ad eccezione di Pablo. Ora vive in una baracca di pietra dotata di frigo e fornello elettrico, e svariati calendari appesi alle pareti. Non ho idea a chi si debba pagare l'affitto quando vivi in un posto così.

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La casa di Pablo si trova in quella che, prima dell'alluvione, era la periferia della città. Il crollo della diga ha colto tutti di sorpresa, e all'inizio la gente aspettava sui tetti delle case, immaginando che l'acqua si sarebbe ritirata. Ovviamente questo non è successo, e a due giorni dall'ondata iniziale la città era semideserta.

Sembra che a Pablo manchi molto la vecchia città: mi ha parlato a lungo del suo periodo d'oro negli anni Cinquanta, Sessanta e Settanta, quando concorreva con Mar del Plata per l'affetto dei turisti della capitale. Ora a Buenos Aires sono in pochi a conoscere Villa Epecuen, nonostante sia stata usata per un paio di video musicali e ogni tanto appaia tra le notizie nella sezione "curiosità."

A Carhué ci hanno detto che, poiché Villa Epecuen non è protetta dalla legge, spesso la gente ci viene per saccheggiare quello che può. Non so quanto ne ricavino: questo posto è bellissimo, ma è letteralmente marcio e davvero inquietante.

Foto di FEDERICO PERETTI