Siria

'Moriranno lì dentro': l'unica clinica della città siriana di Madaya è gestita da un veterinario

VICE News ha ottenuto video e foto che mostrano le condizioni critiche dell'unica struttura medica nella città assediata.
10 febbraio 2016, 4:45pm
Aula Ahmad Murad, 12 ans. Elle est arrivée à la clinique en février, elle souffre de malnutrition. Photo via l'équipe de la clinique de Madaya

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Dopo tre anni di vita scandita da assedi, carestie di massa e bombardamenti continui, gli abitanti di Madaya, un piccolo paese della Siria, non credevano la situazione potesse peggiorare ulteriormente. Poi, però, il loro unico medico è scomparso nel cuore della notte.

Il nome di Madaya è tristemente balzato agli onori delle cronache internazionali un mese fa, quando le foto dei suoi abitanti denutriti hanno fatto il giro del mondo. L'unica struttura medica della cittadina - definita in modo eufemistico 'un ospedale da campo' - viene ora gestita da due dentisti, un ingegnere agronomo e un veterinario.

Fonti locali hanno riferito a VICE News che l'infermiere anestesista, conosciuto come Doctor Khaled, che aveva diretto la clinica fino a metà gennaio, è stato costretto a pagare migliaia di dollari per lasciare il paese dopo aver sentito che un sicario era pronto a ucciderlo per le sue dichiarazioni ai media.

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La clinica minuscola si trova in una stanza di uno scantinato, dopo che il personale è stato costretto a spostarsi dopo il bombardamento dell'ospedale principale. All'interno c'è un tavolo operatorio, una flebo e alcuni farmaci di base—per la maggior parte si tratta di scatole di soluzione di glucosio. Le cure per i 90 pazienti che si presentano lì ogni giorno con sintomi di malnutrizione e influenza scarseggiano.

L'unico centro medico di Madaya è un minuscolo laboratorio di fortuna gestito da due dentisti, un ingegnere agricolo e un veterinario. 

"Proviamo a fare del nostro meglio ma possiamo fare poco," racconta a VICE News Muhammad al Shami, un ingegnere agronomo. "Riusciamo a fare iniezioni e il veterinario è in grado di suturare le ferite, ma fare di più è molto difficile."

Spesso non c'è altra scelta al di là di offrire un po' di cibo e una flebo ai pazienti che soffrono di denutrizione—i quali, invece, avrebbero bisogno di terapie mediche approfondite, compresi i test di laboratorio per individuare carenze di proteine e minerali.

"Per curare la denutrizione, dare del cibo non è abbastanza. Bisognerebbe fornire delle cure mediche avanzate in una struttura specializzata, perché se li nutri troppo velocemente rischiano di morire," spiega un dottore della Syrian-American Medical Society (SAMS), che collabora a distanza con la clinica. "Non hanno niente di tutto ciò."

La clinica ospita sopratutto bambini e anziani, particolarmente colpiti dagli effetti della malnutrizione . 

La maggior parte dei pazienti della clinica sono bambini e anziani che presentano gravi segni di malnutrizione.

A gennaio, un convoglio di soccorso ha portato cibo e farmaci (principalmente soluzione di glucosio) in città in seguito alla pressione internazionale. Le scorte, tuttavia, stanno già finendo: secondo il SAMS, da allora, almeno 11 persone sono morte a causa della malnutrizione.

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La speranza di curare i casi più complicati è poca. Molti muoiono se non gli viene concesso di lasciare la città per raggiungere l'ospedale più vicino, che si trova a cinque minuti di distanza. I militari dell'Hezbollah che circondano la città - che si trova racchiusa dentro spirali di filo spinato e 6.000 mine antiuomo - lasciano passare i pazienti che provengono dalla clinica in modo del tutto casuale—e quando vengono rispediti indietro, vanno incontro a una morte certa.

Hezbollah - un gruppo militante di sciiti libanesi - è alleata con il presidente siriano Bashar al Assad, e i suoi combattenti costituiscono una parte importante delle forze che lottano per il regime. Durante la rivoluzione del 2011, Madaya era uno dei centri di resistenza dei ribelli schierati contro il governo. Nel corso del conflitto che ne è nato, Assad ha impiegato contro le zone controllate dai ribelli la tattica di "assediare e affamare," con l'obiettivo di farle capitolare. La città è una delle 18 zone nel paese che si stima siano state messe in stato di assedio sia dalle forze di Assad che dai militanti dello Stato Islamico.

"[Gli Hezbollah] sono selettivi. Con i casi di denutrizione a volte dicono di sì e a volte dicono di no," spiega il medico di SAMS, che non può essere identificato dato che alcuni suoi familiari si trovano ancora in Siria. "Al momento hanno 400 casi che necessiterebbero di cure mediche avanzate immediatamente. Questi pazienti devono uscire da Madaya."

