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I detenuti di questo carcere hanno accoltellato una guardia e pubblicato i video su Facebook

Nel carcere William C. Holman dell'Alabama, almeno un centinaio di detenuti sono stati coinvolti in scontri che hanno provocato il ferimento di una guardia e del direttore.

di Tess Owen
15 marzo 2016, 8:50am

Foto di Sharon Steinmann/AL.com/AP

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Una prigione che ospita il braccio della morte in Alabama è al momento sotto lockdown, a seguito di disordini in cui sono stati feriti il direttore e una guardia. I detenuti sono stati in grado di appiccare un fuoco, e poi documentare il tutto usando poi cellulari di contrabbando.

La rivolta è cominciata venerdì sera, sul tardi, nel penitenziario William C. Holman — un centro da 1.031 letti a circa 80 chilometri a nord di Mobile, nella città di Atmore.

Gran parte dei detenuti di Holman stanno scontando l'ergastolo senza condizionale. Inoltre la struttura ospita 168 celle riservate ai condannati a morte, che vengono giustiziati sul luogo, nell'unica camera di morte nello stato.

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Il Dipartimento di Correzione dell'Alabama ha dichiarato in un comunicato che circa 100 detenuti sarebbero stati coinvolti in uno scontro, cominciato come rissa nel dormitorio.

Una guardia sarebbe stata accoltellata nel tentativo di bloccare uno dei detenuti, il direttore carcerario Carter Davenport è stato ferito insieme ad altri ufficiali cercando di intervenire. Nessuna delle ferite si è rivelata potenzialmente letale.

In risposta all'emergenza e placare la rivolta confinata a un settore della prigione, lo stato avrebbe schierato tre squadre d'intervento. Raggiunti da VICE News, gli ufficiali di Holman hanno declinato l'invito a commentare la situazione.

In un video postato online, si vedono i detenuti girovagare per la struttura. "Sta scoppiando un casino, in questa cazzo di prigione," dice un detenuto in un video che era stato postato su Facebook. Il filmato mostrava un altro detenuto occuparsi del fuoco, mentre brandiva quella che sembra un'arma di fortuna.

Diversi altri detenuti hanno postato su social media durante la protesta, alcuni implorando aiuto.

Una rivolta simile era scoppiata nella prigione già nel 2011, dopo uno scontro verbale tra una guardia e un detenuto per un cellulare di contrabbando. I detenuti presero il controllo di un intero dormitorio, rifiutandosi di rispondere agli ordini di una squadra di guardie carcerarie che erano arrivate in tenuta antisommossa.

Holman, come tante altre prigioni in Alabama, è costantemente in sovraffollamento. Secondo una serie-documentario del 2006, LockUp, il penitenziario sarebbe noto tra i detenuti coi nomi di "Il mattatoio," "La casa del dolore," e "La gabbia-mattatoio del Sud," a causa dei frequenti accoltellamenti. Proprio nella stessa struttura, solo scorso aprile, un 67enne di nome Lawrence Utley sarebbe stato ucciso a coltellate.

I centri di correzione dell'Alabama dovrebbero ospitare un totale di 13.318 detenuti, ma secondo gli ultimi dati dello stato, a gennaio se ne contavano circa 24.770.

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Nel 2014, il Centro Legale Per la Povertà del Sud (SPLC) e il Programma a Difesa delle Disabilità in Alabama hanno aperto una causa contro il Dipartimento di Correzione dell'Alabama per il continuo fallimento nel rispondere ai bisogni per la salute fisica e mentale dei detenuti, insieme alla discriminazione contro i carcerati disabili.

Un'indagine del SPLC presenterebbe prove schiaccianti sui maltrattamenti subiti dai prigionieri dei penitenziari in Alabama, portando alla luce anche un enorme problema di Epatite C non curata.

Solo quattro dei 2.144 prigionieri con epatite C erano stati trovati sotto terapia. Un detenuto a Holman è morto per complicazioni dovute all'epatite C dopo non aver ricevuto nessun tipo di trattamento. Altre inchieste su Holman riportano casi di prigionieri non curati, che hanno cominciato a soffrire di ittero mentre la malattia del fegato progrediva.

L'indagine ha anche rivelato che le prigioni dell'Alabama non sono adeguatamente attrezzate a trattare problemi di salute mentale, e hanno molti meno psicologi di quelli che dovrebbero avere.


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