Ho cercato di avere dei sogni lucidi con delle pillole comprate su Internet
Immagine: Dream Leaf/Flickr

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Ho cercato di avere dei sogni lucidi con delle pillole comprate su Internet

Dream Leaf dice di essere "l'integratori per sogni lucidi più avanzato del mondo."
20.1.16

Dream Leaf, un integratore che dice di poter migliorare la nostra abilità nel ricordarci i sogni e provocare sogni lucidi, sembra uscito direttamente da The Matrix. La sua bottiglia nera contiene 30 pillole rosse e 30 pillole blu, assieme a delle istruzioni piuttosto precise su come assumerle. Il sito ufficiale definisce Dream Leaf "l'integratore per sogni lucidi più avanzato del mondo."

Avendo già sperimentato strade alternative per entrare nel mondo dei sogni lucidi (con moderato successo), Dream Leaf ha immediatamente catturato la mia attenzione. I sogni lucidi sono fenomeni che si consumano nel sonno e in cui ti rendi conto di star sognando e riesci a manipolare e controllare l'esperienza onirica. Visto che i racconti di questi sogni lucidi arrivano necessariamente dopo l'esperienza, molti studi accademici li screditano, affermando che probabilmente il racconto è distorto dalla memoria del sognatore.

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Sono riuscito ad avere un sogno lucido solo una volta, mi sono reso conto di star sognando mentre mi trovavo sulla cima di una rupe, e ho cominciato a controllare il sogno, riuscendo a gettarmi dalla rupe e volare. Mi sono svegliato investito di un assurdo senso di positività e di eccitazione infantile. Questo prodotto, in breve, mi promette proprio questo in un paio di comode, semplici pillole.

La pillola blu contiene 5-idrossitriptofano (conosciuto anche come 5-HTP), ovvero un amminoacido comunemente venduto come un antidepressivo da banco, oltre che un tocco di Artemisia vulgaris. Secondo il sito dell'azienda, l'Artemisia fornisce un effetto calmante e aiuta il sonno, mentre il 5-HTP crea qualcosa conosciuto come "loop di ripresa della fase REM." Dream Leaf afferma che questa componente aumenta il tempo speso nella fase REM del sonno, e di conseguenza aumenta le possibilità di ottenere un sogno lucido.

La somministrazione della pillola è regolata da una precisione quasi fantascientifica.

La pillola rossa contiene: Uperzina-A, un'erba che dovrebbe aiutare chi la consuma a esplorare i suoi ricordi; Alfa GPC, un composto naturale che si trova nel cervello che, secondo Dream Leaf, "aiuta il pensiero razionale durante il sonno REM"; e colina, un nutriente spesso trovato nelle vitamine B che, sempre secondo Dream Leaf, è "l'ingrediente più importante nella fase di richiamo del sonno".

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Alex e Connor Southworth, i ragazzi dietro Dream Leaf, che si descrivono come "ricercatori del sogno", sembrano preparati, e io ero interessato a provare il prodotto. Un paio di pillole mi avrebbero aiutato a sviluppare dei sogni lucidi migliori, più intensi e più controllabili? Ho ordinato una confezione, conteneva 60 pillole—scorta per un mese—per 30 dollari. Ho aspettato un paio di settimane prima che arrivassero da Salt Lake City, dove si trova la sede dell'azienda. Negli Stati Uniti e nel Regno Unito, gli ingredienti presenti nelle pillole sono autorizzati in quanto integratori, quindi ordinarle non è stato un problema. Mi sono messo in contatto con Alex e Connor per intervistarli per questo articolo, ma non ho ricevuto risposte.

La somministrazione della pillola è regolata da una precisione quasi fantascientifica. Potevo scegliere: prendere una pillola blu subito prima di andare a dormire e impostare una sveglia per quattro ore dopo per prendere la pillola rossa. Oppure, per chi ha il sonno leggero, prendere la pillola rossa tre ore prima di andare a letto e quella blue subito prima di coricarmi. Il mio ragazzo non era proprio entusiasta all'idea di essere svegliato alle 3 del mattino ogni notte, così ho scelto la seconda opzione.

Nei primi giorni di somministrazione, mi sono accorta di mutazioni piuttosto allarmanti nel mio sonno. Prima sognavo molto spesso, e al risveglio ricordavo tutto perfettamente. Subito dopo aver cominciato con Dream Leaf ogni mio risveglio era accompagnato da una tabula rasa completa. Ho subito pensato di interrompere la terapia ma ho pensato che, visto che stava succedendo qualcosa di diverso dal solito, allora le pillole dovevano star funzionando.