Muhammad Darwish, uno dei dentisti, non riesce a spiegarsi perché non vogliano prendere la 12enne Aula Ahmad Murad, che si trova sul punto di morire di fame. Un video girato nella clinica a febbraio mostra la bambina tremante mentre qualcuno la tiene in piedi, non essendo in grado di sorreggersi da sola. La pelle del suo volto è tirata, il suo corpo esile è piegato dal dolore.

Sua sorella maggiore l'ha portata in ospedale, si può fare ben poco.

"Soffre di una caso grave di denutrizione," dice Darwish. "Il dolore che prova è molto forte. Le sue ossa sono fragili a causa della sua dieta povera di vitamine e proteine. Si nutre solo di riso e grano spezzato, e da un mese è costretta a letto."

"Ha bisogno di abbandonare la città immediatamente. Abbiamo contattato qualsiasi organizzazione umanitaria ma non abbiamo ricevuto risposta. Cerchiamo di aiutarla e riponiamo le nostre speranze in Allah."

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Fino a poche settimane fa l'ospedale da campo veniva amministrato dal dottor Khaled Mohammed, che nel corso della guerra civile ha imparato a eseguire operazioni complicate - come per esempio le amputazioni - da autodidatta. Di solito Mohammed veniva aiutato da Muhammad Yousif, il veterinario.

"Se un bambino dovesse mettere un piede su una mina adesso non ci sarebbe nessuno che potrebbe aiutarlo, a meno che il veterinario non decidesse di operarlo," dice il medico di SAMS. "Al momento non ci sono cure mediche a disposizione."

Era stato proprio il dottor Khaled l'autore delle fotografie e dei video che, per la prima volta, avevano aperto gli occhi del mondo alle condizioni disagiate degli abitanti di Madaya.

Alcuni fonti interne alla città sostengono che i militari di Hezbollah abbiano pagato un sicario della zona per uccidere Khaled, colpevole - secondo loro - di aver parlato ai media. Ma dopo aver ricevuto una soffiata sul piano, il dottore è fuggito dalla città la stessa notte utilizzando un nome falso e pagando i trafficanti 7.500 dollari per fargli attraversare i checkpoint.

Ora che lui non c'è più è impossibile fornire ai pazienti cure mediche specialistiche. Il funzionamento della clinica si basa su un gruppo di WhatsApp dove vengono inviate foto e domande sulle condizioni dei pazienti a medici siriani che vivono lontani dalle zone sotto assedio. La loro risposte sono veramente questione di vita o di morte.

Lo spazio libero nella clinica è limitato e i pazienti sono costretti a sdraiarsi sul pavimento.

I pazienti sono costretti a dormire per.

"Una donna incinta di quattro mesi è arrivata in clinica dopo essere stata accoltellata allo stomaco," racconta Mohammed Shami, l'ingegnere agrario. "Aveva solo 18 o 19 anni ed è arrivata qui con la madre. Sapevamo lei aveva un'emorragia interna. Potevamo vedere le sue interiora."

Shami ha inviato al gruppo le immagini della ferita, e ha immediatamente ricevuto una risposta. "Dissero che sarebbe morta se non avesse ricevuto aiuto immediatamente. Sarebbe dovuta andare fuori dalla città. Ma i militari l'hanno rimandata indietro," racconta Shami.

"Il gruppo ha detto che un'infermiera avrebbe dovuto eseguire un aborto, e che se non fossimo riusciti a trovarne una sarebbe toccato al veterinario."

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Dopo ore di discussioni, e l'intervento dei funzionari dell'ONU, i militari l'hanno lasciata passare. Lo staff della clinica non sa qual sia stata la sorte della ragazza.

"Fanno del loro meglio ma non hanno l'esperienza veramente necessaria per curare i pazienti," dice il medico di SAMS. "Dispongono di un tavolo operatorio ma non hanno anestesisti e non hanno farmaci per sedare i pazienti o le conoscenze necessarie per operarli."

"Abbiamo bisogno di cure specialistiche per la maggioranza dei pazienti all'interno di Madaya, o moriranno lì."

Un'epidemia d'influenza sta colpendo i bambini della città, in questo gelido inverno.

Nel bel mezzo di un inverno rigido si è scatenata un'epidemia di influenza che colpisce in modo particolare i bambini della città.

Prima della guerra la città era una meta estiva molto gettonata tra i benestanti di Damasco e i turisti del Golfo. Ora è una delle 18 zone messo sotto assedio dalle forze alleate al governo siriano—il quale si stima che stia facendo rischiare a mezzo milione di persone di morire di fame. Un report su Madaya pubblicato a gennaio da Amnesty International sosteneva che le terribile scene mostrate nelle immagini fossero solo "la punta dell'iceberg."

È improbabile che altri aiuti umanitari raggiungano la città in tempi brevi. Ciò significa che gli abitanti continueranno a morire di fame senza avere accesso a cure mediche di base.

"Abbiamo paura che abbiano lasciato entrare il convoglio una volta e che non succederà più," dice al Shami. "Temiamo che il mondo si dimentichi di Madaya nuovamente e che la gente continui a morire tra fame a miseria."


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Foto dello staff medico della clinica di Madaya