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Il viaggio di nove anni di un gamer per oltrepassare una porta segreta

Tibia è uno dei più vecchi giochi MMO, e da vent'anni ci giocano centinaia di migliaia di persone in tutto il mondo. Tuttavia, fino ad adesso nessuno era mai riuscito ad arrivare al livello 999, e vedere cosa si nasconde dietro la porta segreta.
09 agosto 2016, 6:53am

Tutte le immagini per gentile concessione di CipSoft.

Nella versione online di Tibia, c'è una porta con un semplice messaggio: "Davanti a te c'è un cancello per il livello 999. Solo chi è degno potrà oltrepassarlo." Di recente il gamer Kharsek ha attraversato quella porta. Ci ha messo nove anni a costruirsi l'esperienza necessaria per arrivare al livello 999. Ma una volta che l'ha oltrepassata, Kharsek è sparito, e con lui i suoi segreti.

Questa porta misteriosa è stata uno dei segreti più esclusivi di Tibia fin dalla sua aggiunta al gioco, nel 2005. Per molto tempo, mi hanno detto gli sviluppatori, dietro non c'è stato niente. Era una specie di scherzetto che facevano ai giocatori, un'eventualità che sarebbe dovuta rimanere per sempre un mistero.

"La ragione principale, ovviamente, era quella di stuzzicare i giocatori, dato che i creatori credevano onestamente che nessuno avrebbe mai raggiunto quel livello," ha detto il Project Manager di Tibia, Martin Egleseder.

Poi, qualcuno ce l'ha fatta.

Ecco la misteriosa porta.

Tibia, uno dei più vecchi MMO su internet, è stato lanciato nel 1997. Circa vent'anni dopo, la gente non ha ancora smesso di giocarci. Mentre scrivo quest'articolo, per esempio, ci stanno giocando 12,701 persone. Non è mai stato un gioco per ragazzetti; Tibia è un gioco di role-playing grezzo, che ha ripercussioni sulla tua vita reale. È questo che fa sì che le persone continuino a giocarci.

"La combinazione di durissime death penalty e progresso costante è ciò che lo rende divertente," ha detto Mathias Bynens, il proprietario di TibiaMaps, un blog che monitora i cambiamenti continui che riguardano l'universo Tibia. "Fa sì che superare un livello ti sembri un successo, e riuscire a sfuggire da una situazione pericolosa ti causi sollievo."

Tibia è un progetto iniziato per hobby da quattro ragazzi tedeschi che studiavano informatica. L'inaspettato successo del gioco li ha portati a fondare CipSoft e ad attirare tutt'ora 500mila giocatori attivi in 200 paesi diversi.

"Come l'ha messa un giocatore, le amicizie legate a Tibia durano tutta la vita," ha detto Eglseder. "Questa è una delle ragioni principali per cui le persone continuano a giocare e, quando smettono per un po', poi tornano a farlo. Spesso Tibia li ha accompagnati nel corso degli anni, ed è diventato parte delle loro vite. Sono dei Tibiani."

E come ogni community particolarmente salda, anche i Tibiani sanno tutto del loro gioco: è difficile trovare qualcosa che sia veramente segreto. Ecco cosa rendeva quella porta così affascinante: per una volta, c'era qualcosa di sconosciuto.

In Tibia non c'è un tetto massimo di livelli_._ Se i giocatori vogliono, possono andare avanti per sempre. Ma la ragione per cui la porta richiede che i giocatori arrivino al livello 999, è che salire di livello in Tibia, specialmente quando si entra nel giro delle centinaia, richiede tempo ed energie. Questo non ha fermato Kharsek, quando ha cominciato a giocare nel 2007. È il primo giocatore ad aver mai raggiunto il livello 999.

"Il fatto che Kharsek abbia raggiunto il livello 999 è impressionante," ha detto Bynens. "E l'esserci riuscito in poco meno di nove anni è veramente incredibile."

Gli sviluppatori sono d'accordo, e mi hanno detto che nove anni è "considerato un lasso di tempo breve, da molti Tibiani."

Kharsek è un giocatore eremita, si è isolato sempre di più man mano che l'obiettivo si faceva più impegnativo. "Tutto quello che so è che si tratta di un giocatore brasiliano che non parla dei suoi successi con nessuno," ha detto Bynens. "Una cosa perfettamente comprensibile, dato che probabilmente viene disturbato dai fan 24 ore su 24, specialmente ora, con quello che ha fatto." Io stesso non ho avuto successo, quando ho provato a contattarlo.

