L'inarrestabile potere sociale delle GIF
Immagine: Max Woolf

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L'inarrestabile potere sociale delle GIF

Le Gif, mediamente, sono il contenuto visivo più coinvolgente che si possa trovare sul web (e forse anche il più diffuso).
5.12.14

Molte parole digitali sono state scritte sulle GIF, il formato per immagini digitali una volta usato solo per gli agghiaccianti banner GeoCities ma diventato ora molto di più. E c'è un altro motivo valido per parlare di queste immagini animate: le GIF sono forse diventate il modo più diffuso con cui gli abitanti di Internet consumano contenuti.

E le Gif, mediamente, sono il contenuto visivo più coinvolgente che si possa trovare sul web (se non il più diffuso).

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Date un'occhiata a questa serie di grafici elaborati da Max Woolf, analista di San Francisco. Qualche giorno fa, Woolf ha analizzato ogni file GIF, JPG e PNG di cui era stato messo il link su Reddit (utilizzando una serie di dati messi a dispoisizone dai ricercatori.) È risultato che, mediamente, le GIF avevano ricevuto più del doppio dei numero di voti ricevuti dalle immagini statiche.

Questo significa che le GIF, che sono per la maggior parte animate, stanno andando meglio di tutte le altre immagini, inclusi meme e altri contenuti fotografici che consideriamo solitamente virali: Woolf sostiene inoltre che questo trend riguardi anche il resto di Internet. (È ovvio che immagini statiche siano più popolari delle GIF su siti come Amazon, ad esempio.)

"Bisogna considerare anche che la maggior parte degli utenti di Reddit sono esperti utilizzatori di Internet (e che Reddit è una delle fonti primarie di immagini virali sul web)," mi ha detto Woolf in una mail.

C'è forse un'altra spiegazione ai contenuti mostrati dai suoi grafici oltre l'idea che alle persone piacciano di più le GIF delle immagini statiche. Moltissimi file JPG e PNG vengono postati su Reddit (e in generale in Internet) rispetto alle GIF. Questo significa che, necessariamente, si ha a che fare con più spazzatura e quindi le immagini statiche finiscono per avere un punteggio medio minore. A me questa sembra una cosa plausibile, ma è comunque abbastanza incredibile che, in media, ogni GIF riceva più di 100 voti.

Ho chiesto a Woolf se potesse fare un paio di altre analisi per me, considerando il modo in cui io consumo contenuti su Reddit e in Internet in generale. Sono molto più propenso a cliccare su un link che rimanda a una GIF, ad esempio, piuttosto che su un link a un video di YouTube (su Reddit una delle critiche più diffuse sulle scoperte di Woolf era il fatto che facesse un paragone inappropriato, immagini dinamiche contro immagini statiche).

Qui sotto il grafico:

Mediamente la GIF batte i video di YouTube.

"La mia teoria è che ci sia una grande quantità di spam e di pessimi video di YouTube, che fanno calare la media. Le GIF almeno richiedono uno sforzo non banale per essere create," ha affermato Woolf.

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Questo può essere vero ma non credo che sia la chiave di tutto. Quando le persone sono al lavoro spesso non hanno il tempo per aprire un intero video di YouTube. Lo so perché, quando lo faccio, gli do due secondi prima di decidere se guardarlo o no per intero. Le GIF non hanno questo problema: si aprono e si animano sulle pagine web (e su Reddit, con Reddit Enhancement Suite). Inoltre non producono suoni, il che vuol dire che non devi fermare la musica che stai ascoltando o interrompere qualsiasi cosa stessi facendo.

Per questo le GIF, e i formati simili alle GIF come Gycat MP4 GIF e WebM, sono perfetti per godersi un paio di secondi di video.