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Un pomeriggio al primo distributore automatico di erba del Canada

Andy Bishop fa uso di cannabis a scopo terapeutico. L'ho seguito mentre andava a fare rifornimento di Master Kush nel primo distributore automatico di Vancouver.

Alcuni dei prodotti in vendita alla macchinetta. Foto dell'autrice.

Venti minuti dopo aver fatto la conoscenza di Andy Bishop, "musicista di country cosmico" di Vancouver, lo seguo mentre compra dell’erba da un distributore automatico. Bishop assume marijuana a scopo terapeutico, e mi ha dato appuntamento alla BC Pain Society, dove una macchinetta mette in vendita 14 grammi di erba a 50 dollari (33 euro).

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La macchina è in funzione da un mese, anche se tecnicamente i dispensari sono illegali da aprile, nel momento in cui la legislazione ha messo al bando tutti i coltivatori tranne quelli certificati dalla Health Canada. (Attualmente un’ingiunzione permette a coloro che coltivano in casa di portare avanti l'attività, ma il provvedimento non sembra destinato a durare.)

Luoghi come la Pain Society operano sul confine tra legalità e illegalità, ma la cosa non ha affatto rallentato il business—specialmente da quando il dipartimento di polizia di Vancouver ha esplicitamente dichiarato di non voler interferire finché si continua a vendere esclusivamente ai pazienti con ricetta medica. Il distributore, con la sua scelta di dieci prodotti, ha avuto un tale successo che ne stanno installando un secondo. Il Presidente della società, Chuck Varabioff, pianifica di installarne altri due nella parte orientale di Vancouver.

“I prodotti più venduti li mettiamo qui, in modo da avere un ricambio veloce. Niente va a male e niente resta invenduto per più di una settimana,” mi ha detto.

Il grammo singolo sarà venduto per 5 dollari (3,30 euro)—la metà di quanto stabilito dalla politica dei prezzi. Varabioff sostiene sia il prezzo migliore di tutto il Nord America.

Andy Bishop con il prodotto appena acquistato.

La Master Kush è il prodotto più venduto. “Sta facendo esplodere il distributore—lo riempio tre, quattro volte al giorno,” dice Varabioff.

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Quando Bishop arriva, non deve far altro che presentare l’iscrizione a un altro dispensario, una fototessera e un modulo compilato.

Anche se fuma da quando era adolescente, è da poco che consuma erba per scopi terapeutici. Quando ha iniziato ad avvertire dolori ai polsi, presumibilmente collegati alla sua attività di musicista, si è messo in cerca di una soluzione che non prevedesse l’assunzione di pillole.

La ricetta che ha ricevuto ha validità di sei mesi e per ora secondo lui Vancouver rimane la città in cui è più facile ottenere erba a scopo terapeutico.

“Ero contento del mio permesso e pensavo di poterlo usare anche a est, ma a Toronto non è così semplice. Lì non posso nemmeno avvicinarmi a un dispensario,” dice. “E ho sentito che non accettano nemmeno le prescrizioni omeopatiche; prendono solo quelle approvate a livello federale. E per quelli come me, è difficile ottenerle.”

Bishop sceglie un grammo di Master Kush e mi chiede delle cartine per rollare. Il prodotto è di buona qualità—gradevole in gola e molto pastoso.

Dietro al distributore automatico la BC Pain Society ha anche una macchinetta che vende palline da un grammo.

Secondo Bishop a Seattle ci sono molte più limitazioni, tra cui leggi che proibiscono i dispensari entro certe distanze da parchi e scuole. Non qui: dall’altra parte della strada ci sono Clark Park e Stratford Hall, una scuola pubblica.

Nel dispensario conosco altre persone che assumono cannabis a scopo terapeutico. (Nelle due ore circa che ho trascorso lì, hanno usato il distributore almeno dieci persone—niente male, per essere una giornata lavorativa.) Freyja Prit è un’agente immobiliare che usa il cioccolato all’erba per alleviare i dolori del cancro terminale. “Alcune delle signore più anziane si sentono a loro agio, se parlano con me. Così mi siedo con loro e discutiamo dei diversi usi,” dice.

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Parlo anche con Justin Johnson, un dipendente part-time della BC Pain Society che preferisce fumare concentrati (che secondo le nuove norme canadesi non sono legali) pur essendo un avido utente del distributore.

Se c’è una cosa su cui ogni utilizzatore di cannabis a scopo terapeutico ha un’opinione, è la tecnica. “Prendo una piccola quantità di un cucchiaino da tè del mio olio, che equivale a fumarsi quattro cinque grammi,” dice Prit. “Chi ha tempo di stare lì e fumare così tanto? Ho una vita io, un figlio, una carriera.”

Johnson è un po' più hardcore. Lo osservo mentre riscalda una sorta di chiodo in titanio applicato al suo bong. Si fa un tiro e improvvisamente la stanza viene inondata da una strana puzza di metallo. Fortunatamente c'è un enorme ventilatore.

"Secondo me ti fa effetto anche solo se mi stai accanto mentre fumo," mi dice Johnson tra un colpo di tosse e l'altro. " Ciò che mi hai appena visto fare è l'equivalente di un grammo di marijuana in una botta sola."

Justin Johnson all'opera. Dopo qualche altro tiro la conversazione si sposta sulla nuova legislazione. "Il governo dovrebbe lasciare al paziente la libertà di coltivarsela da solo—vogliono standardizzarla come la Monsanto," spiega Johnson. "Vogliono che l'unica erba in circolazione sia quella del governo, pronta per essere rollata. Che schifo."

Alla Pain Society praticamente tutti pensano che l'erba costerebbe di più, se sottoposta al controllo del governo. Altri temono di non riuscire a ottenere una ricetta approvata a livello federale. Sono entrambi timori comprensibili.

"Alla fine la questione è molto più ampia di un semplice distributore automatico," ha detto Johnson.

Bishop concorda con lui—ora come ora, ottenere una ricetta è abbastanza semplice, ma le cose potrebbero cambiare. " Questa legge è anticostituzionale, perché impedisce alle persone di procurarsi un farmaco a cui ha dato il consenso," conclude. "Saranno costretti a fare qualcosa di illegale perché non potranno permettersela."

Nel frattempo gli effetti della Kush iniziano a manifestarsi anche su di me. Capisco che è l'ora di tornare a casa per un pisolino, ma non prima di aver comprato dei noodles al curry e latte di cocco.

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