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Una pianta sta crescendo sulla Luna, per la prima volta nella storia

I semi di cotone portati sul lato nascosto della Luna dal lander cinese Chang'e-4 hanno cominciato a germogliare.

di Becky Ferreira
15 gennaio 2019, 3:27pm

Semi di cotone sulla Luna. Immagine: Chongqing University

Per la prima volta nella storia dell'uomo, stanno crescendo delle piante sulla Luna.

I semi di cotone sono germogliati in una piccola biosfera trasportata sul lato nascosto della Luna dal lander lunare cinese Chang'e-4, hanno annunciato i vertici della missione questo martedì. Il team di Chang'e-4 ha pubblicato le immagini dei piccoli germogli, che hanno iniziato a crescere poco dopo l'allunaggio della sonda, avvenuto con successo il 3 gennaio scorso.

Questo cotone lunare sta crescendo in un terriccio che contiene anche semi di colza, patate e semi di arabidopsis, ma, almeno per ora, nessuno di questi sembra aver germogliato. Nella biosfera — che è protetta da una scatola metallica sigillata che pesa 3 chili abbondanti, sono state inoltre inserite delle uova di mosca della frutta, ma non si sono ancora schiuse (sempre per quanto ne sappiamo al momento).

Il risultato segna comunque un primato assoluto — è la prima volta che un qualsiasi tipo di materia biologica sia cresciuta sulla Luna, per quanto molte piante, animali e colture siano state studiate sulla Stazione Spaziale Internazionale in orbita e in missioni precedenti.

D'altronde, la missione in questione aveva già fatto la storia qualche settimana fa, quando è diventata il primo lander ad essere mai arrivato sul lato nascosto della Luna.

Questo articolo è apparso originariamente su Motherboard US.