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Tech by VICE

La medusa immortale

Motherboard è andata in Giappone per conoscere lo scienziato che sta studiando l'unico animale al mondo che conserva il segreto dell'immortalità.

di Jason Koebler
15 maggio 2014, 9:11am

Invertendo il suo processo di invecchiamento quando si ammala o viene ferita, la piccola medusa giapponese Turritopsis dohrnii è l'unico animale conosciuto che ha capito come sconfiggere la morte. Motherboard è andata in Giappone per conoscere il ricercatore che studia questi microscopici animali per vedere se anche gli esseri umani potrebbero un giorno fare lo stesso.

In mare, questi animali sono di fatto immortali, ma in laboratorio sono molto più volubili—muoiono se vengono bruciate, rimosse dall'acqua o mangiate. Nonostante le difficoltà, Shin Kubota del Laboratorio Biologico Marino Seto, dell'Università di Kyoto, è riuscito a far sopravvivere una colonia in cattività. Il ricercatore dedica la propria vita alle meduse, cambiando l'acqua e nutrendole con piccoli gamberetti. Quando finisce la sua giornata da ricercatore, Kubota scrive e canta canzoni sull'animale al karaoke, indossando un cappello da medusa.

"Tra tutti gli animali del mondo, solo queste meduse sono in grado di invertire il processo di invecchiamento anziché morire," ha detto. "Non abbiamo idea della durata della loro vita. Potrebbero vivere per sempre."

Quando vengono ferite, le meduse impiegano tre giorni per ritornare allo stadio di polipi e successivamente crescono nuovamente verso lo stadio adulto, Kubota afferma che la medusa, sebbene sia un organismo primitivo, condivide più informazioni genetiche con gli umani che con insetti o vermi. Questo potrebbe voler dire che, se qualcuno sarà in grado di comprendere il modo in cui riescono a invertire il processo di invecchiamento, lo stesso potrebbe applicarsi per gli umani. (Altri ricercatori sono meno ottimisti verso questa prospettiva.)

"Spero che riusciremo ad aumentare la durata prestabilita della nostra vita con lo studio della medusa immortale," ha detto Kubota.

Ma per il momento, ci sono ancora molti misteri da risolvere, e c'è ancora molto da comprendere sul processo della loro immortalità.

"Penso che studiandole, potrei capire il mistero della vita sulla Terra," ha detto. "Anche vivendo 10.000 o 20.000 anni, avrei ancora da imparare su di loro. E purtroppo ho a disposizione solo 100 anni."

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