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Nelle notti successive ho ricominciato a sognare ma i sogni erano sempre più confusi. La settimana successiva, sognavo sempre cose piuttosto normali: azioni che avrei potuto fare nella vita reale, come se il mio cervello mi stesse sfidando a riconoscere le differenze tra sogno e realtà.

Una notte ho sognato che mia madre mi mandava un messaggio in cui mi diceva di chiamarla urgentemente; quando l'ho fatto (alle 7 del mattino), non aveva idea di cosa stessi parlando. Un'altra notte ho sognato di scappare dal bagno correndo, mi sono alzata nel panico e sono corsa in bagno pensando di stare per assistere a una tragedia. Era tutto a posto.

Alla fine mi sono abituata e ho imparato a riflettere con più calma sui miei sogni e ad allinearli con ciò che facevo nei giorni precedenti, e lentamente mi sono resa conto che quelle cose che facevo nel sonno erano, di fatto, sogni. Non appena mi sono abituata, i miei sogni sono cambiati di nuovo. Circa due settimane dopo l'inizio della terapia ho avuto il mio primo sogno lucido indotto dagli integratori.

Ho sognato di dare buca per sbaglio ad un mio amico, che avrei dovuto beccare a teatro. Mi ero dimenticata e sono uscita a bere con dei miei colleghi. Questo dettaglio arrivava direttamente dalla realtà—avevo davvero in mente di andare a teatro coi miei amici quella settimana. Non appena sono andata nel panico per la buca, ho notato che c'era qualcosa che non andava nella via in cui mi trovavo: alcuni degli edifici erano presi dalla via in cui si trova il mio ufficio, e altri provenivano dalla via in cui vivo.

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Ho capito di star sognando e nello stesso momento mi sono ricordata di Dream Leaf, delle mie notti piene di sogni confusi e dei miei precedenti tentativi, anni fa, di avere dei sogni lucidi. È stata una strana esperienza, molta vicina a Inception, in cui la mia vita cosciente, i miei sogni e i miei ricordi erano stratificati, uno sopra l'altro, in una maniera che mai primo d'ora avevo concepito. Una volta che ho capito di star sognando, ho cominciato le mie attività da onironauta—ho cominciato a volare. È durato un paio di secondi prima che mi svegliassi.

"È come costruire un mobile IKEA. Puoi velocizzare il processo se usi un trapano o un avvitatore, ma se butti via le istruzioni non capirai mai cosa stai costruendo."

Non mi sono svegliata particolarmente contenta, sicuramente non contenta dopo il mio primo sogno lucido spontaneo. In un certo senso sentivo di aver barato. Ho contattato Ian Wallace, uno psicologo che aiuta i suoi assistiti a comprendere meglio i suoi sogni e che conosce bene Dream Leaf, visto che molti dei suoi clienti lo hanno assunto. Il suo pensiero è piuttosto chiaro per quanto riguarda questo tipo di integratori. "Non riesco a capire chi assume delle sostanze chimiche per alterare gli equilibri del cervello," dice. "Il cervello è un sistema incredibilmente complesso, e ogni alterazione di esso ha delle contro-indicazioni. Se assumi qualunque tipo di farmaco, prendere dell'idrotriptofano è una pessima idea. Uno dei problemi di queste pillole è che assumerle potrebbe inibire la tua capacità di fare sogni lucidi senza."

Jared Zeizel, autore di A Field Guide To Lucid Dreaming: Mastering the Art of Oneironautics, ha sperimentato questi integratori per il sogno lucido in passato, ma è d'accordo nel dire che servano a poco. "Non ci sono scorciatoie per avere dei sogni lucidi," mi ha detto. "Alcuni sono abbastanza fortunati da poter sognare in maniera lucida naturalmente, ma se ti alleni a farli, rischi di inibire le tue abilità con questi integratori. È come costruire un mobile IKEA. Puoi velocizzare il processo se usi un trapano o un avvitatore, ma se butti via le istruzione nello stesso momento non capirai mai cosa stai costruendo."

Quando ho spiegato la mia esperienza a Wallace, mi ha spiegato che il processo di assunzione delle pillole potrebbe avere più effetti che le pillole stesse, un effetto placebo. "È ritualistico," spiega, e mi ha detto che ogni tipo di rituale pre-sonno può migliorarlo.

Wallace e Zeizel sono d'accordo nel dire che l'unico modo per diventare un sognatore lucido è un lento processo di allenamento. Questa esperienza non mi ha fatto stare bene. Riempio la mia giornata di modi per risparmiare il mio tempo—pasti pronti, Uber, app per il fitness. Ma una scorciatoia per i sogni, forse è un po' troppo.