crisi dei migranti

Abbiamo trascorso una giornata nella scuola per bambini migranti di Calais

Una classe aperta da poco nel campo per migranti ha portato un senso di normalità a decine di bambini, che hanno dovuto sopportare viaggi difficilissimi per arrivare in Europa.
Pierre Longeray
Paris, FR
23 giugno 2016, 10:00am
Foto di Pierre Longeray/VICE News

Per la maggior parte dei bambini francesi, l'arrivo di giugno segna la fine dell'anno scolastico e l'inizio dell'estate. Ma per gli studenti del rifugio per migranti Jules Ferry, nella città portuale di Calais, nel nord della Francia, l'anno accademico è appena iniziato.

L'aula è un prefabbricato, posto nell'area del campo riservata a donne a bambini, poco lontano dal campo Lande, conosciuto con il nome di "Giungla."

Dal 23 maggio, circa 50 studenti da tutto il mondo vengono a scuola qui. Martedì erano presenti una dozzina di bambini – molti dei quali provenienti dall'Eritrea e dal Sudan.

La scuola comincia alle 11 di mattina perché i migranti e i loro bambini rimangono spesso svegli tutta la notte, in cerca di opportunità per raggiungere il Regno Unito. Alcuni si rivolgono ai trafficanti per lasciare il paese; altri rischiano la vita cercando di infilarsi all'interno dei veicoli diretti in Inghilterra.

"E questo cos'è?" chiede Constance, una maestra sulla trentina, indicando un poster ricoperto da figure di animali. "In inglese, si dice 'monkey.'"

Constance e il suo collega cinquantenne Sylvain – entrambi impiegati statali – si dividono la responsabilità di insegnare nelle classi multilingue.

"Un singe," ripetono i bambini in coro.

Gli insegnanti cercano di parlare solo in francese, ma a volte usano l'inglese se i bambini non capiscono. Molti di loro, spiega Sylvain, hanno imparato un po' di inglese nei vari campi in cui sono transitati.

Ogni giornata di scuola comincia con l'appello. I bambini, che in gran parte hanno tra i sei e i 12 anni, si presentano uno a uno ai compagni di classe. "Il mio nome è Idris*, vengo dall'Eritrea, ho otto anni e sono un bambino," racconta uno degli studenti con un grosso sorriso.

Poi tocca agli insegnanti presentarsi. "Il mio nome è Constance, e sono una tigre," dice la maestra. I bambini si guardano l'uno con l'altro, confusi. Alla fine, incitati da Sylvain, la correggono: "No! È una ragazza."

In un esercizio, gli studenti devono dire se le affermazioni proiettate sul muro sono vere o false. (Foto di Pierre Longeray/VICE News)

Dopo poco più di tre settimane di lezione, dalle 11 alle tre e mezzo del pomeriggio, cinque giorni a settimana, molti dei bambini hanno fatto grandi progressi, spiega Stéphane Duval, che gestisce il centro Jules Ferry ed è stato soprannominato "Big Boss" dai migranti. Sylvain chiama i bambini delle "spugne," per la loro abilità di imparare il francese e altre lingue; dopo aver viaggiato attraverso la Grecia, nei loro viaggi verso l'Europa, alcuni parlano tra di loro in greco.

"Adam, calmati," dice Constance a un ragazzino che non riesce a stare seduto durante la lezione di francese.

"L'idea è di considerarli come studenti regolari, nonostante il trauma che hanno subito," spiega più tardi. "Ognuno è trattato nello stesso modo, anche per quanto riguarda il comportamento. In questo modo possiamo dare una parvenza di normalità a una situazione che non è affatto normale."

Tornare a scuola dà ai bambini una struttura e un ritmo — cose di cui sono stati privati sin dall'inizio del loro viaggio. Un educatore racconta che i bambini spesso giocavano all'aria aperta per tutta la notte e dormivano di giorno, e che le lezioni li hanno aiutati a normalizzare la loro vita quotidiana.

Un quaderno di esercizi di uno dei bambini che frequentano la scuola. (Foto di Pierre Longeray/VICE News)

Dopo un'ora di francese e di matematica, gli studenti si spostano in un'altra stanza per svolgere un diverso tipo di esercizi. Frasi in francese sono proiettate sulla parete, e i bambini devono dire se le affermazioni sono vere o false. Le parole "Christine è in classe" appaiono a lettere bianche su uno sfondo blu.

