FYI.

This story is over 5 years old.

Questo dispositivo trasforma la plastica in funghi commestibili

Un team di microbiologi e designer hanno collaborato per creare un sistema per far crescere dei funghi commestibili che decompongono la plastica.
16.12.14

​Un team di microbiologi e designer vuole che il nostro cibo del futuro diventi polivalente, di modo da riutilizzare i nostri rifiuti per sviluppare gusti saporiti.

Il Fungi Mutarium è il prototipo di un dispositivo che usa dei funghi per trasformare la plastica in biomassa soffice e commestibile.

Ecco come funziona: dei piccoli pezzi di plastica sottile—come quelli utilizzati per fare le buste della spesa—sono inondati di luci ultraviolette per sterilizzarli e per cominciare a demolire la plastica. Il prodotto del processo è poi piazzato in una piccola capsula di agar, una gelatina commestibile a base di alghe. Le capsule son messe in una "cellula di crescita", una sorta di incubatrice.

Pubblicità

Dopodiché, i germogli liquefatti dei funghi sono versati nelle capsule di agar. Dopo appena un paio di settimane i funghi commestibili cominciano a crescere e coprono la capsula. Dopo diversi mesi, i funghi avranno completamente decomposto la plastica, non lasciando altri residui se non una crescita naturale ed edibile.

Video:  LIVIN Studio

Due industrial designer viennesi hanno creato il mutarium in collaborazione con i microbiologi dell'Università di Utrecht in Olanda. Katharina Unger, una delle designer, ha detto che lei e i suoi colleghi erano interessati a lavorare con degli ingredienti che non sono normalmente considerati 'cibo'. Hanno portato avanti il progetto con Han Wosten, capo del dipartimento di biologia a Utrecht, attraverso il Bio Art & Design award, una borsa di studio che connette scienziati e designer.

"Eravamo entrambi molto ispirati dall'idea che qualcosa potesse digerire la plastica e poi creare una biomassa commestibile," mi ha detto Unger al telefono da Vienna.

Il fungo utilizzato arriva dal micelio, le radici, del pleurotus e del schizophyllum commune, due dei funghi più comuni al mondo.

Una volta che la plastica si è completamente decomposta, le capsule raccolte possono essere mangiate e hanno un sapore piuttosto piacevole, dice Unger.

"Il primo impatto è molto neutrale, ma può sembrare anche croccante e piccante. Dipende principalmente dal tipo di radice, in realtà.

Pubblicità

Il gusto neutrale rende le capsule versatili. Il team ha anche creato delle ricette per servire le capsule con gusti differenti.

Una capsula di funghi farcita con alghe e caviale.

Dopo diversi mesi di sperimentazioni, il team ha annunciato il suo prototipo online all'inizio di dicembre. Unger e il suo studio di design, Livin, sono stati avanguardisti in passato per quanto riguarda dispositivi futuristici come incubatrici da mensole che fanno crescere mosche commestibili. Ha detto che il suo obiettivo è creare soluzioni singolari per problemi di diverso tipo, come lo spreco di cibo o l'inquinamento.

Ma non aspettiamoci di far crescere questi funghi nelle nostre cucine molto presto, il mutarium è ancora in fase di sperimentazione. Il processo lungo diversi mesi necessario per demolire i piccoli pezzi di plastica è il principale problema di questo progetto, ha detto Unger.

"Sappiamo che c'è il potenziale per velocizzare il processo semplicemente ottimizzando gli altri processi che vi sono attorno: temperatura, umidità, il perfetto microclima per fare in modo che il fungo colonizzi il materiale plastico," ha detto.

"Inoltre, anche è un aspetto più controverso, ci sono le modifiche genetica. Cosa succede se modifichi l'organismo di modo che possa processare i materiali più velocemente?"

Per ora, stanno cercando più fondi per sviluppare il mutarium e si spera che l'idea da sola possa ispirare altre persone a cimentarsi in progetti relativi al cibo.

"Eravamo lì nel laboratorio principalmente per fare le domande che fanno i designer e per stimolare i nostri ricercatori a pensare in maniera diversa al lavoro che stanno facendo," ha detto Unger.