Quindi, cosa bisogna fare per raggiungere il livello 999 e aprire quella misteriosa porta? Be', per prima cosa mettiamo questo risultato in prospettiva. Per passare dal livello 19 al livello 20 ci vogliono 15.400 punti esperienza, e i punti massimi che puoi prendere da un singolo nemico sono 35.000 XP [_punti esperieza_]. Dal livello 49 al livello 50, ci vogliono 112.900 XP. Al livello 50, hai ottenuto un totale di 1.847.300 XP. Al livello 100, i punti sono 15.694.800.

Ma per passare dal livello 998 al livello 999? Ci vogliono tanti punti quanto quelli che servono per andare dal livello 1 al 145: 49.650.700. Stando a un sito che tiene traccia dei numeri dei giocatori di Tibia, ci sono solo quattro giocatori che hanno superato il livello 900. Il giocatore che è arrivato più vicino a Kharsek, lo precede di 60 livelli.

Anche presupponendo che fosse aiutato da altre persone, Bynens crede che Kharsek abbia raggiunto più o meno 5 milioni di punti di esperienza all'ora. A quel ritmo, ci sarebbero volute circa nove ore continuative semplicemente per passare dal livello 998 al livello 990.

Bynens non è il solo ad aver fatto un po' di calcoli su Kharsek. Il livello della sua progressione è stato monitorato e celebrato da vicino da video condivisi su YouTube.

Otto mesi fa, Kharsek era solo al livello 930. Tre mesi fa, era al livello 968. E ricordatevi che ogni volta che Kharsek veniva ucciso arretrava di livello, allontanandosi dal suo obiettivo.

La porta del livello 999 ha vessato i giocatori di Tibia per anni, ma ha attirato su di sé un'attenzione ancora maggiore quando su Reddit è stato predetto che Kharsek avrebbe presto raggiunto il livello 999.

"Non ho mai sentito nominare questo gioco in vita mia," ha detto un utente, "e la cosa a cui riesco a dare più importanza in questo momento è questo stronzo che apre quella stupida porta."

Gli sviluppatori si preparavano per questo momento da ben prima che Kharsek raggiungesse il livello 999.

"Un segreto che esiste da tanto tempo, e che per tanti anni viene nutrito da tanti giocatori non può che causare delusione quando viene svelato," ha detto Egleseder. "Non puoi essere all'altezza delle aspettative e speranze che hanno riversato sulla cosa tantissimi giocatori. Non importa cosa fai, non puoi far felici tutti."

Per decidere cosa mettere dietro quella porta, hanno scelto ciò che credevano essere "la cosa migliore per il gioco nel suo complesso e per il lungo percorso."

Nella cultura streaming di oggi, non sarebbe stata una sorpresa se Kharsek avesse dato risonanza al fatto di essere riuscito a oltrepassare quella porta. Avrebbe potuto preparare lo spettacolo e attirare tutte le attenzioni su di sé. Ma non è successo. Dopo aver passato il livello, il mondo esterno non ha più saputo niente di Kharsek.

E anche gli sviluppatori mantengono il silenzio.

"Nessuno vuole rivelare cosa ci sia dietro la porta," ha detto Egleseder. "Potremmo assicurarci che non avvenga, ma lasciamo che sia il giocatore a decidere se vuole condividere quello che ha visto o meno."

È possibile che Kharsek sia stato irritato dal modo in cui i giocatori di Tibia lo hanno trattato. Durante la sua corsa al livello 999, le persone lo rintracciavano e interagivano con il suo progresso.

"Un gruppo ha costantemente invaso lo spazio in cui Kharsek stava cacciando e uccidendo più persone possibili, semplicemente per abbassare il suo livello di esperienza e il ritmo della sua corsa," ha detto Bynens. "Altre volte hanno scatenato orde di creature sui guaritori di Kharsek, costringendoli a correre via o morire, e costringendo Kharsek a rimanere senza guaritori, che è pericoloso anche al suo livello. Hanno provato a bullizzarlo ai massimi livelli. Non so cosa abbia fatto Kharsek per meritarsi tutto ciò. Forse erano soltanto gelosi?"

E adesso, una ragione in più per essere gelosi c'è: Kharsek è l'unico a sapere cosa ci sia dietro quella porta.

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