Abbiamo provato gli aromi per sigaretta elettronica più disgustosi, così non dovete farlo voi

Questo è senza dubbio il peggiore. Sa di bruciato. Non ho la minima idea di cosa sia—ma è atroce, davvero atroce. Non riesco proprio a capire cosa sia. Verdura?

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30 marzo 2015, 9:14am

È chiaro che ormai quella delle sigarette elettroniche è più di una semplice moda. Solo negli Stati Uniti, oggi, il settore fattura circa due miliardi di dollari l'anno. Se continua così, in breve i fumatori di sigarette tradizionali saranno una minoranza. Come in tutti i settori in rapida crescita, le varie aziende tentano di prevalere introducendo le innovazioni più strane, nel tentativo di assicurarsi una fetta di mercato più ampia possibile. Solo che nel caso delle sigarette elettroniche questo si traduce nella creazione di aromi bizzarri e—in certi casi—assolutamente disgustosi.

Quando volevano fumare qualcosa che avesse un buon sapore, i nostri poveri genitori erano costretti ad aggiungere un po' di lavanda al tabacco delle loro sigarette. Oggi, invece, i produttori di sigarette elettroniche sono in grado di creare qualsiasi aroma immaginabile utilizzando soltanto glicole propilenico, glicerina vegetale, aromi artificiali e nicotina. "I vari aromi naturali e artificiali sono gli stessi che vengono usati in pasticceria," ha dichiarato Chris McOwen, fondatore di Vapor Talk, un rivenditore del settore. "Siamo diventai talmente bravi a creare questi aromi che adesso non ci resta che pensare fuori dagli schemi e andare alla ricerca di nuove sfide."

Gli aromi più strani per le sigarette elettroniche vanno dal junk food a fragranze con nomi simili a quelli di profumi di lusso. Esistono liquidi al gusto di camomilla, caramelle, biscotti e cola—nel 2014, un'azienda chiamata Apollo E-Cigs ha persino commercializzato quelle al sapore di nachos al formaggio.

"Le aziende più rispettate sono quelle che cercano di innovare e di creare esperienze sensoriali uniche," ha spiegato Jon Meyer, ex chef ora consulente nel campo. "Queste aziende parlano dei loro prodotti come si parla dei vini, descrivendo note di questo frutto o accenni di quest'erba aromatica."

Certo, va bene. Ma che ne direbbe una persona normale? Un profano della sigaretta elettronica è in grado di distinguere le note più sottili di questi aromi? Per scoprirlo abbiamo chiesto a tre autori di VICE— River, che non fuma; Zach, che fuma sigarette vere; Allie, che fuma tabacco ed erba—di provare alcuni tra gli aromi più strani in commercio.

Zach

TEST 1 - RED BULL

River: Sa di Gatorade. Il liquido è molto chiaro, sembra un prodotto di qualità.

Zach: Questa è quella alla Red Bull. Capisco perché River ha parlato di Gatorade—si capisce subito che sa di energy drink. Mi batte forte il cuore. Questa la fumerei se dovessi stare sveglio fino a tardi. Dev'esserci dentro la taurina, o la Red Bull davvero.

Allie: Mi sento pulsare le vene del bicipite, è una sensazione che non ho mai provato prima. In questo momento potrei mettermi alla guida. È fantastico. Non sa di niente—sa di aria, quindi non è che si possa giudicare più di tanto il sapore, comunque. Mi piace.

River

TEST 2 - COLA

River: Sono allergico alle pesche e alla frutta acidula. Quando la mangio, mi viene il pizzicore alla faccia. Questo aroma mi fa prudere la faccia, quindi deve essere qualcosa alla frutta.

Zach: Va giù liscio. Sa un po' di whisky.

Allie: Sembra un prodotto per la pulizia della casa. Ok, come non detto. Adesso sa di pan di zenzero. Non ho assolutamente idea di cosa sia. È normale che il gusto cambi mentre lo inali? Sono sicura sia pan di zenzero.

Allie

TEST 3 - NACHOS AL FORMAGGIO

River: Questo è senza dubbio il peggior aroma. Sa di bruciato. Non ho la minima idea di cosa sia—ma è atroce, davvero atroce. Non lo so proprio. Verdura?

Zach: Avete presente quei lecca lecca al gusto popcorn? Tipo quelli, ma peggio. Sembra una cosa da mangiare. Però se devo saltare il pranzo è utile, non mangio ma ho la mia sigaretta elettronica con me. È un po' come se i Doritos alla salsa barbecue e il mentolo avessero un figlio.

Allie: Questo sa di vomito. Non voglio dirlo però, perché dirlo mi fa pensare al vomito, e pensare al vomito mi fa venire da vomitare. Ma è esattamente il sapore che hai in bocca quando finisci di vomitare. Sa di acido e di cibo digerito. Fa schifo. Non è una cosa che degli esseri umani dovrebbero inalare.

River

TEST 4 - TORTA DI COMPLEANNO

River: Questo è il più dolce. Ha qualche sentore di caramella. Forse questo è l'aroma torta? Ha qualcosa della glassa.

Zach: Dolce ma non troppo dolce. Sa un po' di zuccherini. Probabilmente è uno degli aromi da dessert. Sarebbe perfetto dopo cena, prima di andare a letto. Non direi che è buono, ma è piuttosto interessante. È come se avessero fatto la glassa con l'acqua invece che con gli ingredienti giusti.

Allie: Mi pigliate per il culo? Non esiste niente di simile sulla faccia della terra. Questo è un sapore che non ho mai provato. Non voglio neanche che me lo diciate dopo.

Zach

TEST 5 - CAFFÈ ESPRESSO

River: La sigaretta elettronica mi sta perdendo del liquido in bocca, e questo potrebbe interagire con la mia degustazione. Ha un retrogusto quasi di carne. Di selvaggina. Non ho mai mangiato del cervo, ma mi immagino che abbia questo sapore.

Zach: Aspetta, ho capito subito che è aroma espresso. Sa un po' di chicchi, ma non di chicchi freschi. Penso che, rispetto agli altri aromi, è quello che rispecchia di più il sapore originale. Non è male, ma chi vorrebbe inalare falso espresso mentre beve un vero espresso?

Allie: No. Sa di salmone affumicato, o pesce spada affumicato—una cosa da gastronomia. Non mi pare di poter affermare che sia "buono". Potrei dire che "sa di pesce." È decisamente corposo, forse sa di carne. Forse è quello alla carne. Fin troppo forte.

Allie

TEST 6 - TORTA DI ZUCCA

River: Ecco un liquido molto denso—dal colore dorato. Gli altri erano più trasparenti. Sa di quei cracker che mangiavo da piccolo. Sì, sa decisamente di cracker.

Zach: È quello che sa di meno. Non mi fa né caldo né freddo, ma non credo ci spenderei dei soldi.

Allie: Non ha nessun senso. Ormai non sento più nessun sapore. Non ha più nemmeno senso che io sia qui. Sto finendo a mettere in discussione tutta la mia vita—ho un senso del gusto normale? È tutto uno scherzo? Mi sento davvero a pezzi. Non capisco.

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