Guarda un meteorite schiantarsi sulla Luna durante l'eclissi

È la prima volta che un impatto simile viene immortalato in video durante un'eclissi di super luna rossa.

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23 gennaio 2019, 10:58am

Il minuscolo puntino di luce in basso a sinistra è un meteorite che si schianta sulla Luna durante l'eclissi del 20/21 gennaio. Immagine: Griffith Observatory

Domenica scorsa, mentre buona parte della popolazione mondiale contemplava un'eclissi totale di luna che ha coinciso con una super-luna (e per questo è stata definita "Super Blood Wolf Moon" o "eclissi di super luna rossa"), gli spettatori più attenti hanno goduto di una sorpresa bonus — l'impatto di un meteorite.

Un rapido flash avvistato durante lo streaming live dell'eclissi ha spinto alcuni redditor a mettere insieme pezzi di filmati e foto di diverse fonti. Tutte mostravano quel piccolo flash alla stessa ora (le 23:45 ET), proprio quando l'eclissi ha avuto inizio. Gli scienziati e i fotografi specializzati sono subito corsi su Twitter per aggiungere ulteriori immagini e prospettive.

L'impatto è stato confermato ufficialmente lunedì da José María Madiedo, un astronomo dell'Università di Huelva, in Spagna. Madiedo e i suoi colleghi monitorano le eclissi lunari da anni con la rete di telescopi MIDAS (Moon Impacts Detection and Analysis System), andando, in particolare, proprio alla ricerca di impatti.

È la prima volta che un meteorite viene filmato durante una eclissi di luna totale.

"Avevo un presentimento, che questa sarebbe stata la volta buona," ha detto Madiedo a New Scientist. "Ero davvero, davvero felice."

È più facile notare il flash luminoso di una collisione quando la Luna è più scura, per cui il team di MIDAS monitora la superficie del satellite durante le fasi di Luna Nuova e durante le eclissi. Secondo le stime iniziali di Madiedo, la roccia esplosa in un tripudio di gloria lunare doveva pesare circa due chilogrammi ed essere delle dimensioni di un pallone da calcio.

Per gli astronomi, riuscire a osservare gli schianti di meteore lunari è importante per comprendere la topografia della superficie della Luna e ricostruire gli impatti del passato.

Per chi tra noi è invece un osservatore occasionale, be', lo spettacolo è di per sé una discreta figata.

Questo articolo è apparso originariamente su Motherboard US.