Christine, un'ispettrice scolastica, osserva le lezioni dal fondo della classe. Alcuni bambini hanno difficoltà a distinguere la parola dans [in] da danse [danza]. Per aiutarli a capire, Christine si alza e inizia a ballare con Sophia, una studentessa di 12 anni originaria dell'Eritrea. Sylvain intanto suona con il flauto una nota canzone francese per bambini.

I vestiti vengono stesi ad asciugare su un filo posto all'esterno della scuola. (Foto di Pierre Longeray/VICE News)

L'atmosfera è rilassata, e mentre sono in classe i bambini sembrano abbastanza spensierati. Ma è impossibile dimenticare completamente la realtà. Quando alcuni giornalisti di un canale televisivo francese preparano le videocamere per filmare gli studenti, molti bambini tirano su il cappuccio e chiedono di non essere ripresi.

Come i loro genitori, i bambini sono molto cauti quando si tratta di rivelare la loro identità. Per ottenere l'asilo in un altro paese, le autorità non devono avere prove visive del fatto che hanno messo piede in Francia. "In classe, chiediamo loro solo il nome di battesimo, non il cognome," spiega Sylvain.

Alle 12.30 Constance dice ai bambini che è ora di andare a pranzo. Alcuni sembrano dispiaciuti di dover abbandonare l'aula. Mentre gli studenti tornano dalle proprie madri nella zona del campo riservata alle donne, le insegnanti si uniscono agli altri educatori di Vie Active nella sala professori.

Qui discutono di diverse problematiche, dal fornire il latte artificiale a una neo-mamma del campo, alle difficoltà di valutare i progressi degli studenti e di creare programmi educativi che siano adeguati per questa classe speciale.

"Per me è come insegnare a una grande famiglia, alcuni [bambini] fanno passi avanti più rapidamente di altri," spiega Sylvain. "È probabile che alcuni dei [ragazzi] più grandi saranno in grado di aiutare quelli più piccoli ma, per ora, vogliono imparare per sé stessi, ed è normale."

Anche i bambini stanno attenti a non rivelare la propria identità davanti alle telecamere. (Foto di Pierre Longeray/VICE News)

Alle 13:30 circa gli alunni tornano in classe. Si uniscono a loro anche due minori non accompagnati afghani di 14 anni. A differenza degli altri, che vivono con le proprie madri al centro Jules Ferry, i due ragazzi abitano in un accampamento di container aperto lo scorso gennaio dopo l'evacuazione parziale del campo Lande.

"Solitamente ci sono più adolescenti," spiega Sylvain. Per loro è più complicato raggiungere la classe, visto che devono essere accompagnati da un educatore per poter entrare nella sezione dedicata alle donne e ai bambini.

Oggi in Francia si celebra la Festa della Musica e il suono dei tamburi riecheggia nella classe. Sylvain legge una frase in inglese e i bambini devono tradurla in francese. "La mela è un frutto," dice l'insegnante. Gli alunni si concentrano sul compito da svolgere. "Sì!" grida un bambino con entusiasmo quando trova la risposta.

Poi si passa a un esercizio di matematica. I due ragazzi afghani risolvono il problema molto velocemente e vengono chiamati alla lavagna per spiegare l'esercizio agli altri. È solo il secondo giorno che frequentano la classe.

La classe è situata nella zona riservata alla donne del centro di accoglienza per migranti Jules Ferry, a Calais. (Foto di Pierre Longeray/VICE News)

Alle 15:30 la giornata scolastica volge al termine. Alcuni alunni passano del tempo in classe mentre gli insegnanti si rilassano.

"Devo ammettere che è fisicamente estenuante — devi essere sempre sul pezzo per coinvolgerli," dice Constance. "Per quello gli diamo piccoli momenti di distrazione, come quando cantiamo e balliamo... La cosa più importante è avere una classe piccola come quella di oggi. Ci permette di far integrare meglio i nuovi arrivati."

Nessuno nel centro Jules Ferry descrive la struttura come una scuola — per loro si tratta solo di una classe. Sanno che, così come il campo, la classe è solo uno spazio transitorio all'interno di un viaggio più lungo.


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*I nomi degli studenti sono stati cambiati.